Bataille de Pea Ridge ou Elkhorn Tavern, 7-8 mars 1862

Bataille de Pea Ridge ou Elkhorn Tavern, 7-8 mars 1862

Bataille de Pea Ridge ou Elkhorn Tavern, 7-8 mars 1862

La bataille de Pea Ridge, ou Elkhorn Tavern, a été la plus grande bataille à l'ouest du Mississippi pendant la guerre de Sécession. À la fin de 1861, les confédérés avaient été forcés de s'installer dans le coin sud-ouest du Missouri. Le principal effort de l'Union dans l'ouest en 1862 devait être le long des rivières Tennessee et Cumberland. Le général Halleck voulait sécuriser son flanc ouest avant de lancer une grande expédition, et a donc ordonné au général Samuel Curtis d'éliminer les confédérés du Missouri.

Le plus gros problème de Curtis était logistique. Les forces confédérées étaient basées à Springfield dans le coin sud-ouest du Missouri. L'endroit le plus proche où Curtis pouvait se rendre par chemin de fer était Rolla, à cent milles au nord-est de Springfield. Les deux endroits étaient séparés par le plateau d'Ozark et à peine reliés, même par la route. Heureusement pour Curtis, son officier d'approvisionnement était Philip Sheridan, alors capitaine mais destiné au haut commandement. Sheridan a réussi à approvisionner les 11 000 hommes de l'armée alors qu'elle marchait vers Springfield, puis au-delà dans l'Arkansas.

Du côté confédéré, la plus grande réussite a probablement été la création d'une armée potentiellement gagnante. Le général Sterling Price avait 7 000 Missouriens à Springfield. Le général Ben McCulloch avait 8 000 autres soldats, mais lui et Price se détestaient. Enfin, 1 000 autres soldats indiens étaient disponibles sous le commandement du brigadier-général Albert Pike. Le problème était d'amener les trois forces à agir ensemble. Le major-général Earl Van Dorn reçut ce poste le 10 janvier 1862 lorsqu'il fut nommé commandant du département du Trans-Mississippi. Son travail a été quelque peu facilité par l'avance de Curtis. Price est contraint de battre en retraite vers le sud, jusqu'à ce qu'il rejoigne McCulloch dans le nord de l'Arkansas.

Van Dorn comptait alors 16 000 hommes. Curtis avait reçu l'ordre de s'arrêter juste à l'intérieur de l'Arkansas. Il était maintenant en infériorité numérique et lorsque Van Dorn a commencé une avance, Curtis s'est retiré dans une position défensive solide sur Pea Ridge. Van Dorn avait des plans ambitieux pour une offensive qui balayerait le Missouri, capturerait Saint-Louis et menacerait les opérations de l'Union dans le Kentucky.

Tout d'abord, il devait vaincre l'armée de Curtis. Cette armée était campée au bord des hauteurs sur la Telegraph Road, la route principale à travers le plateau d'Ozark. Van Dorn a décidé de déborder cette position en utilisant une route appelée Bentonville Detour qui coupait au nord de Pea Ridge. Le plan a été un succès partiel. La division Price a terminé le voyage le long du détour de Bentonville à dix heures du matin. Cependant, la division de McCulloch était encore beaucoup plus à l'ouest lorsque Curtis découvrit les troupes confédérées derrière lui.

Réagissant rapidement, Curtis a tourné sa ligne pour faire face au nord. Une partie de sa force a été détachée pour attaquer McCulloch, tandis que le reste s'est aligné contre Van Dorn et Price. La bataille de Pea Ridge qui s'ensuit (7-8 mars 1862) est la plus grande bataille à l'ouest du Mississippi.

Le premier jour a vu deux batailles presque entièrement séparées. À l'ouest, l'attaque confédérée s'est soldée par un désastre. McCulloch a été tué, sa division s'est effondrée et Pike, qui s'est retrouvé aux commandes, n'a pas pu les rallier. Plus tard dans la nuit, les restes de l'arrière confédéré se sont dispersés dans le camp de Van Dorn.

La principale attaque confédérée, près d'Elkhorn Tavern, s'était mieux déroulée, repoussant les forces de l'Union tout au long de la journée. Cependant, ils avaient utilisé la plupart de leurs munitions et Curtis avait pu tenir sa ligne.

Le deuxième jour, Curtis se concentre contre la position confédérée sur ses arrières. Un bombardement d'artillerie de l'Union bien exécuté repousse lentement Van Dorn, jusqu'à ce qu'il soit contraint d'abandonner le terrain et de se replier vers le sud. Les pertes étaient assez égales. Les pertes de l'Union ont été ramenées à 203 morts, 980 blessés et 201 capturés ou disparus. Les pertes confédérées ont été signalées à 800-1000 tués ou blessés et 200-300 prisonniers.

Pea Ridge protégeait le Missouri de toute invasion confédérée sérieuse. Van Dorn et Price ont rapidement été repoussés à travers le Mississippi pour tenter d'aider à défendre le Tennessee. Pendant ce temps, Curtis a lancé une attaque vers Little Rock, dans l'espoir de capturer la capitale de l'État de l'Arkansas. Quand il est devenu clair que cela ne serait pas possible, il a pris une décision audacieuse qui sera reprise plus tard par Grant et Sherman. Se libérant de ses lignes d'approvisionnement, il a traversé l'Arkansas, atteignant le Mississippi après deux semaines à vivre de la terre, rassemblant des fournitures au fur et à mesure.


Taverne d'Elkhorn

Taverne d'Elkhorn

Chambres accessibles, sites accessibles, bancs/sièges, signal cellulaire, extincteur, trousse de premiers soins disponible, informations/expositions historiques/interprétatives, informations, informations - Ranger/membre du personnel présent, stationnement - automobile, recyclage, toilettes, toilettes - coffre-fort/ Compostage, Point de départ, Benne à ordures, Poubelles/poubelles, Accessible en fauteuil roulant

L'original Elkhorn Tavern a été construit vers 1833 par William Reddick et son gendre, Samuel Burks. En 1858, Burks vendit la maison et les 313 acres à Jesse & Polly Cox pour 3 600 $. Cox a apporté plusieurs améliorations à la taverne, notamment en ajoutant un bardage peint en blanc à l'extérieur et un escalier menant au porche supérieur. Les escaliers permettaient aux membres de la Benton County Baptist Society de se rencontrer à la maison sans avoir à passer par une « maison publique ». Un autre ajout était un ensemble de cornes d'élan que Cox a placé sur le faîtage, qui a donné son nom à la taverne.

Avant la guerre civile, la maison était utilisée à de nombreuses fins, y compris un lieu de culte, une auberge, un bureau de poste et un poste de traite, bien qu'elle soit bien connue localement comme un arrêt pour l'Overland Stage. Pendant cette période, la taverne était décrite comme un lieu « de bonne humeur abondante ».

En février 1862, les champs entourant la taverne sont transformés en principal camp de ravitaillement de l'armée fédérale. Pendant la bataille de Pea Ridge, la taverne a servi d'hôpital de campagne et, pendant une brève période, de quartier général du général confédéré Earl Van Dorn. Polly Cox, son fils Joseph, sa femme Lucinda et les deux plus jeunes enfants, Elias et Franklin, sont restés dans la cave de la taverne pendant la bataille. Bien qu'elle ait été touchée à plusieurs reprises, une fois par un boulet de canon qui a touché l'étage supérieur, la taverne a survécu à la bataille intacte.

Après la bataille, les fédéraux utilisèrent la taverne comme quartier général et poste télégraphique militaire, jusqu'à ce qu'elle soit incendiée vers janvier 1863 par la guérilla confédérée. Joseph Cox a reconstruit la structure sur les fondations d'origine peu après la fin de la guerre. Alors que des centaines d'anciens combattants et leurs familles retournaient sur le champ de bataille, Cox dirigeait un petit musée avec des artefacts de bataille accrochés aux murs. La structure a subi un certain nombre de modifications et de changements jusqu'à ce qu'elle soit transférée au National Park Service le 7 mars 1960. La structure a depuis été restaurée pour retrouver son apparence approximative du temps de guerre.


Bataille de Pea Ridge

La stratégie confédérée était simple : avancer vers le nord à travers le Missouri, vaincre les forces fédérales là-bas et capturer Saint-Louis, commandant ainsi la porte d'entrée vers l'ouest. Les aspirations du Sud ont été bien résumées par le major-général Earl Van Dorn, qui a écrit à sa femme : « Je dois avoir St. Louis… puis Huzza.

Van Dorn a clairement compris l'importance de prendre Saint-Louis, à la fois pour lui et pour son gouvernement. Le contrôle de Saint-Louis, un grand centre industriel et commercial – et une ville notoirement pro-Union – symboliserait le contrôle confédéré de l'ensemble de l'État. Et d'un point de vue personnel, cela placerait le suprêmement ambitieux Van Dorn au centre de la puissance et du prestige militaires. Tout ce qui se dressait sur son chemin étaient les forces de l'Union en infériorité numérique dans le Missouri sous le commandement de Brig. Le général Samuel R. Curtis. Van Dorn attendait avec impatience une pluie de distinctions.

La Confédération dans son ensemble avait de grands espoirs pour sa campagne du Missouri à l'hiver 1861-62. Politiquement, économiquement et militairement, l'État était vital pour le Nord comme pour le Sud. Le Missouri protégeait le flanc nord-ouest des États confédérés d'Amérique nouvellement formés. Le fleuve Mississippi était le lien stratégique entre les parties est et ouest de la Confédération. Et Saint-Louis, couché comme au confluent des fleuves Mississippi et Missouri, était le point de départ historique de la frontière occidentale.

Dans Earl Van Dorn, la Confédération avait un soldat de carrière expérimenté et agressif. Diplômé de West Point, il avait servi avec distinction dans la guerre du Mexique et avait été blessé à plusieurs reprises pour ses problèmes. Il avait également combattu les Indiens sur la frontière sud-ouest. Neveu du président Andrew Jackson, il partageait le caractère célèbre et charmant d'Old Hickory avec les dames. Il avait également hérité d'une partie de la vie de sauveur politique de Jackson. Au début de la guerre civile, lorsqu'il a appris que son compatriote du Mississippien Jefferson Davis voulait être en charge des troupes de son État d'origine, Van Dorn s'est gracieusement retiré et a pris un autre rendez-vous au Texas. En échange d'avoir aidé le Sud à conserver le contrôle du Lone Star State pendant les premiers mois chaotiques de la guerre, Van Dorn a été convoqué à Richmond par l'actuel président Jefferson Davis, promu major général et chargé de reconquérir le Missouri pour le dur -appuyé sur la Confédération.

L'hiver avait été désastreux pour les espoirs confédérés en Occident. Déjà, les forces de l'Union sous Brig. Le général Ulysses S. Grant s'était emparé des forts Henry et Donelson dans l'ouest du Tennessee et, ce faisant, avait provoqué l'évacuation de Nashville et la chute du Kentucky et de la majeure partie du Tennessee sous le contrôle de l'Union. Plus à l'ouest, dans le Missouri, l'exaltation confédérée après leur victoire à Wilson's Creek en août 1861 s'était transformée en désespoir alors que les forces fédérales supérieures avaient régulièrement repoussé les troupes en infériorité numérique du major-général Sterling Price vers le sud du Missouri. À la fin de février 1862, les confédérés avaient été conduits à la frontière Missouri-Arkansas.

À Fayetteville, Ark., Van Dorn rassembla une force de quelque 16 500 confédérés, dont 8 000 Texicains sous le commandement du brigadier. Le général Benjamin McCulloch et 7 000 Missouriens sous Price. Ces forces régulières ont été augmentées par un contingent coloré de 2 000 Indiens assortis, principalement des Cherokees, dirigés par le célèbre pionnier Brig. Le général Albert Pike. Van Dorn a atténué les frictions personnelles entre McCulloch et Price, et il les a persuadés de coopérer dans son plan audacieux pour reprendre le Missouri, capturer Saint-Louis et se déplacer vers l'est pour rejoindre le général Albert Sidney Johnston et tomber sur les forces de l'Union de Grant dans le Tennessee, épinglant les fédéraux entre eux et provoquant une victoire confédérée décisive à l'ouest.

