Château médiéval

Château médiéval

Les châteaux médiévaux ont été construits à partir du 11ème siècle de notre ère pour que les dirigeants démontrent leur richesse et leur pouvoir à la population locale, pour fournir un lieu de défense et une retraite sûre en cas d'attaque, défendre des sites stratégiquement importants comme les traversées de rivières, les passages à travers les collines, les montagnes et les frontières, et comme lieu de résidence. Qu'il s'agisse d'une résidence permanente pour un seigneur local ou d'une résidence temporaire pour un souverain se lançant dans une visite de son royaume, les châteaux ont été convertis du bois en pierre et sont devenus des structures de plus en plus impressionnantes avec de plus en plus d'éléments défensifs tels que des tours rondes et des portes fortifiées.

Évolution

Un bon emplacement pour un château était sur une élévation naturelle, près d'une falaise, au détour d'une rivière, ou là où des fortifications plus anciennes telles que des murs romains pouvaient être utilement réutilisées. Les châteaux avaient besoin de leurs propres réserves d'eau et de nourriture et généralement d'une force défensive permanente, des facteurs supplémentaires à prendre en compte lors du choix d'un emplacement.

Les châteaux étaient une entreprise coûteuse qui pouvait prendre des années à terminer. Un maître maçon, qui était en fait aussi l'architecte, dirigeait une équipe de centaines d'ouvriers qualifiés allant des charpentiers aux forgerons et des spécialistes des digues aux ouvriers ordinaires. Le transport des matériaux était le coût le plus élevé de tous, donc la proximité d'une carrière locale était un gros plus.

Le donjon est devenu un élément essentiel des châteaux médiévaux, bien qu'ils aient été appelés donjon avant le XVIe siècle de notre ère.

La première forme de château était une simple palissade en bois, peut-être avec des travaux de terrassement, entourant un camp, parfois avec une tour en bois permanente au centre. Cela a ensuite évolué en château de motte et bailey - un mur encerclant un espace ouvert ou une cour (bailey) et une colline naturelle ou artificielle (motte) sur laquelle était construite une tour en bois. Ceux-ci étaient particulièrement populaires auprès des Normands à partir du 11ème siècle de notre ère.

Dans l'étape suivante du développement, un mur extérieur a été construit en pierre au-dessus de la motte, puis connu sous le nom de donjon aux coquillages. Enfin, au XIIe siècle de notre ère, le mur extérieur et la tour centrale principale ont également été construits en pierre, mais généralement pas sur la motte elle-même, car elle n'était pas suffisamment stable pour servir de fondation à une structure aussi lourde. En effet, des emplacements entièrement nouveaux pouvaient être préférés ou requis, et la base de choix était le substratum rocheux qui empêchait tout sapement par une force attaquante. Le donjon est devenu un élément essentiel des châteaux, bien qu'ils aient été appelés donjon (du mot français signifiant «seigneur») avant le XVIe siècle de notre ère. Généralement avec trois étages ou plus (tour donjon) ; certains étaient plus bas et sont appelés donjons. Le donjon était le cœur du château médiéval et le dernier point de refuge en cas d'attaque ou de siège. Avant d'arriver au donjon, cependant, les attaquants ont dû négocier une longue liste de dispositifs défensifs.

Caractéristiques

Les caractéristiques typiques d'un château médiéval étaient :

  • Fossé - un fossé périmétrique avec ou sans eau
  • Barbacane - une fortification pour protéger une porte
  • Murs rideaux et tours - le mur défensif d'enceinte
  • Maison de gardien fortifiée - l'entrée principale du château
  • Garder (alias Donjon ou Grande Tour) - la plus grande tour et la meilleure place forte du château
  • Bailey ou Salle intérieure (cour) - la zone à l'intérieur d'un mur-rideau.

Fossé

Un fossé ou un fossé artificiel a été creusé pour entourer l'ensemble du complexe du château et pourrait être rempli d'eau de façon permanente ou temporaire lors d'une attaque dans certains cas. Comme la création d'un fossé était une entreprise énorme, la présence de montées et de dépressions naturelles était un facteur important dans le choix de l'emplacement de construction du château. La terre ou la pierre excavée lors de la préparation des douves pourrait être utilisée pour construire le monticule sur lequel le château serait ensuite construit. Le fossé était suffisamment profond pour empêcher les attaquants à cheval, à pied ou équipés de tours de siège. Les côtés étaient raides et pouvaient être rivetés avec des piquets en bois pour augmenter leur glissance. Des piquets peuvent également être placés dans le fond pour entraver davantage le franchissement. S'il était rempli d'eau, seulement un demi-mètre de profondeur était nécessaire pour obstruer l'ennemi et le rendre plus vulnérable aux missiles tirés depuis les murs au-dessus.

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Barbacane

La barbacane était une fortification défensive construite pour protéger les points faibles potentiels comme une porte. Généralement constitué d'un court tronçon de mur fortifié, formant peut-être une forme d'échelon, il permettait aux défenseurs de parer une attaque directe sur le mur ou la porte proprement dite. La barbacane pouvait être protégée en couvrant le feu des tours situées derrière elle et était parfois entourée de son propre mur et/ou fossé (avec pont-levis ou pont tournant) lorsqu'elle était connue sous le nom de barbacane de cour. Un deuxième type était la barbacane de passage qui était semblable à un couloir fortifié menant d'une porte vers l'extérieur. Au milieu du XIIIe siècle de notre ère, les barbacanes étaient plus éloignées du mur extérieur, à un angle d'une porte et incorporant un virage à 90 degrés (entre les ponts d'entrée et de sortie) pour entraver davantage l'accès au château proprement dit.