En rassemblant son armée et en convainquant les autres généraux de suivre ses plans, Van Dorn avait déjà accompli un exploit important. De plus, il semblait également avoir de la chance de son côté. Sa force était nettement plus nombreuse que les 11 000 soldats de l'Union sous Curtis, un autre diplômé de West Point sans distinction militaire préalable. En effet, Curtis était plus réputé en tant qu'homme politique qu'en tant que général. Ancien maire de Keokuk, Iowa, il avait effectué trois mandats à la Chambre des représentants des États-Unis avant la guerre. Le succès même de Curtis a joué contre lui. À la suite de ses victoires relativement faciles sur Price, des demandes avaient été formulées pour le transfert des forces de l'Union du Missouri vers d'autres théâtres de guerre plus menacés.

Pour atteindre son objectif stratégique de reconquérir le Missouri pour la Confédération, Van Dorn prévoyait que ses unités se déplacent à l'ouest des forces de l'Union, les débordent, coupent leurs lignes de ravitaillement et tombent sur elles par derrière. C'était une version réduite de son grand projet de traverser le Mississippi et de déjouer Grant dans l'ouest du Tennessee.

Jamais du genre à retarder – et même s'il souffrait des séquelles d'une grippe ou d'une pneumonie – Van Dorn n'a pas perdu de temps pour se diriger vers le nord depuis Fayetteville. Le mouvement a commencé le 4 mars, à la suite d'une adresse obligatoire aux troupes par leur général commandant. Une neige abondante tombait. Van Dorn lui-même était tellement en proie à la fièvre qu'il a commencé le voyage couché dans un chariot. Le terrain accidenté des montagnes de Boston ajoutait à la tension de la marche.

Alors que les confédérés entravés par les intempéries traversaient des congères jusqu'aux genoux et des vents cinglants, les forces de l'Union sous Curtis se déplaçaient pour faire face à la menace qui approchait. À Pea Ridge, une longue colline à 30 milles au nord-est de Fayetteville, Curtis a consolidé ses forces et s'est retranché le long de Little Sugar Creek, qui était à peu près parallèle à la crête, à deux milles au sud-est. Il a centré ses opérations à Elkhorn Tavern, un point d'eau bien connu à l'extrémité est de la crête. Son flanc droit, le flanc que Van Dorn s'attendait à ce qu'il tourne, reposait contre Elkhorn Mountain et Pea Ridge. La position de l'Union était solide, reflétant la formation d'ingénieur d'avant-guerre de Curtis. Le ruisseau offrait une barrière défensive naturelle et les montagnes immédiatement à l'ouest offraient une protection supplémentaire. Pour ajouter à la force de leur position, les troupes fédérales s'affairaient à se retrancher sous le regard sévère de leur redoutable commandant.

Lorsqu'il découvrit les positions fédérales dans la soirée du 6 mars, Van Dorn réalisa immédiatement qu'il ne pourrait pas passer complètement inaperçu devant le flanc de Curtis. Il devrait d'abord s'occuper de Curtis, avant de se déplacer plus au nord. Van Dorn a décidé de profiter de sa supériorité numérique, de la position statique des fédéraux retranchés et du terrain lui-même. Les mêmes montagnes qui assuraient la sécurité du flanc droit de Curtis pourraient également servir à masquer les mouvements de Van Dorn vers l'ouest. Il a été en outre encouragé par un succès mineur lorsque son avant-garde a brièvement engagé et envoyé un petit détachement de l'Union sous le commandement du général de brigade Franz Sigel. Van Dorn a alors décidé d'amener sa force à l'arrière de la ligne fédérale, niant ainsi ses retranchements et sa position avantageuse derrière Little Sugar Creek.

Dans la nuit du 6 au 7 mars, il ordonna à ses troupes, déjà fatiguées par trois jours et 50 milles de marche ardue, de se frayer un chemin le long d'une route appelée le détour de Bentonville. Ce mouvement permettrait aux confédérés de dépasser le flanc droit de l'Union. A l'abri des regards par les montagnes qui se profilent, les troupes de Van Dorn espéraient utiliser les divisions McCulloch et Price comme deux bras de tenailles à fermeture rapide. Ils tomberaient sur les deux flancs de l'Union par l'arrière, créant un double enveloppement surprise auquel les fédéraux en infériorité numérique n'auraient aucune échappatoire.

Cependant, en tentant de créer un double enveloppement, Van Dorn s'était créé un problème ironique. Ses deux ailes attaqueraient en direction du sud. En coupant la force fédérale de sa ligne de ravitaillement et en se retirant vers le Missouri, il coupait également ses propres communications avec sa zone de ravitaillement arrière en Arkansas. Pire encore, il avait laissé derrière lui ses trains de ravitaillement et de munitions lents et encombrants – en fait, se coupant de ses propres approvisionnements.

La bataille de Pea Ridge (ou Elkhorn Tavern) a commencé le 7 mars. Curtis avait rassemblé ses quatre divisions le long de Little Sugar Creek, elles comptaient désormais 10 500 hommes après les pertes de Sigel la veille. Le creux du ruisseau et l'obstacle de Pea Ridge offraient une défense naturelle. Le comportement rigide, traditionnel et old-school de Curtis était parfaitement adapté à la situation en développement. Au début de la bataille, Van Dorn était confiant. Il avait gardé ses feux de camp allumés devant les lignes de l'Union toute la nuit pour masquer ses manœuvres autour de leur position. La division de Sterling Price a eu le plus long voyage, contournant l'Union à droite dans un large arc pour les amener derrière l'aile gauche. McCulloch avait une distance moindre à parcourir pour attaquer l'arrière gauche de l'ennemi.

Le matin du 7, Curtis réalisa que les forces de Van Dorn étaient absentes de leurs camps du côté sud de Little Sugar Creek. Au début, il n'avait aucune idée d'où ils étaient allés. Mais quelques heures après le lever du soleil, les éclaireurs de Curtis l'ont informé que les rebelles se dirigeaient vers lui par l'arrière, se déplaçant à travers les hauteurs le long de Pea Ridge – ils se déplaçaient en force.

Curtis aurait pu battre en retraite à travers Little Sugar Creek, fuyant vers l'Arkansas ou revenant dans le Missouri. Au lieu de cela, il a choisi de se battre. Il a rapidement ordonné une volte-face, pas la manœuvre la plus simple à exécuter, ni la meilleure façon de se redéployer pour un combat. Après avoir tourné à 180 degrés, une armée est souvent désorientée - les unités normalement à gauche sont maintenant à droite, et les ordres et les directions deviennent confus. Pourtant, Curtis et ses subordonnés ont maintenu le bon ordre et la discipline.

Les confédérés, en revanche, avaient du mal à respecter leur calendrier. La longue randonnée en montagne les avait retardés pendant la nuit froide et sombre. Ils arrivaient en position d'attaque à quelques kilomètres des lignes de l'Union, mais ils avaient aussi quelques heures de retard. À 10 h 30, lorsque les hommes de Price ont enfoncé la Telegraph Road vers la position de l'Union autour d'Elkhorn Tavern, le colonel Eugene Carr les attendait. Les fédéraux ont riposté avec acharnement, mais les hommes en infériorité numérique de Carr ont rapidement vacillé sous l'assaut confédéré. À maintes reprises, Carr s'est regroupé et a formé de nouvelles lignes défensives. Il fit dire à Curtis qu'il avait besoin de renforts.

À midi, les hommes de Price avaient percé la deuxième ligne de défense de Carr et se sont déployés autour d'Elkhorn Tavern. Pendant ce temps, l'aile de McCulloch a frappé la gauche fédérale près de Leetown. Curtis avait affecté les colonels Peter Osterhaus et Jefferson C. Davis (aucun lien avec le président sudiste) pour faire face à la menace. Comme pour Carr à Elkhorn Tavern, les deux colonels de l'Union affrontèrent de front les confédérés qui approchaient. Mais eux aussi étaient en infériorité numérique et avaient du mal à tenir le coup. Sur les deux flancs, les confédérés avaient utilisé leur supériorité en infanterie et en artillerie pour prendre, au moins temporairement, le dessus. Des artilleurs vêtus de gris ont matraqué les lignes de l'Union sur les deux fronts, tandis que les Indiens de Pike ont envahi la première ligne de défense d'Osterhaus et se sont immédiatement arrêtés pour commencer à chanter leurs chansons de victoire. Ce serait une diversion coûteuse.

Curtis était sous une pression intense pour renforcer ses deux ailes. Osterhaus avait été particulièrement touché. Il avait cédé beaucoup de terrain, et dans le processus avait perdu plusieurs pièces d'artillerie et de l'équipement. Carr, lui aussi, chancelait, mais jusqu'ici aucune aile ne s'était cassée. Le temps était maintenant du côté de l'Union. Les assauts répétés de l'artillerie et de l'infanterie confédérée avaient consommé une grande partie de la lumière du jour restante. Dans la lumière déclinante, aggravée par l'épaisse brume de fumée et de poussière, peu d'officiers pouvaient voir assez loin pour tracer leurs prochains mouvements avec précision.

Deux autres facteurs, tous deux attribuables aux décisions tactiques antérieures de Van Dorn, ont commencé à avoir un effet délétère sur les confédérés dans la bataille en évolution. Premièrement, après des barrages et des assauts répétés, ils manquaient de munitions. Mais leurs munitions supplémentaires étaient à l'arrière.Ou dans ce cas, à l'arrière de la force adverse, puisque les fédéraux s'étaient retournés pour faire face au nord, avec Little Sugar Creek derrière eux - et les précieuses caisses de munitions des rebelles juste de l'autre côté du ruisseau, séparées d'eux par plusieurs kilomètres de terrain accidenté et une armée fédérale complètement réveillée. De plus, les forces confédérées à ce moment-là étaient épuisées. Ils n'avaient pas dormi et avaient peu de nourriture pendant près de deux jours à peine avaient-ils rencontré la force fédérale à Little Sugar Creek qu'ils étaient de nouveau en mouvement, faisant une autre longue randonnée à travers la froide nuit d'hiver pour atteindre des points de départ dans ce qui était censé être l'arrière de l'Union. Mais l'arrière ennemi était devenu le front ennemi lorsque Curtis ordonna une volte-face opportune. Au lieu d'une attaque surprise dévastatrice contre le dos d'un ennemi en infériorité numérique et manœuvrée, les confédérés avaient rencontré un ennemi déterminé et prêt à affronter chaque mètre de terrain et pas du tout enclin à fuir ou à succomber.

Des éléments de leurs premiers succès hantaient maintenant l'effort confédéré. Leurs alliés indiens avaient beaucoup apprécié leur écrasement d'Osterhaus, mais ils refusèrent catégoriquement de faire un autre assaut frontal direct contre les positions retranchées de l'Union. Finalement, ils se retirèrent complètement de la bataille. Sur la même aile, Van Dorn subit un autre revers écrasant lorsque le général McCulloch tomba mort, abattu par un fantassin vert de l'Illinois alors que ses hommes se rassemblaient pour une dernière vague contre les troupes ennemies chancelantes. Un légendaire combattant frontalier et ami de Davy Crockett, McCulloch avait été un chef des Texas Rangers et une figure clé de la république d'avant la Confédération. Sa mort a tellement démoralisé ses soldats que beaucoup ont arrêté leur charge au milieu de leur course et se sont tout simplement évanouis dans la campagne. Pour aggraver les choses, le successeur de McCulloch, le colonel James McIntosh, a également été tué et le colonel Louis Hebert a été capturé. Seul Albert Pike est resté pour rassembler les restes du commandement et les conduire autour du côté nord de Pea Ridge pour rejoindre la force de Price.

Pendant ce temps, à l'extrémité est de la crête, Price avait été bloqué par une force déterminée qui faisait la moitié de sa taille. Van Dorn, dont le siège est avec les unités de Price, est devenu de plus en plus désespéré. Il ordonna à Price d'avancer pour un assaut en fin d'après-midi malgré l'état d'épuisement des troupes et la grave pénurie de munitions. Une fois de plus, l'artillerie confédérée a fait son travail meurtrier, détruisant de nombreuses pièces de l'Union et faisant pression sur les fantassins accroupis parmi eux. Carr, appelant toujours des renforts, a été contraint de trouver une autre ligne défensive. C'était maintenant le coucher du soleil. Curtis sentit que le danger à sa gauche avait diminué et il envoya sa division de réserve sous le commandement de Brigue. Le général Alexander Asboth au grand soulagement de Carr. Asboth est arrivé à temps pour aider Carr à établir son quatrième périmètre défensif de la journée. À ce moment-là, les confédérés avaient tiré leur dernier boulon. Avec lassitude, ils tombèrent au sol en quête de sommeil. Les combats sur la droite de l'Union se sont estompés avec le crépuscule.