Murs rideaux et tours

Les murs entourant le château proprement dit présentaient un formidable défi aux attaquants. Si les fondations n'étaient pas en pierre, alors elles devaient être spécialement préparées pour supporter le poids énorme. La méthode la plus courante consistait à creuser une tranchée plus large que la largeur du mur et à la remplir de moellons en pierre battue. Alternativement, des pieux de chêne pourraient être enfoncés dans le sol pour le rendre plus stable. Les murs variaient en épaisseur, mais la moyenne semble avoir été d'environ 2,5 mètres. Certains étaient assez épais pour contenir des passages ou des peintures murales. La plupart des murs étaient constitués de deux couches de pierres de taille recouvrant un noyau de moellons et de mortier. Pour éviter l'affaiblissement et rendre leur mise à l'échelle plus difficile, les murs et les tours pourraient être construits sur un socle incliné ou un rideau de protection incliné (éperon) a été ajouté plus tard. Cette pente pourrait également s'avérer utile si des projectiles étaient lancés sur l'ennemi car ils avaient tendance à rebondir à des angles imprévisibles.

Les archers pouvaient tirer à travers d'étroites fentes verticales dans la maçonnerie qui s'élargissaient à l'intérieur pour donner un meilleur champ de tir.

Avec un parapet de créneaux (alias créneaux) le long du sommet des murs, les défenseurs pouvaient se cacher derrière les parties surélevées du mur (merlons) si nécessaire, puis tirer leurs flèches et leurs arbalètes à travers la partie inférieure (créneaux), minimisant leur exposition aux missiles ennemis. Les créneaux pouvaient également être protégés par des volets en bois à charnières qui pouvaient être abaissés lorsqu'un archer voulait tirer une flèche. Les murs avaient surélevé des plates-formes internes pour que les défenseurs puissent marcher, tandis que le côté interne du mur était généralement laissé ouvert au cas où ils seraient percés et étaient utilisés pour lancer de nouvelles attaques contre les fortifications intérieures.

Des tours ont été ajoutées aux murs afin que les défenseurs puissent tirer sur l'ennemi sous plusieurs angles. Les tours ont évolué d'une forme carrée à une forme de D (à partir des années 1180), puis à une forme circulaire, ce qui offrait une plus grande portée de tir et éliminait les angles morts des coins. Les tours en saillie offraient des possibilités de tir supplémentaires sur l'ennemi alors qu'il tentait d'escalader ou de saper les murs. Les tours circulaires étaient également plus stables sur le plan structurel et résistaient mieux aux tentatives de les effondrer en sapant ou en ramassant des pierres avec des outils (les coins étant une cible privilégiée pour les sapeurs). Les tours incurvées avaient l'avantage supplémentaire de mieux dévier les missiles d'artillerie tels que les pierres lourdes. Si l'ennemi réussissait à escalader une section du mur, les tours offraient un refuge aux défenseurs d'où ils pouvaient continuer à tirer leurs flèches. Les archers pouvaient tirer à travers d'étroites fentes verticales dans la maçonnerie qui s'élargissaient à l'intérieur pour donner un meilleur champ de tir. Plus tard, une petite fente horizontale a été ajoutée pour augmenter encore la portée de tir.

Au fur et à mesure que la conception du château évoluait, un autre circuit intérieur de murs est devenu une caractéristique commune - le château fortifié concentrique. Désormais, les attaquants devaient percer deux murs, et s'ils réussissaient à traverser le mur extérieur, ils étaient extrêmement vulnérables aux tirs du mur intérieur encore plus haut lorsqu'ils traversaient l'espace (quartier) entre les deux lignes de défense. Des tunnels souterrains étaient parfois creusés pour relier les deux ensembles de murs et fournir une issue de secours à l'extérieur du château ou un port de sortie que les défenseurs pouvaient utiliser pour renverser la situation et attaquer les attaquants par derrière.

À partir du XVe siècle de notre ère, lorsque les batailles se déroulaient en grande partie à ciel ouvert et que la guerre des châteaux déclinait, les châteaux continuaient d'incorporer leurs caractéristiques défensives traditionnelles, mais celles-ci étaient désormais largement symboliques et uniquement à titre d'exposition. Des tours et des créneaux imposants sont devenus des symboles de pouvoir facilement reconnaissables et ont ainsi été ajoutés aux grandes maisons de campagne et même à des bâtiments institutionnels aussi paisibles que les églises et les universités.

Maison de gardien fortifiée

La porte principale d'un château était potentiellement l'un de ses points les plus faibles, et pour cette raison, les portes ont acquis de plus en plus de caractéristiques de protection au fil du temps. Les tours jumelles ont été construites à partir de la fin du XIIe siècle de notre ère avec la porte nichée entre elles et en retrait. La porte elle-même était protégée par une lourde porte en bois et une herse (ou même deux) - une grille en métal et en bois qui pouvait être abaissée pour bloquer l'accès. Il pouvait également y avoir un pont-levis, qui pouvait être soulevé par des chaînes ou, dans la version la plus rapide, basculé à 90 degrés, ce qui signifiait que l'ennemi devait négocier un fossé ou un fossé rempli d'eau avant d'atteindre la porte réelle. Des mesures défensives supplémentaires comprenaient des « trous de meurtre » (mâchicoulis) - des trous dans les remparts en saillie au-dessus de la porte d'entrée à travers lesquels des missiles ou du liquide enflammé pouvaient être lancés. De même, un toboggan a permis aux défenseurs d'éteindre les incendies que les attaquants ont déclenchés contre la porte en bois vulnérable du portail.

Au fil du temps, les corps de garde devenant des points forts remarquables, plutôt que des points faibles, ils ont même été utilisés comme résidences, notamment par le connétable du château - celui qui était en charge de sa gestion quotidienne. Certaines guérites avaient également des cachots sous eux et des chambres dans les étages supérieurs pour les prisonniers plus honorés qui étaient gardés contre rançon. Une chapelle pourrait également être intégrée à la maison de gardien. Les châteaux plus grands peuvent avoir une deuxième porte fortifiée (généralement du côté opposé du mur du circuit à la porte principale) et une ou plusieurs très petites portes ou poternes pour l'accès d'une seule personne en cas d'urgence.