Pendant la nuit, Curtis, qui avait soigneusement évité d'engager ses réserves jusque tard dans la journée, calculait maintenant correctement que son adversaire numériquement supérieur était épuisé. Avec de meilleures lignes intérieures, des manœuvres régulières et disciplinées, des subordonnés capables et des troupes valeureuses, la ligne de Curtis avait tenu, courbée mais pas rompue, tout au long d'une longue journée d'assauts. Dans l'obscurité, il déplaça plus d'hommes à sa droite, en face de la plus grande concentration restante de troupes rebelles.

Les positions confédérées étaient désormais défensives. Les troupes étaient encore divisées en deux segments, ceux de Price à droite de l'Union et les restes des forces de McCulloch à gauche. Les dispositions rebelles et la courbure intérieure de leurs lignes firent comprendre à Curtis que l'ennemi était affaibli et peu enclin à renouveler l'offensive le lendemain. En conséquence, il a déplacé la division du colonel Davis de la gauche vers la droite, rejoignant Carr et Asboth en face de l'Elkhorn Tavern. Sigel et Osterhaus sont restés sur la gauche, en face de ce qui restait de la force de McCulloch.

Le 8 mars, les troupes fédérales bénéficiaient d'un petit déjeuner chaud et de la confiance qu'elles avaient tenue face à leur supériorité numérique. Les confédérés, quant à eux, manquaient de nourriture et de munitions, et ils n'étaient guère disposés à faire un autre effort inspiré après les myriades de frustrations de la veille. Sans se laisser décourager, Van Dorn a repris les hostilités avec une canonnade en plein essor de son artillerie encore numériquement supérieure. Mais le tir était sans objectif, moins conçu pour adoucir les lignes de l'Union pour un autre assaut que pour tester la détermination restante des Nordistes. La faiblesse du barrage indiqua à Curtis que la vapeur était effectivement sortie de l'effort rebelle. Il ordonna aussitôt aux artilleurs de Sigel de riposter. Alors que les munitions de l'artillerie rebelle diminuaient, les artilleurs de l'Union commencèrent à détruire les canons confédérés, un par un. Pendant ce temps, l'infanterie de l'Union bondit en avant sur la gauche et repousse les rebelles de la crête. Sigel, aussi surpris qu'exalté, poussa ses hommes en avant.

L'enthousiasme retrouvé était contagieux. Curtis a insisté sur un autre barrage d'artillerie précisément chronométré et un assaut d'infanterie correctement synchronisé. Les hommes de Sigel se sont rapprochés de l'Union à droite et les deux éléments se sont dirigés vers, autour et devant la taverne Elkhorn. Leur attaque les emporta sur le même terrain qu'ils avaient perdu la veille et repoussa les confédérés découragés sur tout le front. Les deux ailes de Van Dorn ont commencé à se dissoudre. La victoire de l'Union fut rapide et presque décevante. Curtis, son air normalement austère divisé par un sourire contagieux, chevauchait parmi ses hommes en criant : Victoire ! La victoire!

Pour son homologue d'en face, la question était maintenant de savoir comment maintenir ses forces battues ensemble. Van Dorn n'a pas eu à décider quoi faire – ses hommes ont décidé pour lui. Les confédérés battent une retraite précipitée et désorganisée dans trois directions vers le nord. Le contingent indien s'est tout simplement fondu dans le vaste désert du territoire indien à l'ouest. Van Dorn a réussi à maintenir un reste en place et les a ramenés autour de la force de Curtis en Arkansas, où davantage de ses troupes se sont dispersées dans toutes les directions, retardant pendant des semaines toute tentative sérieuse de reconcentrer et de reconstituer une autre force confédérée significative dans la région.

Une combinaison de facteurs avait produit une victoire majeure de l'Union à Pea Ridge. L'artillerie de l'Union, en infériorité numérique tout au long de la bataille, fait néanmoins preuve de précision et d'agressivité, notamment le deuxième jour. L'avantage numérique de la force confédérée a été annulé en partie par la fatigue, les pertes au combat le premier jour, le refus de leurs alliés indiens de reprendre le combat et le faible approvisionnement en munitions. Et tout au long de la bataille, les commandants de l'Union ont fait preuve de plus d'initiative, de flexibilité, de créativité et de zèle que leurs homologues confédérés.

Par-dessus tout, la pensée claire et le leadership composé de Samuel Curtis avaient produit trois décisions importantes et correctes qui ont directement affecté le cours de la bataille. Tout d'abord, il a complètement tourné sa force pour répondre à la tentative de double enveloppement de Van Dorn. Deuxièmement, il a retenu ses réserves, ne les employant pas inutilement ou prématurément, jusqu'à ce que l'impact puisse être décisif. Et troisièmement, il a contre-attaqué juste au bon moment pour un tel coup.

Comme tant d'autres batailles de la guerre civile, les rêves et les aspirations des combattants, ainsi que leurs vies, se sont évanouis sur le champ de bataille sanglant. Van Dorn, bien qu'il ait écrit dans son rapport que « je n'ai pas été vaincu, mais seulement gâté dans mes intentions », s'est vu refuser l'adulation publique qu'il recherchait si désespérément. Pour Van Dorn et le reste de la Confédération, la bataille de Pea Ridge n'a apporté aucune huzza, seulement une défaite.


Bataille de Pea Ridge ou Elkhorn Tavern, 7-8 mars 1862 - Histoire

Rapport du colonel William Vandever, neuvième d'infanterie de l'Iowa, commandant la deuxième brigade

HDQRS. DEUXIÈME BRIGADE, QUATRIÈME DIVISION,
Camp Stevens, Ark., mars 13, 1862.

COLONEL : Le matin du 4 courant, je quittai le camp Halleck à Cross Hollow avec le commandement d'une expédition en direction de Huntsville. Les forces se composaient de 350 membres de la neuvième infanterie de l'Iowa, de 150 du régiment du Missouri du colonel Phelps, d'un bataillon de la troisième cavalerie de l'Illinois, d'une section de l'artillerie légère de Dubuque et d'une section d'obusiers de montagne de Bowen. Nous avons poursuivi la marche et sommes arrivés à Huntsville à midi le 5 sans incident. Une partie des provisions de l'ennemi est capturée dans leur camp, à 3 milles au-delà de Huntsville, et plusieurs prisonniers sont faits. Des prisonniers, j'ai obtenu des informations que l'ennemi avançait dans la direction de nos lignes dans le but d'attaquer, informations que j'ai immédiatement transmises au quartier général, puis je me suis préparée à revenir sur mes pas. Le même soir, j'ai quitté Huntsville et j'ai campé à 3 milles de distance. A 2 heures du matin, j'ai reçu votre ordre de revenir et de rejoindre le corps principal à Sugar Creek, et à 3 heures 30 j'ai repris ma ligne de marche, et au crépuscule le même soir est arrivé au camp, ayant accompli une marche forcée de 40 milles en une seule journée. On ne saurait trop louer les officiers et les hommes pour leur énergie et leur persévérance à surmonter les difficultés de cette longue et pénible marche.

Le matin du 7, étant réveillé par le bruit des tirs en direction d'Elkhorn Tavern, en obéissance à votre ordre, j'ai déplacé ma brigade, composée du neuvième régiment de volontaires de l'Iowa, du régiment de volontaires du Missouri du colonel Phelps et du Dubuque Light Artillery, la Third Illinois Cavalry ayant déjà reçu l'ordre d'observer l'ennemi. En arrivant à la taverne Elkhorn, l'artillerie prit immédiatement position près de la route principale et ouvrit un feu vif, l'infanterie se formant principalement à gauche, la brigade du colonel Dodge étant à droite. Peu de temps après que toute ma ligne d'infanterie ait été vivement engagée avec l'ennemi, qui s'est replié, nous l'avons poussé en avant et l'avons poussé jusqu'à ce qu'il soit rencontré par une force écrasante. L'infanterie a ensuite repris la position en avant de la taverne Elkhorn où l'ennemi a été rencontré pour la première fois, et l'a conservée pendant la majeure partie de la journée contre toute attente, une partie du temps étant soutenue par un bataillon du huitième Indiana, sous les ordres du lieutenant- Le colonel Shunk, qui, cependant, fut bientôt retiré et envoyé au soutien du colonel Dodge. Vers le soir, l'ennemi ayant concentré un feu nourri d'artillerie et d'infanterie sur notre position, et pour éviter le risque d'être flanqué pendant la nuit, je me repliai sur une ligne de bois et me formai à droite de la grande route. Ici, le lieutenant-colonel Shunk me rejoignit de nouveau, et nous restâmes en ligne, appuyés sur nos bras, jusqu'au petit matin, lorsque je me déplaçai de nouveau à gauche de la route et me formai à la gauche de la brigade du colonel Dodge.

Peu après le lever du soleil, le feu de notre artillerie s'est de nouveau ouvert sur l'ennemi et il a répondu avec vigueur. À ce stade, nous trouvant exposés à un feu rasant d'une des batteries ennemies sur notre droite, nous avons changé de direction vers l'est. Vers cette époque, la première division prenant position sur notre gauche, nous nous mêlâmes à l'avance générale sur l'ennemi, toute la cavalerie participant et l'artillerie coopérant. L'ennemi se mit ici en désordre, et la fortune du jour se décida en notre faveur.

Je ne puis clore ce récit sans témoigner du sang-froid, de la bravoure et de la constance de toutes les troupes sous mon commandement. Le colonel Phelps était particulièrement actif dans la direction de son commandement et les a inspirés par son propre exemple à des actes de bravoure. Du lieutenant-colonel Herron, commandant le Neuvième Iowa, on ne peut pas en dire trop. Il était le premier à diriger ses hommes, et avec un sang-froid et une bravoure jamais surpassés, il les a ralliés à des actes répétés d'audace et de bravoure. Malheureusement, à la fin de la journée du 7, son cheval fut tué sous lui, et lui, mutilé par la chute, fut capturé par l'ennemi. Le major Coyl, également du Ninth Iowa, a agi avec une bravoure distinguée jusqu'à ce qu'il soit handicapé par une blessure douloureuse, lorsqu'il a été contraint de quitter le terrain à contrecœur.

Je pense qu'il est juste d'ajouter que chaque officier de mon commandement était prompt et prêt à s'acquitter de son devoir tout au long de l'action, inspirant leurs hommes par l'exemple à des actes de bravoure déterminée. Lieut. Asher Riley, mon adjudant général adjoint par intérim, mérite une mention particulière. Lors de la chute du capitaine Drips et du lieutenant Kelsey, de la compagnie A, neuvième régiment, tous deux distingués pour leur bravoure, le lieutenant Riley prit galamment le commandement de la compagnie et resta avec elle jusqu'à la fin de l'action. Le capitaine Carpenter et le lieutenant Jones, de la compagnie B, se sont distingués en menant leur compagnie face à une force ennemie écrasante et en reprenant l'un de nos canons et un caisson. Le lieutenant Tisdale, de la compagnie F, mérite une mention spéciale pour sa bravoure alors qu'il commandait la compagnie après la chute du capitaine Towner et du lieutenant Neff, qui ont tous deux agi avec une bravoure distinguée jusqu'à ce qu'ils soient invalidés par des blessures douloureuses. Le capitaine Bull, de la compagnie C, s'est particulièrement distingué pour son sang-froid et sa bravoure également le lieutenant Baker, de la compagnie E, et le capitaine Washburn et le lieutenant Beebe, de la compagnie G Lieutenants Crane et Magee, de la compagnie D Capitaine Moore et lieutenant Mackenzie, de la compagnie H Le capitaine Carskaddon et le lieutenant Claflin, de la compagnie K, se distinguaient par leur bravoure. Le capitaine Drips de la compagnie A et le capitaine Bevins, de la compagnie E, tombèrent mortellement blessés alors qu'ils menaient et acclamaient galamment leurs hommes. La compagnie I était commandée par le lieutenant Fellows, dont la conduite méritait de grands éloges. De nombreux cas de galanterie spéciale se sont produits parmi les sous-officiers et les hommes. Là où tous faisaient leur devoir si noblement et si bien, la distinction serait odieuse.