Garder

La tour donjon ou donjon était une tour à plusieurs étages avec des murs particulièrement épais et une entrée bien défendue, ce qui en faisait l'endroit le plus sûr du château en cas d'attaque. Ils ont commencé à apparaître dans la plupart des châteaux à partir du début du XIIe siècle de notre ère. Un donjon pouvait être carré ou rectangulaire et avait souvent ses propres petites tours ou tourelles au sommet ; alternativement, certains étaient ronds et avaient des palissades en bois autour de leur sommet pour servir de plates-formes de tir couvertes. Pouvant atteindre jusqu'à 40 mètres de hauteur dans certains cas (bien qu'une vingtaine de mètres soit plus fréquent), ces imposantes structures étaient d'utiles indicateurs du pouvoir d'un seigneur local ou d'un souverain en plus d'un hypothétique lieu de retraite. Coûteux à construire, les donjons imposants étaient progressivement remplacés par le XIIIe siècle de notre ère avec des tours rondes plus grandes dans le mur du circuit que ce qui avait été vu auparavant.

Comme pour tout bâtiment, le point faible d'un donjon était l'entrée et on y accédait donc souvent par un escalier menant directement au premier étage (c'est-à-dire au-dessus du rez-de-chaussée). Cet escalier pouvait être supprimé si nécessaire dans les premiers châteaux, et plus tard il était permanent mais protégé par son propre passage et des tours ajoutées sur le côté du donjon (un avant-corps). L'avant-corps était parfois séparé du donjon par un pont-levis, une herse et un fossé. Une énorme porte barrée était le dernier obstacle mais toujours redoutable pour les attaquants qui ont réussi à aller aussi loin. Même si les soldats pénétraient dans le donjon, ils devaient se frayer un chemin dans les étroits escaliers en colimaçon menant à chaque étage suivant, devant parfois traverser un étage entier pour atteindre l'escalier du niveau suivant.

Le premier étage d'un donjon contenait généralement une grande salle pour les banquets et les audiences.

Les toits étaient généralement en bois et fortement inclinés. La surface extérieure du toit était protégée par des bardeaux, des tuiles, des ardoises, du chaume ou des feuilles de plomb. Des canaux de drainage en bois ou en plomb, des tuyaux de drainage et des becs en pierre saillants ont permis d'éviter que l'eau de pluie ne s'accumule ou n'endommage la maçonnerie du bâtiment.

Typiquement, le sous-sol du donjon était utilisé pour le stockage des denrées alimentaires, des armes et du matériel. Il y avait généralement un puits profond pour fournir de l'eau potable, qui pouvait être complétée par les précipitations captées et dirigées dans une citerne. Au rez-de-chaussée se trouvaient les cuisines et parfois les écuries. Le premier étage contenait généralement une grande salle pour les banquets et les audiences. C'était une pièce conçue pour impressionner et avait si souvent un beau plafond à poutres en bois ou d'impressionnantes voûtes en pierre, de grandes fenêtres (ouvrant sur le côté intérieur sûr du château) et une grande cheminée. A cet étage aussi, et peut-être aussi à l'étage au-dessus, se trouvaient des chambres privées et généralement une chapelle. Le dernier étage, parfois appelé la chambre solaire ou « solarium » parce qu'il était suffisamment sûr pour avoir de plus grandes fenêtres, était destiné à un objectif incertain. Le chauffage était assuré par des cheminées et des braseros portatifs tandis que les fenêtres auraient eu des volets en bois pour garder la chaleur en cas de besoin.

Bailey

Dans la basse-cour ou la cour intérieure, outre le donjon, il pourrait y avoir plusieurs autres bâtiments tels que des greniers, des ateliers (pour les forgerons, les charpentiers, les tisserands et les potiers), un beurre (pour le stockage du vin et de la bière), des écuries, un logement secondaire, et peut-être un espace pour les chiens de chasse et les oiseaux si dans un plus grand château. Ces structures ont été construites en pierre ou plus simplement avec des murs en torchis et des toits de chaume. Pour assurer une plus grande autosuffisance en temps de siège, il y avait des jardins et un espace pour la volaille et le bétail à l'intérieur de la protection de la basse-cour. Les plus grands châteaux avaient également une chapelle secondaire ici aussi.

Enfin, une note sur les toilettes. Les latrines d'un château étaient généralement construites à l'aide d'un puits de maçonnerie en saillie sur une partie du mur extérieur et les déchets tombaient directement dans le fossé ou la douve à l'extérieur. Les toilettes avaient un simple banc en bois avec un trou, mais certaines étaient privées avec leur propre porte tandis que d'autres étaient simplement installées dans un renfoncement. Des urinoirs triangulaires ont été construits dans certains murs de la tour afin que les défenseurs n'aient pas à quitter leur poste très longtemps. Il semble que même de telles activités humaines de base aient été considérées par les architectes pour fournir la meilleure défense possible du château contre tous les arrivants dans toutes les situations.


Château Médiéval - Histoire

Définitions et termes : les parties d'un château médiéval

Un château médiéval était une structure très complexe et il y a beaucoup de choses à leur sujet que vous reconnaîtrez. Mais il y a aussi des parties d'un château médiéval dont vous n'avez jamais entendu parler ou dont vous avez peut-être entendu parler mais dont vous ne savez pas vraiment ce qu'elles sont ! Voici quelques définitions, explications et dessins de plusieurs parties des châteaux médiévaux.

Boucles de flèches - Il s'agissait de fentes dans les murs et les structures qui servaient à tirer des flèches. Ils sont venus dans une grande variété de formes et de tailles.