Je désire également attirer particulièrement votre attention sur la batterie légère de Dubuque, sous le commandement du capitaine M. M. Hayden, dont le rapport est joint en annexe. Le capitaine Hayden et chaque officier de cette batterie s'en sont acquittés avec le plus grand honneur. Ils supportaient le feu le plus brûlant de l'ennemi avec sang-froid et intrépidité, les hommes sous la direction habile du capitaine Hayden accomplissant leur devoir avec gaieté et empressement, et sans jamais faiblir. Il mentionne des cas particuliers de bravoure dans son rapport ci-joint, sur lesquels j'appellerais une attention particulière.

De nombreux exemples de bravoure individuelle se sont produits pendant les événements difficiles de la bataille que je ne peux pas énumérer. Je peux seulement dire que je me sens profondément redevable à chaque officier et homme de mon commandement pour la manière héroïque dont ils se sont acquittés. Ils ont fait leur devoir noblement. Je joins ci-joint une liste des victimes.


Bataille de Pea Ridge

Faits et résumé de la bataille de Pea Ridge
Emplacement: Comté de Benton, Arkansas
Rendez-vous: 6-8 mars 1862
Généraux : Syndicat : Samuel R. Curtis | Confédéré : Earl Van Dorn
Soldats engagés : Armée de l'Union : 10 400 | Armée confédérée : 16 400
Résultat: Victoire syndicale
Victimes: Syndicat : 1 300 | Confédéré : 2 100

Ceci est un récit de la bataille de Pea Ridge, qui s'est déroulée du 6 au 8 mars 1862, à Pea Ridge, dans le nord-ouest de l'Arkansas.

La stratégie confédérée était simple : avancer vers le nord à travers le Missouri, vaincre les forces fédérales là-bas et capturer Saint-Louis, commandant ainsi la porte d'entrée vers l'ouest. Les aspirations du Sud ont été bien résumées par le général de division Earl Van Dorn, qui a écrit à sa femme : « Je dois avoir St. Louis, puis Huzza. »

Van Dorn a clairement compris l'importance de prendre Saint-Louis, à la fois pour lui et pour son gouvernement. Le contrôle de Saint-Louis, un grand centre industriel et commercial et une ville notoirement pro-Union symboliserait le contrôle confédéré de l'ensemble de l'État. Et d'un point de vue personnel, cela placerait le suprêmement ambitieux Van Dorn au centre de la puissance et du prestige militaires. Tout ce qui se dressait sur son chemin étaient les forces de l'Union en infériorité numérique dans le Missouri sous le commandement de Brig. Le général Samuel R. Curtis. Van Dorn attendait avec impatience une pluie de distinctions

La Confédération dans son ensemble avait de grands espoirs pour sa campagne du Missouri à l'hiver 1861-62. Politiquement, économiquement et militairement, l'État était vital pour le Nord comme pour le Sud. Le Missouri protégeait le flanc nord-ouest des États confédérés d'Amérique nouvellement formés. Le fleuve Mississippi était le lien stratégique entre les parties est et ouest de la Confédération. Et Saint-Louis, couché comme au confluent des fleuves Mississippi et Missouri, était le point de départ historique de la frontière occidentale.

Dans Earl Van Dorn, la Confédération avait un soldat de carrière expérimenté et agressif. Diplômé de West Point, il avait servi avec distinction dans la guerre du Mexique et avait été blessé à plusieurs reprises pour ses problèmes. Il avait également combattu les Indiens sur la frontière sud-ouest. Neveu du président Andrew Jackson, il partageait le célèbre tempérament et la manière charmante d'Old Hickory avec les dames. Il avait également hérité de certaines des personnalités politiques de Jackson sauveur faire. Au début de la guerre de Sécession, lorsqu'il a appris que son compatriote du Mississippien Jefferson Davis voulait être en charge des troupes de son État d'origine, Van Dorn s'est gracieusement retiré et a pris un autre rendez-vous au Texas. En échange d'avoir aidé le Sud à conserver le contrôle du Lone Star State pendant les premiers mois chaotiques de la guerre, Van Dorn a été convoqué à Richmond par l'actuel président Jefferson Davis, promu major général et chargé de reconquérir le Missouri pour le dur -appuyé sur la Confédération.

L'hiver avait été désastreux pour les espoirs confédérés en Occident. Déjà, les forces de l'Union sous Brig. Le général Ulysses S. Grant s'était emparé des forts Henry et Donelson dans l'ouest du Tennessee et, ce faisant, avait provoqué l'évacuation de Nashville et la chute du Kentucky et de la majeure partie du Tennessee sous le contrôle de l'Union. Plus à l'ouest, dans le Missouri, l'exaltation confédérée après leur victoire à Wilson'8217s Creek en août 1861 s'était transformée en désespoir alors que les forces fédérales supérieures avaient régulièrement repoussé le major-général Sterling Price's plus nombreux que les troupes vers le sud du Missouri. À la fin de février 1862, les confédérés avaient été conduits à la frontière Missouri-Arkansas.

À Fayetteville, Ark., Van Dorn rassembla une force de quelque 16 500 confédérés, dont 8 000 Texicains sous le commandement du brigadier. Le général Benjamin McCulloch et 7 000 Missouriens sous Price. Ces forces régulières ont été augmentées par un contingent coloré de 2 000 Indiens assortis, principalement des Cherokees, dirigés par le célèbre pionnier Brig. Le général Albert Pike. Van Dorn a apaisé les frictions personnelles entre McCulloch et Price, et il les a persuadés de coopérer dans son plan audacieux pour reprendre le Missouri, capturer Saint-Louis et se déplacer vers l'est pour rejoindre le général Albert Sidney Johnston et tomber sur les forces de l'Union de Grant dans le Tennessee. , épinglant les fédéraux entre eux et provoquant une victoire confédérée décisive à l'ouest.

En rassemblant son armée et en convainquant les autres généraux de suivre ses plans, Van Dorn avait déjà accompli un exploit important. De plus, il semblait également avoir de la chance de son côté. Sa force était nettement plus nombreuse que les 11 000 soldats de l'Union sous Curtis, un autre diplômé de West Point sans distinction militaire préalable.En effet, Curtis était plus réputé en tant qu'homme politique qu'en tant que général. Ancien maire de Keokuk, Iowa, il avait effectué trois mandats à la Chambre des représentants des États-Unis avant la guerre. Curtis’ très succès a joué contre lui. À la suite de ses victoires relativement faciles sur Price, des demandes avaient été formulées pour le transfert des forces de l'Union du Missouri vers d'autres théâtres de guerre plus menacés.

Pour atteindre son objectif stratégique de reconquérir le Missouri pour la Confédération, Van Dorn prévoyait que ses unités se déplacent à l'ouest des forces de l'Union, les débordent, coupent leurs lignes de ravitaillement et tombent sur elles par derrière. C'était une version réduite de son grand projet de traverser le Mississippi et de déjouer Grant dans l'ouest du Tennessee.

Jamais du genre à tarder et même s'il souffrait des séquelles de la grippe ou de la pneumonie, Van Dorn n'a pas perdu de temps à se diriger vers le nord depuis Fayetteville. Le mouvement a commencé le 4 mars, à la suite d'une adresse obligatoire aux troupes par leur général commandant. Une neige abondante tombait. Van Dorn lui-même était tellement en proie à la fièvre qu'il a commencé le voyage couché dans un chariot. Le terrain accidenté des montagnes de Boston ajoutait à la tension de la marche.

Alors que les confédérés entravés par les intempéries traversaient des congères jusqu'aux genoux et des vents cinglants, les forces de l'Union sous Curtis se déplaçaient pour faire face à la menace qui approchait. À Pea Ridge, une longue colline à 30 milles au nord-est de Fayetteville, Curtis a consolidé ses forces et s'est retranché le long de Little Sugar Creek, qui était à peu près parallèle à la crête, à deux milles au sud-est. Il a centré ses opérations à Elkhorn Tavern, un point d'eau bien connu à l'extrémité est de la crête. Son flanc droit, le flanc que Van Dorn s'attendait à ce qu'il tourne, reposait contre Elkhorn Mountain et Pea Ridge. La position de l'Union était solide, reflétant la formation d'ingénieur d'avant-guerre de Curtis. Le ruisseau offrait une barrière défensive naturelle et les montagnes immédiatement à l'ouest offraient une protection supplémentaire. Pour ajouter à la force de leur position, les troupes fédérales s'affairaient à se retrancher sous le regard sévère de leur redoutable commandant.

Lorsqu'il découvrit les positions fédérales dans la soirée du 6 mars, Van Dorn réalisa immédiatement qu'il serait incapable de passer complètement inaperçu devant le flanc de Curtis. Il devrait d'abord s'occuper de Curtis, avant de se déplacer plus au nord. Van Dorn a décidé de profiter de sa supériorité numérique, de la position statique des fédéraux retranchés et du terrain lui-même. Les mêmes montagnes qui assuraient la sécurité du flanc droit de Curtis pourraient également servir à masquer les mouvements de Van Dorn vers l'ouest. Il a été en outre encouragé par un succès mineur lorsque son avant-garde a brièvement engagé et envoyé un petit détachement de l'Union sous le commandement du général de brigade Franz Sigel. Van Dorn a alors décidé d'amener sa force à l'arrière de la ligne fédérale, niant ainsi ses retranchements et sa position avantageuse derrière Little Sugar Creek.

Dans la nuit du 6 au 7 mars, il ordonna à ses troupes, déjà fatiguées par trois jours et 50 milles de marche ardue, de se frayer un chemin le long d'une route appelée le détour de Bentonville. Ce mouvement permettrait aux confédérés de dépasser le flanc droit de l'Union. A l'abri de la vue par les montagnes qui se profilent, les troupes de Van Dorn espéraient utiliser les divisions McCulloch et Price comme deux bras de tenailles à fermeture rapide. Ils tomberaient sur les deux flancs de l'Union par l'arrière, créant un double enveloppement surprise auquel les fédéraux en infériorité numérique n'auraient aucune échappatoire.

Cependant, en tentant de créer un double enveloppement, Van Dorn s'était créé un problème ironique. Ses deux ailes attaqueraient en direction du sud. En coupant la force fédérale de sa ligne de ravitaillement et en se retirant vers le Missouri, il coupait également ses propres communications avec sa zone de ravitaillement arrière en Arkansas. Pire encore, il avait laissé derrière lui ses trains de ravitaillement et de munitions lents et encombrants, se coupant ainsi de ses propres approvisionnements.

La bataille de Pea Ridge (ou Elkhorn Tavern) a commencé le 7 mars. Curtis avait rassemblé ses quatre divisions le long de Little Sugar Creek, elles comptaient désormais 10 500 hommes après les pertes de Sigel la veille. Le creux du ruisseau et l'obstacle de Pea Ridge offraient une défense naturelle. Le comportement rigide, traditionnel et old-school de Curtis était parfaitement adapté à la situation en développement. Au début de la bataille, Van Dorn était confiant. Il avait gardé ses feux de camp allumés devant les lignes de l'Union toute la nuit pour masquer ses manœuvres autour de leur position. La division de Sterling Price a eu la plus longue randonnée, passant autour de l'Union à droite dans un large arc pour les amener derrière l'aile gauche. McCulloch avait une distance moindre à parcourir pour attaquer l'arrière gauche de l'ennemi.

Le matin du 7, Curtis réalisa que les forces de Van Dorn étaient absentes de leurs camps du côté sud de Little Sugar Creek. Au début, il n'avait aucune idée d'où ils étaient allés. Mais quelques heures après le lever du soleil, les éclaireurs de Curtis l'ont informé que les rebelles se dirigeaient vers lui par l'arrière, se déplaçant à travers les hauteurs le long de Pea Ridge et qu'ils se déplaçaient en force.

Curtis aurait pu battre en retraite à travers Little Sugar Creek, fuyant vers l'Arkansas ou revenant dans le Missouri. Au lieu de cela, il a choisi de se battre. Il a rapidement ordonné une volte-face, pas la manœuvre la plus simple à exécuter, ni la meilleure façon de se redéployer pour un combat. Après avoir tourné à 180 degrés, une armée est souvent désorientée, les unités normalement à gauche sont maintenant à droite, et les ordres et les directions deviennent confus. Pourtant, Curtis et ses subordonnés ont maintenu le bon ordre et la discipline.