Pierre de taille - Blocs de pierre carrée lisse. Ils peuvent être de n'importe quel type de pierre. C'est la technique de les joindre étroitement ensemble. Un bon exemple de Ashlar peut être vu dans le château de Bodiam.

Bailey : Il s'agit d'une cour ou d'un espace ouvert entouré de murs. Les murs qui composent le Bailey sont également considérés comme faisant partie du Bailey. Un château peut en avoir plusieurs. Parfois, on les appelait bailey supérieur et bailey inférieur ou bailey ouest et bailey est.

Barbacane: Une structure en pierre qui protégeait la porte d'un château. Considérez-le comme une guérite. Il y avait généralement une petite tour de chaque côté de la porte où les gardes pouvaient monter la garde.

Barmkin : Une cour entourée d'un mur défensif

Bartizan : Une petite tourelle au coin d'une tour ou d'un mur. Il est généralement au sommet mais pas toujours.

Bastion: Une tour ou une tourelle en saillie d'un mur ou à la jonction de deux murs

Créneaux: Ce sont les structures au sommet des murs entourant un château. Imaginez ce que vous avez vu dans les films où les archers sont au sommet du mur et tirent des flèches entre les fentes ouvertes sur les attaquants. Ces formes au sommet (où les archers se positionnent pour la bataille) sont appelées créneaux. Ils sont également appelés créneaux. Pendant plusieurs siècles, un permis était nécessaire pour fortifier un bâtiment et le rendre plus semblable à un château. Cela s'appelait un permis de crénelage

Contrefort: Une projection de maçonnerie utilisée comme support supplémentaire pour les murs. La cathédrale Notre-Dame est un bon exemple d'utilisation des contreforts.

Corbeau - Une projection de pierre d'un mur. Il supporte le poids d'un rempart. J'ai des photos et plus ici

Cour - L'aire ouverte avec les courtines d'un château.

Mur-rideau - Les murs de pierre autour d'un château.

Pont-levis - C'était un pont en bois devant la porte principale du château. Dans les premiers siècles des châteaux, il a été déplacé horizontalement par rapport au sol et dans les siècles suivants, il a été construit de manière à pouvoir s'élever de manière articulée.

Donjon - Une cellule sombre et profonde généralement souterraine et sous un château. C'est un dérivé du mot Dunjon.

Don Jon - c'est un vieux mot pour une grande tour ou un donjon.

Embrasure - Une ouverture dans un mur de parapet.

Corps de garde - Une entrée principale fortement bâtie et fortifiée d'un château. Il a souvent une maison de garde et/ou des quartiers d'habitation.

Hall ou Grand Hall - C'est le bâtiment principal à l'intérieur des murs d'un château.

Palissade: une galerie couverte en bois au-dessus d'une tour dont le sol avait des lattes ou des fentes pour permettre aux défenseurs de déposer des objets sur les assiégeants. Ils pourraient également laisser tomber des liquides et des projectiles.

Garder - Cette définition a légèrement changé au cours des siècles de construction du château. Dans les premières années de la construction d'un château en pierre, le donjon était une structure autonome qui pouvait être défendue et souvent de forme carrée. Au fil des siècles, ces structures ont été améliorées et construites autour. Ainsi, un château a été construit qui était une structure plus grande et plus complexe. La tour principale autour de laquelle cela a été construit s'appelait encore le donjon et c'était généralement la structure la plus haute et la plus solide du château.Il était également utilisé comme dernière ligne de défense lors d'un siège ou d'une attaque.

Mâchicoulis - Les ouvertures entre les encorbellements d'un parapet. Ils forment des zones qui dépassent le long du haut du mur et les défenseurs à l'intérieur du château peuvent laisser tomber des objets comme de l'huile bouillante et des pierres sur les attaquants. J'ai des photos et plus d'informations sur les mâchicoulis ici : À propos des mâchicoulis

Merlon - Les parties de murs de garde-corps entre les embrasures

Fossé: Un plan d'eau entourant le mur extérieur d'un château. C'était souvent environ 5 à 15 pieds de profondeur et c'était parfois dans le mur extérieur - entre le mur extérieur et le mur intérieur. Le but principal des douves n'était pas d'arrêter les attaquants, c'était d'arrêter les tunneliers. Le creusement de tunnels sous un château était un moyen efficace d'effondrer les murs ou de s'y infiltrer. Un fossé provoquerait l'effondrement de n'importe quel tunnel.

Motte et Bailey : Cela ne fait pas partie d'un château, c'est le prédécesseur du château. A Motte and Bailey était une forme ancienne de château où un grand monticule de terre a été construit puis une fortification en bois a été placée sur le dessus. Cette fortification en bois avait la forme d'une clôture en bois qui formait un cercle comme une couronne au sommet du monticule. Le Monticule est la motte, et la clôture en bois et l'espace qu'elle enferme est le Bailey.

Trou du meurtre : Une ouverture dans le toit d'une passerelle sur une entrée. Utilisé pour larguer des projectiles ou d'autres objets sur les assiégeants.

Fenêtre Oriel - Une fenêtre ou un ensemble de fenêtres qui dépassent d'un bâtiment. Pensez aux baies vitrées. Ils étaient faits de pierre ou de bois et avaient souvent des encorbellements en dessous pour les soutenir. J'en ai plus, y compris des photos ici : Qu'est-ce qu'une fenêtre Oriel

Oubliette: Une fosse profonde accessible par une trappe au sommet. Des prisonniers y étaient gardés.

Palissade: Une clôture défensive

Herse - Il s'agit d'une grille en métal ou en bois qui a été lâchée verticalement juste à l'intérieur de la porte principale du château.

Poterne - Une petite porte à l'arrière d'un château. Souvent considéré comme une "Back Door".