Les confédérés, en revanche, avaient du mal à respecter leur calendrier. La longue randonnée en montagne les avait retardés pendant la nuit froide et sombre. Ils arrivaient en position d'attaque à quelques milles des lignes de l'Union, mais ils avaient aussi quelques heures de retard. À 10 h 30, lorsque les hommes de Price ont enfoncé la Telegraph Road vers la position de l'Union autour d'Elkhorn Tavern, le colonel Eugene Carr les attendait. Les fédéraux ont riposté avec acharnement, mais les hommes de Carr’ étaient plus nombreux que l'assaut confédéré. À maintes reprises, Carr s'est regroupé et a formé de nouvelles lignes défensives. Il fit dire à Curtis qu'il avait besoin de renforts.

À midi, les hommes de Price avaient percé la deuxième ligne de défense de Carr et se sont déployés autour d'Elkhorn Tavern. Pendant ce temps, l'aile de McCulloch a frappé la gauche fédérale près de Leetown. Curtis avait affecté les colonels Peter Osterhaus et Jefferson C. Davis (aucun lien avec le président sudiste) pour faire face à la menace. Comme pour Carr à Elkhorn Tavern, les deux colonels de l'Union affrontèrent de front les confédérés qui approchaient. Mais eux aussi étaient en infériorité numérique et avaient du mal à tenir. Sur les deux flancs, les confédérés avaient utilisé leur supériorité en infanterie et en artillerie pour prendre le dessus, au moins temporairement. Des artilleurs vêtus de gris ont matraqué les lignes de l'Union sur les deux fronts, tandis que les Indiens Pike ont envahi la première ligne de défense d'Osterhaus et se sont immédiatement arrêtés pour commencer à chanter leurs chansons de victoire. Ce serait une diversion coûteuse.

Curtis était sous une pression intense pour renforcer ses deux ailes. Osterhaus avait été particulièrement touché. Il avait cédé beaucoup de terrain, et dans le processus avait perdu plusieurs pièces d'artillerie et de l'équipement. Carr, lui aussi, chancelait, mais jusqu'ici aucune aile ne s'était cassée. Le temps était maintenant du côté de l'Union. Les assauts répétés de l'artillerie et de l'infanterie confédérée avaient consommé une grande partie de la lumière du jour restante. Dans la lumière déclinante, aggravée par l'épaisse brume de fumée et de poussière, peu d'officiers pouvaient voir assez loin pour tracer leurs prochains mouvements avec précision.

Deux autres facteurs, tous deux attribuables aux décisions tactiques antérieures de Van Dorn, ont commencé à avoir un effet délétère sur les confédérés dans la bataille en évolution. Premièrement, après des barrages et des assauts répétés, ils manquaient de munitions. Mais leurs munitions supplémentaires étaient à l'arrière. Ou dans ce cas, à l'arrière des forces adverses, puisque les fédéraux s'étaient retournés pour faire face au nord, avec Little Sugar Creek derrière eux et les précieuses caisses de munitions des rebelles juste de l'autre côté du ruisseau, séparées d'eux par plusieurs kilomètres de un terrain accidenté et une armée fédérale complètement excitée. De plus, les forces confédérées étaient épuisées à ce moment-là. Ils n'avaient pas dormi et avaient peu de nourriture pendant près de deux jours à peine avaient-ils rencontré la force fédérale à Little Sugar Creek qu'ils étaient de nouveau en mouvement, faisant une autre longue randonnée à travers la froide nuit d'hiver pour atteindre des points de départ dans ce qui était censé être l'arrière de l'Union. Mais l'arrière ennemi était devenu le front ennemi lorsque Curtis ordonna une volte-face opportune. Au lieu d'une attaque surprise dévastatrice contre le dos d'un ennemi en infériorité numérique et manœuvrée, les confédérés avaient rencontré un ennemi déterminé et prêt à affronter chaque mètre de terrain et pas du tout enclin à fuir ou à succomber.

Des éléments de leurs premiers succès hantaient maintenant l'effort confédéré. Leurs alliés indiens avaient beaucoup apprécié leur écrasement d'Osterhaus, mais ils refusèrent catégoriquement de faire un autre assaut frontal direct contre les positions retranchées de l'Union. Finalement, ils se retirèrent complètement de la bataille. Sur la même aile, Van Dorn subit un autre revers écrasant lorsque le général McCulloch tomba mort, abattu par un fantassin vert de l'Illinois alors que ses hommes se rassemblaient pour une dernière vague contre les troupes ennemies chancelantes. Un légendaire combattant frontalier et ami de Davy Crockett, McCulloch avait été un chef des Texas Rangers et une figure clé de la république d'avant la Confédération. Sa mort a tellement démoralisé ses soldats que beaucoup ont arrêté leur charge au milieu de leur course et se sont tout simplement évanouis dans la campagne. Pour aggraver les choses, le successeur de McCulloch, le colonel James McIntosh, a également été tué et le colonel Louis Hebert a été capturé. Seul Albert Pike est resté pour rassembler les restes du commandement et les conduire autour du côté nord de Pea Ridge pour rejoindre la force de Price.

Pendant ce temps, à l'extrémité est de la crête, Price avait été bloqué par une force déterminée qui faisait la moitié de sa taille. Van Dorn, dont le siège est avec les unités Price’s, est devenu de plus en plus désespéré. Il ordonna à Price d'avancer pour un assaut en fin d'après-midi malgré l'état d'épuisement des troupes et la grave pénurie de munitions. Une fois de plus, l'artillerie confédérée a fait son travail meurtrier, détruisant de nombreuses pièces de l'Union et faisant pression sur les fantassins accroupis parmi eux. Carr, appelant toujours des renforts, a été contraint de trouver une autre ligne défensive. C'était maintenant le coucher du soleil. Curtis sentit que le danger à sa gauche avait diminué et il envoya sa division de réserve sous le commandement de Brigue. Le général Alexander Asboth à Carr’s soulagement. Asboth est arrivé à temps pour aider Carr à établir son quatrième périmètre défensif de la journée. À ce moment-là, les confédérés avaient tiré leur dernier boulon. Avec lassitude, ils tombèrent au sol en quête de sommeil. Les combats sur la droite de l'Union se sont estompés avec le crépuscule.

Pendant la nuit, Curtis, qui avait soigneusement évité d'engager ses réserves jusque tard dans la journée, calculait maintenant correctement que son adversaire numériquement supérieur était épuisé. Avec de meilleures lignes intérieures, des manœuvres régulières et disciplinées, des subordonnés capables et des troupes valeureuses, la ligne Curtis avait tenu, courbée mais pas rompue, tout au long d'une longue journée d'assauts. Dans l'obscurité, il déplaça plus d'hommes à sa droite, en face de la plus grande concentration restante de troupes rebelles.

Les positions confédérées étaient désormais défensives. Les troupes étaient encore divisées en deux segments, les Price à droite de l'Union et les restes de la force de McCulloch à gauche. Les dispositions rebelles et la courbure intérieure de leurs lignes firent comprendre à Curtis que l'ennemi était affaibli et peu enclin à renouveler l'offensive le lendemain. En conséquence, il a déplacé la division du colonel Davis de la gauche vers la droite, rejoignant Carr et Asboth en face de l'Elkhorn Tavern. Sigel et Osterhaus sont restés sur la gauche, en face de ce qui restait de la force de McCulloch.

Le 8 mars, les troupes fédérales bénéficiaient d'un petit déjeuner chaud et de la confiance qu'elles avaient tenue face à leur supériorité numérique. Les confédérés, quant à eux, manquaient de nourriture et de munitions, et ils n'étaient guère disposés à faire un autre effort inspiré après les myriades de frustrations de la veille. Sans se laisser décourager, Van Dorn a repris les hostilités avec une canonnade en plein essor de son artillerie encore numériquement supérieure. Mais le tir était sans objectif, moins destiné à adoucir les lignes de l'Union pour un autre assaut qu'à tester la détermination restante des Nordistes. La faiblesse du barrage indiqua à Curtis que la vapeur était effectivement sortie de l'effort rebelle. Il ordonna immédiatement aux artilleurs de Sigel de répondre. Alors que les munitions de l'artillerie rebelle diminuaient, les artilleurs de l'Union commencèrent à détruire les canons confédérés, un par un. Pendant ce temps, l'infanterie de l'Union bondit en avant sur la gauche et repousse les rebelles de la crête. Sigel, aussi surpris qu'exalté, poussa ses hommes en avant.

L'enthousiasme retrouvé était contagieux. Curtis a insisté sur un autre barrage d'artillerie précisément chronométré et un assaut d'infanterie correctement synchronisé. Les hommes de Sigel se sont rapprochés de l'Union à droite et les deux éléments se sont dirigés vers, autour et devant l'Elkhorn Tavern. Leur attaque les emporta sur le même terrain qu'ils avaient perdu la veille et repoussa les confédérés découragés sur tout le front. Les deux ailes de Van Dorn ont commencé à se dissoudre. La victoire de l'Union fut rapide et presque décevante. Curtis, son air normalement austère divisé par un sourire contagieux, chevauchait parmi ses hommes en criant : Victoire ! La victoire!

Pour son homologue d'en face, la question était maintenant de savoir comment maintenir ses forces battues ensemble. Van Dorn n'a pas eu à décider quoi faire, ses hommes ont décidé pour lui. Les confédérés battent une retraite précipitée et désorganisée dans trois directions vers le nord. Le contingent indien s'est tout simplement fondu dans le vaste désert du territoire indien à l'ouest. Van Dorn a réussi à maintenir un reste en place et les a conduits autour de la force de Curtis jusqu'en Arkansas, où davantage de ses troupes se sont dispersées dans toutes les directions, retardant pendant des semaines toute tentative sérieuse de reconcentrer et de reconstituer une autre force confédérée significative dans la région.

Une combinaison de facteurs avait produit une victoire majeure de l'Union à Pea Ridge. L'artillerie de l'Union, en infériorité numérique tout au long de la bataille, fait néanmoins preuve de précision et d'agressivité, notamment le deuxième jour. L'avantage numérique de la force confédérée a été annulé en partie par la fatigue, les pertes au combat le premier jour, le refus de leurs alliés indiens de reprendre le combat et le faible approvisionnement en munitions. Et tout au long de la bataille, les commandants de l'Union ont fait preuve de plus d'initiative, de flexibilité, de créativité et de zèle que leurs homologues confédérés.

Par-dessus tout, la pensée claire et le leadership composé de Samuel Curtis avaient produit trois décisions importantes et correctes qui ont directement affecté le cours de la bataille. Tout d'abord, il a complètement tourné sa force pour répondre à la tentative de double enveloppement de Van Dorn. Deuxièmement, il a retenu ses réserves, ne les employant pas inutilement ou prématurément, jusqu'à ce que l'impact puisse être décisif. Et troisièmement, il a contre-attaqué juste au bon moment pour un tel coup.

Comme tant d'autres batailles de la guerre civile, les rêves et les aspirations des combattants, ainsi que leurs vies, se sont évanouis sur le champ de bataille sanglant. Van Dorn, bien qu'il ait écrit dans son rapport que " je n'étais pas vaincu, mais seulement gâté dans mes intentions, " s'est vu refuser l'adulation publique qu'il recherchait si désespérément. Pour Van Dorn et le reste de la Confédération, la bataille de Pea Ridge n'a apporté aucune huzza, seulement une défaite.

Cet article a été écrit par Richard H. Owens et a été initialement publié dans le numéro d'octobre 2000 de Guerre civile américaine magazine. Pour plus d'articles, assurez-vous de vous abonner à Guerre civile américaine magazine aujourd'hui !


Conséquences

Les forces fédérales ont signalé 203 tués, 980 blessés et 201 disparus pour un total de 1 384 victimes. Parmi ceux-ci, la 4e division de Carr a perdu 682, presque tous dans sa position résolue le premier jour, et la 3e division de Davis a perdu 344. Asboth et Carr ont été blessés. Van Dorn a compté ses pertes comme 800 tués et blessés, avec entre 200 et 300 prisonniers, mais ceux-ci sont probablement trop faibles. Une estimation plus réaliste est que les confédérés ont subi 2 000 pertes lors de la bataille de Pea Ridge. Ces pertes comprenaient une grande proportion d'officiers supérieurs. Les généraux McCulloch, McIntosh et William Y. Slack sont tués ou mortellement blessés, et Price est blessé. Parmi les colonels, Hébert est fait prisonnier et Benjamin Rives est mortellement blessé.