Rempart: Imaginez les remparts dans la définition précédente. Les remparts sont les sections supérieures du mur extérieur du château. Maintenant, pour accéder à ces remparts, les archers se tenaient sur une passerelle qui était un mur à part entière. Cette passerelle est construite tout contre le mur extérieur et s'appelle le Rempart.

Arc épaulé : Il s'agit d'un style de bâtiment en arc avec de la pierre. L'arc lui-même peut être droit ou arqué et de chaque côté est un corbeau (épaule) pour le soutien. J'en ai plus à ce sujet, y compris une image ici : Qu'est-ce qu'une arche épaulée ?

salle - La zone à l'intérieur des murs d'un château. Souvent aussi appelée la cour.

Pourtant : Portes de fer à l'entrée d'un château

Vous voulez en savoir plus sur les murs du château ? J'ai une vidéo à leur sujet ici :

Vous souhaitez en savoir plus sur les différentes machines et armes utilisées pour assiéger un château ?

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La forteresse médiévale : châteaux, forts et villes fortifiées du Moyen Âge (voir tous les livres d'histoire médiévale)

Les grands châteaux fortifiés du monde médiéval continuent de fasciner le monde moderne. Aujourd'hui, les vestiges de forts et de murs médiévaux dans toute l'Europe sont des sites touristiques populaires. Contrairement à beaucoup d'autres livres sur les châteaux, La forteresse médiévale est unique dans son traitement complet de ces merveilles architecturales d'un point de vue militaire. La forteresse médiévale comprend une analyse des origines et de l'évolution des châteaux et autres défenses fortifiées, une description détaillée de leurs principaux composants et les raisons de leur déclin éventuel. Les auteurs, experts reconnus en fortification J.E. et H.W. Kaufmann, expliquent comment les stratégies militaires et les armes utilisées au Moyen Âge ont conduit à de nombreuses modifications de ces structures. Tous les types représentatifs de châteaux et de fortifications sont abordés, depuis les îles britanniques, l'Irlande, la France, l'Allemagne, l'Espagne mauresque, l'Italie, jusqu'à la Pologne et la Russie, ainsi que les châteaux musulmans et croisés du Moyen-Orient. Plus de 200 photographies et 300 dessins techniques, plans et croquis extraordinairement détaillés de Robert M. Jurga accompagnent et enrichissent le texte principal.


Contenu

Étymologie

Le mot château est dérivé du mot latin castellum, qui est un diminutif du mot castrum, signifiant "lieu fortifié". Le vieil anglais château, ancien français château ou château, Français château, Espanol castillo, Portugais château, italien château, et un certain nombre de mots dans d'autres langues dérivent également de castellum. [1] Le mot château a été introduit en anglais peu avant la conquête normande pour désigner ce type de bâtiment, alors nouveau en Angleterre. [2]

Définir des caractéristiques

Dans ses termes les plus simples, la définition d'un château acceptée parmi les universitaires est « une résidence privée fortifiée ». [3] Cela contraste avec les fortifications antérieures, telles que les burhs anglo-saxons et les villes fortifiées telles que Constantinople et Antioche au Moyen-Orient. . [4] La féodalité était le lien entre un seigneur et son vassal où, en échange du service militaire et de l'attente de loyauté, le seigneur accordait au vassal des terres. [5] À la fin du 20e siècle, il y avait une tendance à affiner la définition d'un château en incluant le critère de propriété féodale, liant ainsi les châteaux à la période médiévale, cependant, cela ne reflète pas nécessairement la terminologie utilisée à l'époque médiévale. Au cours de la première croisade (1096-1099), les armées franques ont rencontré des colonies fortifiées et des forts qu'elles appelaient indistinctement des châteaux, mais qui ne seraient pas considérés comme tels selon la définition moderne. [3]

Les châteaux servaient à diverses fins, dont les plus importantes étaient militaires, administratives et domestiques. En plus des structures défensives, les châteaux étaient également des outils offensifs qui pouvaient être utilisés comme base d'opérations en territoire ennemi. Les châteaux ont été établis par les envahisseurs normands de l'Angleterre à des fins défensives et pour pacifier les habitants du pays. [6] Pendant que Guillaume le Conquérant avançait à travers l'Angleterre, il a fortifié des positions clés pour sécuriser les terres qu'il avait prises. Entre 1066 et 1087, il a établi 36 châteaux tels que le château de Warwick, qu'il a utilisé pour se prémunir contre la rébellion dans les Midlands anglais. [7] [8]

Vers la fin du Moyen Âge, les châteaux avaient tendance à perdre leur importance militaire en raison de l'avènement de puissants canons et de fortifications d'artillerie permanentes [9], en conséquence, les châteaux sont devenus plus importants en tant que résidences et déclarations de pouvoir. [10] Un château pouvait servir de forteresse et de prison mais était aussi un endroit où un chevalier ou un seigneur pouvait divertir ses pairs. [11] Au fil du temps, l'esthétique de la conception est devenue plus importante, car l'apparence et la taille du château ont commencé à refléter le prestige et le pouvoir de son occupant. Des maisons confortables étaient souvent construites à l'intérieur de leurs murs fortifiés. Bien que les châteaux aient encore fourni une protection contre les faibles niveaux de violence dans les périodes ultérieures, ils ont finalement été remplacés par des maisons de campagne en tant que résidences de haut statut. [12]

Terminologie

château est parfois utilisé comme un terme fourre-tout pour toutes sortes de fortifications et, par conséquent, a été mal appliqué au sens technique. Un exemple de ceci est le château de Maiden qui, malgré son nom, est un fort de colline de l'âge du fer qui avait une origine et un but très différents. [13]