Séparé de leur train de ravitaillement, le corps principal de Van Dorn se retira pendant une semaine dans un pays très peu peuplé, vivant du peu de nourriture qu'il pouvait prendre aux habitants. Ils ont finalement retrouvé leur train de ravitaillement au sud des montagnes de Boston.

Avec la défaite de Pea Ridge, les confédérés n'ont plus jamais sérieusement menacé l'État du Missouri. En quelques semaines, l'armée de Van Dorn a été transférée à travers le fleuve Mississippi pour renforcer l'armée du Tennessee, laissant l'Arkansas pratiquement sans défense.

Avec sa victoire, Curtis se dirigea vers l'est jusqu'à West Plains, Missouri. Puis il s'est tourné vers le sud dans le nord-est de l'Arkansas sans défense. Il avait l'espoir de capturer Little Rock, mais cela s'est avéré impossible en raison d'un manque de fournitures. Au lieu de cela, suivant le cours approximatif de la rivière White, Curtis a continué vers le sud et a saisi Helena, Arkansas, le 12 juillet.

Généralités

Curtis est resté confiant et a exercé un contrôle global efficace de son armée en infériorité numérique. Il a habilement dirigé l'armée pendant les deux jours de combat. Il a également été bien servi par trois de ses quatre commandants de division, Osterhaus, Davis et Carr. Ses commandants de brigade Dodge, Vandever et Greusel se sont également bien comportés. Le général de Sigel le matin du 8 mars était « stellaire ». Cependant, son comportement erratique à d'autres occasions et sa tentative de revendiquer le mérite de la victoire ont conduit à une rupture entre lui et Curtis. Sigel fut bientôt transféré à un commandement en Virginie.

De l'autre côté, Van Dorn a ignoré les questions logistiques et n'a pas réussi à exercer le contrôle de son armée. Lorsque la mort a frappé McCulloch, sa division a été autorisée à s'effondrer tandis que Van Dorn s'est absorbé dans les détails tactiques du combat de Price. Son personnel amateur a perdu le contact avec son train de wagons à un moment critique et a commis de nombreuses autres erreurs. De tous les officiers du côté sud, Henry Little a montré le plus de capacités, devenant le « commandant de facto de la division Price » à la fin de la bataille.


Bataille de Pea Ridge ou Elkhorn Tavern, 7-8 mars 1862 - Histoire

Rapports du brigadier. Le général A. Asboth, de l'armée américaine, commandant la deuxième division

SIÈGE DEUXIÈME DIVISION,
Camp près de Sugar Creek, Ark', mars 8, 1862--2 un m.

GÉNÉRAL : Comme le général Nigel, sous le commandement duquel vous m'avez placé, avec ma division, n'est pas encore rentré dans notre camp, je vous prie de m'adresser directement à vous, général, en signalant que toutes les troupes de la deuxième division étaient hier, ainsi comme maintenant, dans la nuit, entièrement sans fourrage et comme nous sommes coupés de tout approvisionnement par l'ennemi, dépassant plusieurs fois nos forces, et comme un jour de plus sans fourrage rendra nos chevaux inutilisables, par conséquent la cavalerie et l'artillerie ainsi que les équipes d'aucune utilité, je solliciterais respectueusement un mouvement décidé et concentré, en vue de se frayer un chemin à travers l'ennemi là où vous le jugerez plus opportun, et d'économiser par là sinon l'ensemble du moins la plus grande partie de notre armée encerclée. Je profite de l'occasion pour mentionner la grande valeur des Second Missouri Volunteers et de la Second Ohio Battery, qui, appuyés par la First Iowa Battery, ont sauvé cet après-midi, à un moment très critique, notre camp de l'avancée de l'ennemi. Officiers et hommes firent tous leur devoir avec vaillance, pressant l'ennemi jusqu'au soir, lorsque les dernières cartouches et munitions d'artillerie furent épuisées.

Je dois mentionner surtout la conduite galante du colonel Schaefer, du lieutenant-colonel Laibold et du lieutenant Chapman, qui ont été blessés d'une manière qui privera l'armée de ses services pendant quelque temps.

Enfin, je dois communiquer la bonne nouvelle que les trois pièces de la première batterie volante, envoyées ce matin par ma division au général Osterhaus, et supposées avoir été prises par l'ennemi, ont été apportées par le colonel Pattison, et que le deux batteries pourront reprendre le combat au point du jour.

Je suis, général, très respectueusement, votre obéissant serviteur,

Brigadier-général, commandant de la deuxième division.

Commandant de l'Armée du Sud-Ouest.

SIÈGE DEUXIÈME DIVISION,
Camp à la taverne Ekhorn, -Pea Ridge, Ark., mars 16, 1862.

GÉNÉRAL : Conformément aux ordres spéciaux, n° 63, j'ai l'honneur de soumettre mon rapport de la participation de la deuxième division dans les batailles des 6ème, 7ème et 8ème jours du mois en cours à Bentonville, Sugar Creek, et La crête de pois.

A titre préliminaire, je peux faire allusion à l'heureuse union des première et deuxième divisions sous votre commandement. Je dis union heureuse, parce que je n'ai jamais été témoin d'une plus parfaite harmonie ni au camp ni sur le champ de bataille. Amérindiens et étrangers de nationalités diverses se sont judicieusement mélangés, et la fraternité des troupes trouve son pendant dans celle qui règne entre les officiers et les commandants. Pas étonnant que les privations de notre rude campagne d'hiver au milieu d'une population hostile aient été si joyeusement supportées, ou que l'amitié ainsi engendrée se traduise par une coopération si irrésistible sur le champ de bataille. Officiers et hommes étaient tous animés du sentiment sincère que vous ne les mèneriez qu'à la victoire, et vous l'avez fait à un moment où des soldats expérimentés et courageux ont admis le caractère critique de notre position. Permettez-moi de vous remercier, général, au nom de ma division, pour votre direction habile et les résultats obtenus. Comme en raison de l'harmonie évoquée, les deux divisions ont été consolidées pour l'engagement et leurs commandements respectifs échangés entre leurs commandants selon les circonstances, il est impossible de donner un rapport exact limité exclusivement à l'une ou l'autre division. Vous seul pouvez donner toute l'histoire. Seuls les commandants de divisions peuvent vous fournir les matériaux, à combiner par vous-même.

jeudi, mars 6.--Le 5 mars, étant campé à la ferme de McKisick avec ma division, à proximité immédiate de la première division, à 3 milles au sud-ouest de Bentonville, j'ai reçu des ordres de vous à 23 heures. marcher à 2 heures le lendemain matin, avec la première division, sur Bentonville, et y attendre d'autres ordres. Nous avons commencé en conséquence dans l'ordre suivant : 1, compagnie des Fremont's Hussars 2, Fifteenth Missouri Volunteers 3, Second Ohio Battery 4, le train, dans l'ordre des commandes respectives 5, First Division 6, First Flying Battery 7, Benton Hussars, et atteint Bentonville vers 4 heures du matin. Rattrapé par vous, et comme l'information arrivait que le Second Missouri Regiment, de ma division, attendu de Smith's Mill, était déjà près de la ville, vous m'avez ordonné de continuer la marche dans le même ordre jusqu'à notre ancien camp de Sugar Creek, en attendant vous-même le Second Missouri Regiment, qui, avec les Benton Hussars et la batterie volante, devait former l'arrière-garde de la colonne.

J'étais arrivé à votre ancien quartier général à Sugar Creek, avec toutes les troupes de la première et de la deuxième division, à l'exception de l'arrière-garde mentionnée, après 10 heures, mais en organisant les campements, l'information verbale est venue que vous avez été attaqué et entouré par un force largement supérieure de l'ennemi à Bentonville. Le général Osterhaus et moi-même nous sommes précipités avec toutes nos troupes à votre secours, et nous vous avons trouvé toujours engagé à 5 milles sur la route Sugar Creek-Bentonville avec les troupes rebelles, qui ont été rapidement mises en déroute.

Par votre ordre, nos forces ont été rassemblées sur la route Bentonville-Sugar Creek avec toutes les prédictions contre une nouvelle attaque, mais on n'a plus entendu parler des forces rebelles, et vous avez effectué une jonction avec le corps principal sur la route Telegraph à son croisement de Vallée du ruisseau Sugar. Les Benton Hussars, la Flying Battery, le Twelfth Missouri et le Second Missouri Volunteers ont joué un rôle de premier plan dans la lutte contre la Sugar Creek Valley, le dernier régiment perdant le capitaine Francis Kohr, de la compagnie E, un officier des plus efficaces, qui a été tué lors de la première attaque, lors du déploiement de sa compagnie en tirailleurs. Le lieutenant-colonel Laibold, commandant le deuxième régiment du Missouri, parle dans son rapport officiel (introuvable) de la bravoure de Frederick Jaensch, adjudant général adjoint par intérim de la brigade du colonel Schaefer, et également du capitaine Walter Hoppe, de la compagnie K, et aussi du capitaine Christian Burkhardt, de la compagnie B, qui a donné un noble exemple au reste des troupes, et je les mentionne ici avec joie.

vendredi, mars 7.--Intelligence ayant été reçue que l'ennemi avançait en force dans le but de couper notre communication avec le Missouri et par des approches dans d'autres directions pour nous entourer, le général Curtis, commandant, a ordonné une force, composée de parties de tous les différentes divisions, sous le commandement du général Osterhaus, pour l'attaquer à Leesville de concert avec la troisième division, sous le commandement du général Jefferson C. Davis. Les Benton et Fremont Hussars et la Flying Battery ont reçu l'ordre de le rejoindre depuis ma division. La première brigade, sous le commandement du colonel Schaefer, et comprenant les deuxième et quinzième volontaires du Missouri, avec la deuxième batterie de l'Ohio, reçut l'ordre de prendre position sur les hauteurs de ce côté de la route Sugar Creek-Bentonville, la commandant. La bataille s'ouvrit rapidement à la fois dans la direction de Leesville et de Keetsville, à Pea Ridge, et fit rage furieusement, sans impliquer la première brigade de ma division dans l'action. Quelques tirailleurs venus des hauteurs de l'autre côté de la vallée et plusieurs chevaux blessés des rebelles sans cavaliers furent tout ce que nous vîmes.

Dans l'après-midi, entre 3 et 4 heures, cependant, le général Curtis, commandant, est venu personnellement avec l'information que la quatrième division, sous les ordres du brigadier-général par intérim Carr, à notre droite, était aux abois. Toutes les troupes reçurent immédiatement l'ordre d'avancer, à l'exception de deux obusiers de la batterie de l'Ohio et de six compagnies du Second Missouri Volunteers, qui restèrent à leur ancienne position sur la route Sugar Creek-Bentonville. J'ai moi-même reçu l'ordre de vous de faire avancer aussi vite que possible quatre compagnies des Second Missouri Volunteers et quatre morceaux de la Second Ohio Battery sur la route du télégraphe, en vue de rencontrer le reste des première et deuxième divisions sur la route contestée. champ de bataille de ce côté de la taverne Elkhorn. Arrivé là-bas avant vos troupes, j'ai trouvé la quatrième division déjà épuisée, l'ennemi se précipitant des bois autour d'Elkhorn Tavern vers l'espace ouvert de chaque côté de la route du télégraphe avec une grande force, et voyant cela à ce moment critique pas de temps devait être perdu, j'ai ordonné à la deuxième batterie de l'Ohio de prendre position sur la gauche de la route, et remplaçant les trois pièces de la batterie de l'Iowa, sous le commandement du capitaine MM Hayden, à sa droite, a ouvert à la fois un vif et concentré feu sur l'ennemi, arrêtant instantanément son avance, et en même temps ralliant les pièces en partie chancelantes de la deuxième brigade, quatrième division.

L'artillerie ayant maintenu un feu continu pendant une demi-heure, et voyant que l'ennemi était forcé par elle d'abandonner les bois de ce côté de la taverne, la deuxième infanterie du Missouri à droite et à gauche de l'artillerie fut déployée en tirailleurs, sous Colonel Schaefer, et avança régulièrement vers et à travers les bois jusqu'à la clôture, à moins de 200 mètres de la taverne Elkhorn. Sécurisant ainsi l'avance de mon artillerie, j'ai ordonné à la deuxième batterie de l'Ohio de nous suivre jusqu'à une position sur et à gauche de la route commandant la forteresse ennemie. Des tirs vifs et une lutte acharnée furent de nouveau maintenus à partir de ce point jusqu'à ce que la batterie ennemie soit réduite au silence, et les munitions de la deuxième batterie de l'Ohio étant presque épuisées, nous nous retirâmes en bon ordre jusqu'à notre première position, pour la tenir à tout prix. La nuit, cependant, tombant, les combats cessèrent des deux côtés, et les quatre compagnies du vaillant Second Missouri Volunteers reçurent l'ordre de rester en garde sur l'extrême ligne de notre centre pour la nuit.

Le lieutenant Chapman, commandant la deuxième batterie de l'Ohio, a été grièvement blessé au cours de l'action et a été emporté par le chirurgien. Une balle de mousquet a traversé mon bras droit, mais ne m'a pas empêché de continuer à commander.

Je saisis ici l'occasion de mentionner la grande valeur des Second Missouri Volunteers et de la Second Ohio Battery, ainsi que la vaillante coopération de la Third Iowa Battery, sous les ordres du capitaine Hayden. Les officiers et les hommes ont tous fait leur devoir bien et galamment jusqu'à ce que la dernière cartouche soit épuisée. Je dois mentionner en particulier la conduite galante du colonel Schaefer, du lieutenant-colonel Laibold, et du commandant de la deuxième batterie de l'Ohio, le lieutenant Chapman. Ils ont uni la fraîcheur à l'énergie et à l'audace.

La First Flying Battery, de ma division, chargée le matin de se joindre à l'expédition de Leesville, souffrit très durement. Trois de ses pièces, sous le commandement des lieutenants Gassen et Schneider, suivis par la première cavalerie du Missouri et la troisième de l'Iowa, avec la plus grande partie des hussards Benton et Fremont, sous le commandement du colonel Bussey, ont été engagés lorsque la première attaque a été lancée contre le la cavalerie ennemie. Le feu de la batterie a forcé les rebelles à battre en retraite. Étant, cependant, attaqués de toutes les directions et non soutenus par la cavalerie, les trois pièces ont été perdues, mais plus tard retrouvées brûlées et récupérées. Six hommes de la Flying Battery sont tués à cette occasion, 3 blessés et 8 portés disparus. Le reste de la batterie, sous le commandement du capitaine Elbert, avec une partie des dix-septième et quinzeième volontaires du Missouri et deux compagnies des Benton Hussars, sous le commandement du major Heinrichs, gardaient l'arrière de l'armée engagée, et rencontra l'ennemi à environ A 6 km de Sugar Creek, sur la route de Bentonville. Ils ont ouvert et échangé avec eux des tirs d'obus et de douilles sphériques jusqu'à la tombée de la nuit, quand ils se sont retirés vers leurs camps. Les Benton Hussars, qui étaient également, comme indiqué, sous le commandement du colonel Bussey, rapportent qu'en arrivant sur le champ de bataille, à 9 h 30, ils ont participé à une rencontre momentanément infructueuse avec l'ennemi, mais que, formant de nouveau dans le premier champ ouvert, ils l'ont tenu pendant le reste de la journée, gardant la batterie de Welfley.

A 17h30, lorsque le reste de la cavalerie fut retiré du terrain, le Benton avec deux compagnies des Fremont Hussars furent laissés pour l'entretenir pendant la nuit. La moitié du bataillon de Fremont Hussars, sous le commandement du lieutenant Howe, était, avec les quatre compagnies de Benton Hussars, sous le commandement du colonel Nemett, et dans l'affaire qui vient d'être mentionnée, le lieutenant Clowes et 4 hommes ont été tués, 8 blessés et 3 disparus. L'autre moitié du bataillon, sous le commandement du major Meszaros, chargea, comme il le rapporte, près de la ville de Leesville, sur un régiment d'infanterie ennemie. Après que l'ennemi se soit retiré sur l'aile gauche, le général Curtis a ordonné au major Meszaros de prendre son commandement à l'appui du général Carr, mais ne le trouvant pas, le commandant a ordonné de retourner au camp.

samedi, mars 8.--Ce jour-là, la bataille a repris à 7 heures du matin, notre centre et notre droite ayant d'abord ouvert le feu (je peux dire trop tôt), avec un retour brusque et continu de l'ennemi. Leur feu était si violent qu'il mit en péril notre camp avant que les première et deuxième divisions aient pris position sur la gauche. En arrivant là, cependant, le feu d'artillerie le plus chaud a été ouvert, et toute la force s'est déplacée de position en position comme une immense machine, parfaitement irrésistible dans sa progression, sous votre commandement. L'ennemi, sévèrement pressé de tous côtés, s'enfuit finalement dans un désordre sauvage, laissant un grand nombre de ses morts et blessés sur le terrain - l'armée de l'Union prenant possession de sa position sans être inquiétée, et les première et deuxième divisions poursuivant jusqu'à la tombée de la nuit pour Keetsville, faisant beaucoup de prisonniers, d'armes et de munitions, et retournant le lendemain à notre camp commun.

Ce jour-là du triomphe de nos armes, toutes les première et deuxième divisions étaient réunies sur le terrain à la vue d'amis et d'ennemis, à l'exception de quatre pièces de la batterie de l'Ohio, avec quatre compagnies des deuxièmes volontaires du Missouri, de mon division, laissée comme garde à notre position dans la vallée de Sugar Creek. Les deux pièces restantes de la Flying Battery, avec les Fremont et Benton Hussars et le Fifteenth Regiment Missouri Volunteers, ont été désignées comme réserve au début, mais ont rapidement été entraînées dans la ligne de bataille et mises en action. Six compagnies du Second Missouri Volunteers, avec deux obusiers de la batterie de l'Ohio, ont été envoyées vers le flanc extrême droit de l'ennemi, au sud-ouest d'Elkhorn Tavern, et formant notre extrême gauche. L'infanterie, déployée en tirailleurs, a chassé l'ennemi d'un fourré au pied de la colline, et là a formé l'avance générale, les deux obusiers de la deuxième batterie de l'Ohio au milieu en démontant la batterie ennemie et en chassant leur infanterie du haut d'une colline sur laquelle il s'était formé.

Je dois regretter que l'efficace régiment suisse du Quinzième Volontaires du Missouri, dont le beau drapeau flottait si pittoresquement sur le champ de bataille, n'ait pas eu l'occasion qu'il désirait si ardemment de suivre son énergique commandant, le colonel Joliat, au cœur du conflit. , et d'attester par leur sang leur dévouement à la cause.

Je me sens obligé de faire mention honorable des officiers de mon état-major. Ils étaient toujours à portée de main, quel que soit le danger, là où le devoir les appelait, surtout lors de notre attaque désespérée du 7 après-midi. Les lieutenants Gillen et Haskell, bien que pour la première fois dans un engagement sévère, se tenaient froidement à mes côtés sous les tirs d'artillerie et de mousqueterie les plus chauds, tandis que le lieutenant Von Unrich, un soldat d'expérience européenne, portait mes ordres, se précipitant courageusement et promptement à travers tous les dangers. . M. Ulfers, l'ingénieur topographique accompli de ma division pendant les campagnes ardues des six derniers mois, bien que non appelé par ses devoirs particuliers sur le champ de bataille, était partout, indépendamment du danger, et tout en montrant un exemple de courage froid, a rassemblé à partir des événements du moment de nombreuses caractéristiques importantes pour sa délimitation topographique du champ de bataille.

Le major Wiegand, récemment membre de la garde Garibaldi, qui m'a rejoint la veille en tant qu'aide bénévole, mérite mes chaleureuses félicitations. Vous-même, général ayant été partout et ayant tout vu, savez combien nos hommes et nos officiers se sont généralement comportés. En avant, ils bougeaient toujours. Honneur à eux tous.

Mon rapport sur les tués, les blessés et les disparus est soumis ci-joint. Il montre des officiers tués, 3 blessés, 3 hommes de troupe tués, 17 blessés, 60 disparus, 36. Cent vingt-six prisonniers ont été livrés par le capitaine Hesse, grand prévôt de la deuxième division au grand prévôt Major Heinrichs . Plus de 350 armes à feu, avec une grande quantité de munitions et divers outils de guerre, ont également été prises et livrées au quartier-maître en chef Carr. Un caisson d'artillerie pris est maintenant avec la deuxième batterie de l'Ohio.

Je soumets des croquis topographiques du champ de bataille étendu de Pea Ridge, avec notre position et celle de l'ennemi les 7 et 8 mars, préparés par l'ingénieur topographique de ma division que nous venons de mentionner si honorablement, M. Ulfers. L'esquisse de votre action à Bentonville suivra dans quelques jours.


Bataille de Pea Ridge ou Elkhorn Tavern 6-8 mars 1862

À la fin de 1861, les forces de l'Union avaient sécurisé le Missouri en mettant en déroute la milice du Missouri qui favorisait la sécession. Au début de 1862, le commandant de l'Union, le général Samuel Curtis, a déplacé son armée du sud-ouest dans le nord-ouest de l'Arkansas pour combattre les confédérés et protéger le Missouri des incursions transfrontalières rebelles.

Nouvellement nommé commandant de l'Armée confédérée de l'Ouest, le général Earl Van Dorn a décidé d'emmener ses forces numériquement supérieures, mais logistiquement inférieures au nord-ouest de l'Arkansas et de repousser l'Union en arrière dans l'Arkansas et le Missouri.

Après plusieurs escarmouches en février et début mars 1862, Curtis s'installe sur un terrain favorable à l'est de crête de pois, Arkansas. Van Dorn savait que c'était une bonne position, il a donc décidé de diviser ses forces pour tenter d'attirer Curtis dans une position plus faible.

Bataille de Pea Ridge ou Elkhorn Tavern

Le premier jour de la bataille, Curtis a pris le nord et l'ouest de la position en repoussant un mouvement de flanc. La journée a été emportée par le mouvement rapide des forces de l'Union, la perte de deux généraux confédérés et la capture d'un colonel. Van Dorn a mené l'autre colonne confédérée pour prendre le sud et l'est près d'Elkhorn Tavern. Le deuxième jour, Curtis s'est regroupé et a attaqué la taverne Elkhorn avec un soutien d'artillerie lourde. Van Dorn a occupé la position mais à un coût énorme en pertes et en munitions et a finalement dû battre en retraite et laisser la position à Curtis.

L'Union a continué à tenir la région et l'état stratégiquement important du Missouri pour la plupart du reste de la guerre.

Stand Watie

Note latérale : L'un des chefs confédérés à Pea Ridge était Stand Watie qui commandait le Fusils montés cherokee. Watie était un Cherokee pro-traité qui avait survécu au déplacement de Trail of Tears des terres natales des Carolines/Tennessee/Géorgie vers le territoire indien (Oklahoma). Watie serait plus tard promu brigadier général et deviendrait le seul Général amérindien de chaque côté de la guerre civile. Après Pea Ridge, Watie a commandé une brigade d'Amérindiens pour la Confédération. Lui et ses troupes ont participé à de nombreuses batailles et campagnes pour le Sud.

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Commencez ou terminez votre balade avec la visite en ligne du champ de bataille. À l'extérieur du parc militaire national du champ de bataille de Pea Ridge, faites une boucle à travers le parc d'État de Hobbs et autour du lac Beaver.

Crédit photo : par Kurz et Allison [Domaine public], via Wikimedia Commons


PEA RIDGE, BATAILLE DE.

Se produisant les 7 et 8 mars 1862, Pea Ridge, également appelée Elkhorn Tavern, fut une bataille clé de la guerre civile au cours de laquelle les troupes amérindiennes se sont engagées pour la première fois dans des combats en dehors du territoire indien. Plus tôt, l'armée de l'Union du sud-ouest du général Samuel R. Curtis avait vidé le sud-ouest du Missouri des troupes confédérées et avait envahi le nord-ouest de l'Arkansas. Le général de division confédéré Earl Van Dorn contre-attaque avec son armée de l'Ouest, tentant d'écraser Curtis et d'envahir le Missouri.