Bien que "château" ne soit pas devenu un terme générique pour un manoir (comme château en français et Schloss en allemand), de nombreux manoirs contiennent "château" dans leur nom tout en ayant peu ou pas de caractéristiques architecturales, généralement comme leurs propriétaires l'aimaient. de maintenir un lien avec le passé et ont estimé que le terme « château » était une expression masculine de leur pouvoir. [14] Dans l'érudition, le château, tel que défini ci-dessus, est généralement accepté comme un concept cohérent, originaire d'Europe et s'étendant plus tard à certaines parties du Moyen-Orient, où ils ont été introduits par les croisés européens. Ce groupe cohérent partageait une origine commune, traitait d'un mode particulier de guerre et échangeait des influences. [15]

Dans différentes régions du monde, des structures analogues partageaient des caractéristiques de fortification et d'autres caractéristiques déterminantes associées au concept de château, bien qu'elles soient originaires de différentes périodes et circonstances et aient connu des évolutions et des influences différentes. Par exemple, shiro au Japon, décrits comme des châteaux par l'historien Stephen Turnbull, ont subi « une histoire de développement complètement différente, ont été construits d'une manière complètement différente et ont été conçus pour résister à des attaques d'une nature complètement différente ». [16] Alors que les châteaux européens construits à partir de la fin du XIIe et du début du XIIIe siècle étaient généralement en pierre, shiro étaient principalement des bâtiments en bois jusqu'au XVIe siècle. [17]

Au XVIe siècle, lorsque les cultures japonaise et européenne se rencontrèrent, la fortification en Europe s'était déplacée au-delà des châteaux et s'appuyait sur des innovations telles que l'Italien trace italienne et des forts étoilés. [16] Les forts en Inde présentent un cas similaire lorsqu'ils ont été rencontrés par les Britanniques au 17ème siècle, les châteaux en Europe étaient généralement tombés hors d'usage militairement. Comme shiro, les forts indiens, durga ou dur en sanskrit, des caractéristiques communes avec les châteaux d'Europe comme le domicile d'un seigneur en plus d'être des fortifications. Eux aussi se sont développés différemment des structures connues sous le nom de châteaux qui avaient leurs origines en Europe. [18]

Motte

Une motte était un monticule de terre avec un sommet plat. Il était souvent artificiel, même si parfois il incorporait une caractéristique préexistante du paysage. L'excavation de la terre pour faire le monticule a laissé un fossé autour de la motte, appelé douve (qui pouvait être humide ou sec). « Motte » et « moat » dérivent du même mot en ancien français, indiquant que les caractéristiques étaient à l’origine associées et dépendaient les unes des autres pour leur construction. Bien que la motte soit généralement associée au bailey pour former un château de motte-and-bailey, ce n'était pas toujours le cas et il y a des cas où une motte existait en soi. [19]

"Motte" se réfère à la seule butte, mais elle était souvent surmontée d'une structure fortifiée, comme un donjon, et le sommet plat serait entouré d'une palissade. [19] Il était courant que la motte soit atteinte sur un pont volant (un pont sur le fossé de la contrescarpe du fossé au bord du sommet de la butte), comme le montre la représentation du Château de Dinan par la Tapisserie de Bayeux . [20] Parfois, une motte couvrait un château ou un hall plus ancien, dont les pièces devenaient des zones de stockage souterraines et des prisons sous un nouveau donjon. [21]

Bailey et enceinte

Une basse-cour, aussi appelée ward, était une enceinte fortifiée. C'était une caractéristique commune des châteaux, et la plupart en avaient au moins un. Le donjon au-dessus de la motte était le domicile du seigneur en charge du château et un bastion de dernière défense, tandis que la basse-cour abritait le reste de la maison seigneuriale et les protégeait. Les casernes de la garnison, les écuries, les ateliers et les installations de stockage se trouvaient souvent dans la cour. L'eau était fournie par un puits ou une citerne. Au fil du temps, l'accent des logements de haut standing s'est déplacé du donjon vers la basse-cour, ce qui a entraîné la création d'une autre basse-cour qui a séparé les bâtiments de haut rang - tels que les chambres du seigneur et la chapelle - des structures quotidiennes telles que les ateliers et les casernes. [22]

À partir de la fin du XIIe siècle, les chevaliers ont eu tendance à quitter les petites maisons qu'ils occupaient auparavant dans la cour pour vivre dans des maisons fortifiées à la campagne. [23] Bien que souvent associées au type de château de type motte-and-bailey, les baileys pourraient également être trouvées en tant que structures défensives indépendantes. Ces fortifications simples étaient appelées ringworks. [24] L'enceinte était l'enceinte défensive principale du château et les termes « bailey » et « enceinte » sont liés. Un château pouvait avoir plusieurs coursives mais une seule enceinte. Les châteaux sans donjon, qui s'appuyaient sur leurs défenses extérieures pour se protéger, sont parfois appelés châteaux d'enceinte [25]. [26]

Un donjon était une grande tour et généralement le point le plus fortement défendu d'un château avant l'introduction de la défense concentrique. « Garder » n'était pas un terme utilisé à l'époque médiévale – le terme a été appliqué à partir du XVIe siècle – à la place, « donjon » a été utilisé pour désigner les grandes tours, [27] ou turris en latin. Dans les châteaux à motte et bailey, le donjon était au-dessus de la motte. [19] « Donjon » est une forme corrompue de « donjon » et signifie une prison sombre et peu accueillante. [28] Bien que souvent la partie la plus solide d'un château et un dernier lieu de refuge en cas de chute des défenses extérieures, le donjon n'était pas laissé vide en cas d'attaque mais servait de résidence au seigneur propriétaire du château, ou à ses invités ou représentants. [29]