Van Dorn a appelé Brig. Le général Albert Pike, qui commandait les troupes amérindiennes dans le territoire indien, à le rejoindre. Van Dorn ignora le fait que, par traité, ces troupes ne devaient pas combattre en dehors du territoire. Juste avant la bataille, Pike le rejoint avec près de neuf cents hommes du First Cherokee Mounted Rifles et du Second Cherokee Mounted Rifles.

Les troupes amérindiennes ont aidé la cavalerie de Van Dorn à attaquer une batterie de l'Union et à soutenir les cavaliers de l'Union à Foster's Farm, près du village de Leetown, Arkansas, le 7 mars. position. Pike a eu du mal à reprendre le contrôle de ses troupes près des canons capturés, alors que le tourbillon de la bataille se déplaçait ailleurs. Certains des Cherokees ont tué des soldats de l'Union blessés et scalpé au moins huit d'entre eux, avant que l'ordre ne soit rétabli.

Les troupes de Pike ont joué un rôle mineur dans le reste de la bataille. Les efforts confédérés à Leetown échouent et les First Cherokee Mounted Rifles renforcent les soldats gardant le train de ravitaillement de Van Dorn. Le Second Cherokee Mounted Rifles, cependant, rejoignit l'aile gauche confédérée sur Pea Ridge près d'Elkhorn Tavern, à trois kilomètres de Leetown, et y affronta les troupes de l'Union le 8 mars. Les confédérés à Elkhorn Tavern furent vaincus ce matin-là et contraints de battre en retraite vers le sud. Pendant ce temps, des troupes supplémentaires du territoire indien ont atteint le champ de bataille le 8 mars. Le First Creek Regiment et le First Regiment Choctaw et Chickasaw Mounted Rifles ont rejoint la garde du train.

Pea Ridge fut une défaite cuisante pour les confédérés et le tournant des efforts de l'Union pour dominer le Trans-Mississippi. Le scalpage à Pea Ridge a représenté le premier des quatre cas documentés de telles mutilations ayant eu lieu pendant la guerre civile. Ils ont choqué les habitants du Nord et embarrassé les autorités confédérées, dont Albert Pike.

Bibliographie

Roy A. Clifford, "Les régiments indiens dans la bataille de Pea Ridge," Les Chroniques de l'Oklahoma 25 (hiver 1947-1948).

LeRoy H. Fischer et Jerry Gill, "Forces indiennes confédérées en dehors du territoire indien," Les Chroniques de l'Oklahoma 46 (automne 1968).

William L. Shea et Earl J. Hess, Pea Ridge: Campagne de guerre civile dans l'Ouest (Chapel Hill : University of North Carolina Press, 1992).

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Bataille de Pea Ridge ou Elkhorn Tavern, 7-8 mars 1862 - Histoire

La taverne de la bataille d'Elkhorn

Entre le 6 et le 8 mars 1862, les forces confédérées combinées du général Price (environ 6 800 hommes du Missouri) et du général McCulloch (environ 8 000 hommes de l'Arkansas, de la Louisiane et du Texas) sous le commandement du major général de l'ASC Van Dorn se sont engagées avec les forces de l'Union. (environ 10 500 hommes) sous le commandement du major général de l'Union Samuel R. Curtis lors de la bataille de Pea Ridge (appelée bataille d'Elkhorn Tavern par l'ASC). Les forces confédérées ont été défaites et ne représenteraient plus jamais une menace sérieuse pour les forces de l'Union dans le Missouri.

Pendant la bataille, la Captain Spanglers Company C et la Captain Wood's Company H faisaient partie d'un très petit groupe partiellement organisé de 105 volontaires confédérés sous le commandement du colonel Colton Green (3rd Missouri Confederate Volunteers).

Rapport du Colonel Colton Green (Commandant des Volontaires MO de la Troisième Brigade (CSA) :

J'ai l'honneur de présenter un rapport des opérations de mon commandement dans les actions du 7 et du 8 courant près d'Elkhorn Tavern :

Conformément à votre ordre, toute la cavalerie, à l'exception de la compagnie du capitaine Campbell, qui combattit en tant qu'infanterie, fut démontée avant de quitter le camp de Boston Mountains, et qui se composait d'environ 80 hommes, les restes des régiments du colonel Frazier et du colonel Freeman, Missouri State Guard, et des escouades de confédérés au nombre de 105. Ceux-ci étaient attachés à l'infanterie confédérée, avec des parties de deux compagnies de la troisième infanterie du colonel Schnable, Missouri State Guard. J'ai marché avec 658 hommes le 4e instant, laissant derrière moi un solide garde du camp.

Le 7 au matin, nous atteignîmes l'arrière de l'ennemi près de la jonction des routes de Bentonville et de Springfield, le commandement étant quelque peu réduit par la sévérité de la marche. Vous m'avez immédiatement ordonné de prendre position sur la colline à gauche de la route, où nos batteries ont d'abord été postées. Ici, nous avons reçu le feu de l'ennemi pendant deux heures, subissant une perte de 10 blessés.

Je reçus de nouveau l'ordre de prendre à droite, pour soutenir le colonel Burbridge, et j'avançai en ligne de plusieurs centaines de mètres, lorsque je me trouvai à proximité immédiate d'une des batteries ennemies. Notre guide manquait et nous avions avancé à une distance considérable au-delà de la position du colonel Burbridge. L'ennemi s'est ouvert sur nous avec des cartouches et des obus, mais mes hommes, étant bien abrités, n'ont subi aucune blessure. J'ai tenu la position pendant trente minutes, lorsque l'une de nos propres batteries nous a tiré dessus et nous a obligés à nous replier.

Par votre ordre, j'ai maintenant pris position sur la gauche du colonel Burbridge, et j'ai avancé sur l'ennemi, à droite d'Elkhorn Tavern. Le bois étant obstrué par un épais sous-bois à cet endroit, j'ai été obligé d'obliquer vers la gauche, ce mouvement m'a amené à l'arrière de la taverne, et ici, par ordre, j'ai pris position sur la droite du colonel Rives, et j'ai coopéré avec cet officier galant et regretté pendant le reste de l'action.

Il était maintenant tard dans l'après-midi, lorsqu'une avance fut ordonnée par le colonel Henry Little, de la première brigade du Missouri. Un champ ouvert et sans abri s'étendait entre mes hommes et l'ennemi. Il était en force et soutenu par une batterie immédiatement sur notre front. Nos braves hommes s'élancèrent aussitôt à travers le champ, chargeèrent l'ennemi devant un feu meurtrier, le repoussèrent, le poursuivirent jusqu'à la nuit, et avec le régiment du colonel Rives couchèrent sur la position la plus avancée, qui était celle qu'on tenait maintenant.

Nous avons tenu ce terrain sur ordre du major-général Van Dorn et nous sommes restés à nos armes la plus grande partie de la nuit en attendant une attaque. Le combat à ce stade a été repris le matin avec des tirs d'artillerie lourde et a continué pendant plus d'une heure, lorsque nos batteries ont été mises hors service. Nous tenions notre position, et j'ai reçu l'ordre de tenir l'ennemi en échec et de me replier avec le colonel Rives. Il avait maintenant avancé à portée facile, et nous avons ouvert un feu vif sur lui, retombant lentement. Trois fois nous le formâmes et le combattîmes, quand, voyant son intention de nous flanquer, nous nous repliâmes sur la colline à gauche d'Elkhorn Tavern, et reçus l'ordre du colonel Little de suivre le gros de l'armée, qui s'était déjà retiré. .


Bataille de Pea Ridge ou Elkhorn Tavern, 7-8 mars 1862 - Histoire

Rapport du major William D. Bowen, Bowen's Battalion Missouri Cavalry, et comprenant les opérations depuis le 10 février 1862.

QUARTIER GÉNÉRAL DU BATAILLON DE CAVALERIE BOWEN,
Pea Ridge, Ark., mars 10, 1862.

GÉNÉRAL : En exécution d'ordres généraux, datés du quartier général, Rolla, Mo., 25 janvier 1862, ce commandement, avec quatre obusiers de montagne attachés, sous la direction du capitaine Stephens, compagnie A, agissant comme garde du corps du brigadier-général Curtis, a pris la ligne de marche pour Liban, Missouri, point qui a été atteint sans aucun incident digne de commentaire le 29 janvier, lorsque le commandement a campé.

Le 10 février 1862, en exécution d'ordres généraux, en date du quartier général de l'armée du Sud-Ouest, Liban, Missouri, ce commandement se dirigea vers Springfield. Le 12, notre avance vit et tira sur les piquets ennemis. Mon commandement a été ordonné au front, ce qui a été rapidement gagné, lorsque j'ai immédiatement ouvert avec les obusiers sur un lourd piquet de l'ennemi, caché en partie à la vue par les broussailles épaisses. Après deux rounds, les rebelles ont disparu. À 20 heures. le camp fut alarmé par des tirs nourris sur le front. Mon commandement fut rapidement poussé sur le lieu de l'action, mais les rebelles étaient déjà repoussés.

Le 14, alors qu'il était en avance, tomba soudain sur le camp rebelle, lança 10 obus dans le camp, tuant 15 et blessant 9. Constatant que l'ennemi essayait de nous déborder et étant si loin de l'armée principale, nous nous repliâmes sur le camp aujourd'hui. Nous avons fait 30 prisonniers, parmi lesquels le fameux colonel Freeman.

Le 16, vers 3 heures du matin, envoie 10 hommes, sous les ordres du lieutenant Ballou, de la compagnie C. et du sergent-major Evans, pour reconnaître la position des rebelles. Ils ont constaté que toute la force s'était retirée quelque temps auparavant. Environ 12 mètres. est venu avec l'arrière-garde ennemie, caché par les broussailles dans le Cross Timber a commencé à lancer des obus parmi eux, puis a avancé notre batterie à moins de 200 mètres de leur position, et a jeté des cartouches dans leurs rangs, quand ils se sont enfuis. Les prisonniers capturés à cet endroit déclarent que leur perte était lourde à cause de notre obus et de notre bidon.

Le 17, il s'approcha des renforts ennemis, ouvrit le feu avec les obusiers de la vallée, lorsque la cavalerie reçut l'ordre d'avancer. Nous formions le centre de la colonne, remontions avec les canons jusqu'à 200 mètres de la batterie ennemie. Après avoir tiré quelques coups, nous nous retirâmes, la cavalerie avança de nouveau et maintint la position jusqu'à ce que notre place fût occupée par l'une des batteries lourdes. Deux canons seulement ont été utilisés, les deux autres étant à l'arrière. Le 22, détachèrent deux obusiers de montagne, sous le commandement du lieutenant Madison, et de la compagnie B, de cavalerie, le capitaine Ing, pour se joindre à une expédition, sous les ordres du colonel Vandever, à Huntsville, Ark. Le détachement retourna au camp le soir du 6. Le 7, j'ai formé mon commandement de bataille. A 12 m., selon les ordres, a pris deux canons, sous les ordres du lieutenant Madison, et de la compagnie C, le capitaine Benteen, et a fait rapport au brigadier-général par intérim Carr, qui m'a chargé de prendre position sur la route entre le neuvième Iowa et le vingt-et-un. quatrième Missouri. Après avoir tiré 24 coups, mes caissons de pack étaient épuisés, et je me suis replié. Après m'être réapprovisionné en munitions, j'ai pris poste à environ 300 mètres à gauche de mon ancienne position et j'ai jeté des balles à douille sphérique dans les rangs de l'ennemi jusqu'à ce que, trouvant leurs canons lourds à notre portée, nous nous sommes repliés. Le jour suivant, le capitaine Williams, avec la compagnie D, poursuivit l'ennemi sur environ 4 milles, faisant 10 prisonniers et capturant un chariot et un certain nombre de chevaux.

Le 9, selon les ordres du général Curtis, ce commandement fit rapport au colonel Bussey, la troisième cavalerie de l'Iowa, se rendit à Bentonville et attaqua l'arrière de l'ennemi, jeta deux obus dans leurs forces, captura plusieurs chevaux et fit un certain nombre de prisonniers. . Le commandement est rentré au camp vers 20 heures.

J'ai l'honneur de vous faire tenir ci-joint la liste des tués, blessés et disparus de ce commandement depuis le 26 janvier 1862.


Voir la vidéo: American Civil War: Battle of Pea Ridge - Battle for Missouri - Part 1