Au début, cela n'était habituel qu'en Angleterre, quand après la conquête normande de 1066 les "conquérants vécurent longtemps dans un état d'alerte constant" [30] ailleurs la femme du seigneur présidait une résidence séparée (domus, aula ou manoir en latin) près du donjon, et le donjon était une caserne et un quartier général. Progressivement, les deux fonctions se sont fusionnées dans le même bâtiment, et les étages résidentiels les plus élevés avaient de grandes fenêtres en conséquence pour de nombreuses structures, il est difficile de trouver un terme approprié. [31] Les espaces intérieurs massifs vus dans de nombreux donjons survivants peuvent être trompeurs, ils auraient été divisés en plusieurs pièces par des cloisons légères, comme dans un immeuble de bureaux moderne. Même dans certains grands châteaux, la grande salle n'était séparée que par une cloison de la "chambre" du seigneur, sa chambre et dans une certaine mesure son bureau. [32]

Mur-rideau

Les murs-rideaux étaient des murs défensifs enfermant une cour. Ils devaient être suffisamment hauts pour rendre difficile l'escalade des murs avec des échelles et suffisamment épais pour résister aux bombardements des engins de siège qui, à partir du XVe siècle, comprenaient l'artillerie à poudre. Un mur typique pouvait mesurer 3 m (10 pi) d'épaisseur et 12 m (39 pi) de hauteur, bien que les tailles varient considérablement d'un château à l'autre. Pour les protéger de l'affaiblissement, les murs-rideaux étaient parfois dotés d'une jupe en pierre autour de leurs bases. Les passerelles le long du haut des murs-rideaux permettaient aux défenseurs de faire pleuvoir des missiles sur les ennemis en dessous, et les remparts leur offraient une protection supplémentaire. Les murs rideaux étaient parsemés de tours pour permettre l'enfilage du feu le long du mur. [33] Les meurtrières dans les murs ne sont devenues courantes en Europe qu'au XIIIe siècle, de peur qu'elles ne compromettent la force du mur. [34]

Corps de garde

L'entrée était souvent la partie la plus faible d'un circuit de défense. Pour pallier à cela, la maison de gardien a été aménagée, permettant à ceux qui se trouvaient à l'intérieur du château de contrôler le flux de la circulation. Dans les châteaux de terre et de bois, le portail était généralement le premier élément à être reconstruit en pierre. L'avant de la porte était un angle mort et pour pallier cela, des tours en saillie ont été ajoutées de chaque côté de la porte dans un style similaire à celui développé par les Romains. [35] La guérite contenait une série de défenses pour rendre un assaut direct plus difficile que d'abattre une simple porte. Typiquement, il y avait une ou plusieurs herses – une grille en bois renforcée de métal pour bloquer un passage – et des meurtrières pour permettre aux défenseurs de harceler l'ennemi. Le passage à travers la guérite a été allongé pour augmenter le temps qu'un agresseur devait passer sous le feu dans un espace confiné et incapable de riposter. [36]

C'est un mythe populaire que les soi-disant trous meurtriers - ouvertures dans le plafond du passage de la passerelle - ont été utilisés pour verser de l'huile bouillante ou du plomb fondu sur les attaquants le prix du pétrole et du plomb et la distance de la guérite des incendies signifiait que c'était pas pratique. [37] Cette méthode était, cependant, une pratique courante dans la région MENA et les châteaux et fortifications méditerranéens où de telles ressources étaient abondantes. [38] [39] Ils étaient très probablement utilisés pour larguer des objets sur les attaquants, ou pour permettre de verser de l'eau sur les incendies pour les éteindre. [37] Des dispositions ont été prises à l'étage supérieur de la guérite pour l'hébergement de sorte que la porte n'a jamais été laissée sans défense, bien que cet arrangement ait évolué plus tard pour devenir plus confortable au détriment de la défense. [40]

Au cours des 13e et 14e siècles, la barbacane a été développée. [41] Cela se composait d'un rempart, d'un fossé et peut-être d'une tour, devant la guérite [42] qui pourrait être utilisé pour protéger davantage l'entrée. Le but d'une barbacane n'était pas seulement de fournir une autre ligne de défense, mais aussi de dicter la seule approche de la porte. [43]

Un fossé était un fossé défensif aux parois abruptes et pouvait être soit à sec, soit rempli d'eau. Son objectif était double d'empêcher les dispositifs tels que les tours de siège d'atteindre la courtine et d'empêcher les murs d'être minés. Des douves d'eau ont été trouvées dans les zones basses et étaient généralement traversées par un pont-levis, bien qu'elles soient souvent remplacées par des ponts en pierre. Des îles fortifiées pourraient être ajoutées aux douves, ajoutant une autre couche de défense. Les défenses contre l'eau, comme les douves ou les lacs naturels, avaient l'avantage de dicter l'approche de l'ennemi vers le château. [44] Le site du château de Caerphilly du XIIIe siècle au Pays de Galles couvre plus de 30 acres (12 ha) et les défenses contre l'eau, créées en inondant la vallée au sud du château, sont parmi les plus grandes d'Europe occidentale. [45]

Autres caractéristiques

Créneaux

On retrouve le plus souvent des remparts surmontant les courtines et les sommets des guérites et comportaient plusieurs éléments : créneaux, palissades, mâchicoulis et meurtrières. Crénelage est le nom collectif pour l'alternance de créneaux et de merlons : des lacunes et des blocs solides sur le dessus d'un mur.Les palissades étaient des constructions en bois qui se projetaient au-delà du mur, permettant aux défenseurs de tirer ou de laisser tomber des objets sur les attaquants à la base du mur sans avoir à se pencher dangereusement sur les créneaux, s'exposant ainsi à des tirs de représailles. Les mâchicoulis étaient des projections de pierre au sommet d'un mur avec des ouvertures qui permettaient de laisser tomber des objets sur un ennemi à la base du mur de la même manière que les palissades. [46]

Meurtrières

Les meurtrières, aussi communément appelées meurtrières, étaient des ouvertures verticales étroites dans les murs défensifs qui permettaient de tirer des flèches ou des carreaux d'arbalète sur les attaquants. Les fentes étroites étaient destinées à protéger le défenseur en offrant une très petite cible, mais la taille de l'ouverture pouvait également gêner le défenseur si elle était trop petite. Une ouverture horizontale plus petite pourrait être ajoutée pour donner à un archer une meilleure vue pour viser. [47] Parfois, un port de sortie était inclus, ce qui pouvait permettre à la garnison de quitter le château et d'engager les forces assiégeantes. [48] ​​Il était habituel que les latrines se vident des murs extérieurs d'un château et dans le fossé environnant. [49]

Poterne

Une poterne est une porte secondaire ou une porte dans un endroit caché, généralement dans une fortification telle qu'un mur d'enceinte. [50]

Antécédents

L'historien Charles Coulson déclare que l'accumulation de richesses et de ressources, telles que la nourriture, a conduit au besoin de structures défensives. Les premières fortifications sont originaires du Croissant Fertile, de la vallée de l'Indus, d'Égypte et de Chine, où les colonies étaient protégées par de grands murs. L'Europe du Nord a été plus lente que l'Est à développer des structures défensives et ce n'est qu'à l'âge du bronze que les forts de colline ont été développés, qui ont ensuite proliféré à travers l'Europe à l'âge du fer. Ces structures différaient de leurs homologues orientales en ce qu'elles utilisaient des travaux de terrassement plutôt que de la pierre comme matériau de construction. [52] De nombreux travaux de terrassement subsistent aujourd'hui, ainsi que des traces de palissades pour accompagner les fossés. En Europe, les oppida ont émergé au IIe siècle av. [53] Les Romains ont rencontré des colonies fortifiées telles que des forts de colline et des oppida lors de l'expansion de leur territoire dans le nord de l'Europe. [53] Bien que primitifs, ils étaient souvent efficaces et n'étaient vaincus que par l'utilisation intensive d'engins de siège et d'autres techniques de guerre de siège, comme à la bataille d'Alésia. Les propres fortifications des Romains (castra) variaient de simples travaux de terrassement temporaires lancés par des armées en mouvement, à des constructions en pierre permanentes élaborées, notamment les milecastles du mur d'Hadrien. Les forts romains étaient généralement rectangulaires avec des coins arrondis – une « forme de carte à jouer ». [54]

À l'époque médiévale, les châteaux ont été influencés par des formes antérieures d'architecture d'élite, contribuant aux variations régionales. Il est important de noter que, bien que les châteaux aient des aspects militaires, ils contenaient une structure domestique reconnaissable dans leurs murs, reflétant l'utilisation multifonctionnelle de ces bâtiments. [55]

Origines (IXe et Xe siècles)

Le sujet de l'émergence des châteaux en Europe est un sujet complexe qui a suscité de nombreux débats. Les discussions ont généralement attribué la montée du château à une réaction aux attaques des Magyars, des musulmans et des Vikings et à un besoin de défense privée. [56] L'effondrement de l'Empire carolingien a conduit à la privatisation du gouvernement et les seigneurs locaux ont assumé la responsabilité de l'économie et de la justice. [57] Cependant, alors que les châteaux prolifèrent aux IXe et Xe siècles, le lien entre périodes d'insécurité et fortifications n'est pas toujours évident. Certaines concentrations élevées de châteaux se produisent dans des endroits sûrs, tandis que certaines régions frontalières avaient relativement peu de châteaux. [58]

Il est probable que le château ait évolué à partir de la pratique de fortifier une demeure seigneuriale. La plus grande menace pour la maison ou la salle d'un seigneur était le feu, car il s'agissait généralement d'une structure en bois. Pour s'en prémunir et éloigner d'autres menaces, plusieurs pistes s'offraient à lui : créer des terrassements encerclants pour tenir un ennemi à distance construire la salle en pierre ou l'élever sur un monticule artificiel, appelé motte, pour présenter un obstacle aux attaquants. [59] Alors que le concept de fossés, de remparts et de murs de pierre comme mesures défensives est ancien, l'élévation d'une motte est une innovation médiévale. [60]

Une enceinte de talus et de fossés était une simple forme de défense, et lorsqu'elle était trouvée sans motte associée est appelée un anneau lorsque le site était utilisé pendant une période prolongée, elle était parfois remplacée par une structure plus complexe ou renforcée par l'ajout d'un mur rideau en pierre. [61] La construction de la salle en pierre ne la rendait pas nécessairement à l'abri du feu car elle avait encore des fenêtres et une porte en bois. Cela a conduit à l'élévation des fenêtres au deuxième étage - pour rendre plus difficile le jet d'objets - et à déplacer l'entrée du niveau du sol au deuxième étage. Ces caractéristiques sont visibles dans de nombreux donjons de châteaux survivants, qui étaient la version la plus sophistiquée des salles. [62] Les châteaux n'étaient pas seulement des sites défensifs, mais ils renforçaient également le contrôle d'un seigneur sur ses terres. Ils ont permis à la garnison de contrôler les environs [63] et ont formé un centre d'administration, offrant au seigneur un lieu pour tenir sa cour. [64]

La construction d'un château nécessitait parfois l'autorisation du roi ou d'une autre haute autorité. En 864, le roi de Francie occidentale, Charles le Chauve, interdit la construction de castella sans sa permission et a ordonné leur destruction. C'est peut-être la première référence aux châteaux, bien que l'historien militaire R. Allen Brown souligne que le mot castella peut avoir appliqué à n'importe quelle fortification à l'époque. [65]

Dans certains pays, le monarque avait peu de contrôle sur les seigneurs ou nécessitait la construction de nouveaux châteaux pour aider à sécuriser les terres. Croisades. La Suisse est un cas extrême où il n'y a aucun contrôle de l'État sur qui a construit des châteaux, et par conséquent, il y en avait 4 000 dans le pays. [66] Il existe très peu de châteaux datés avec certitude du milieu du IXe siècle. Transformé en donjon vers 950, le château de Doué-la-Fontaine en France est le plus ancien château debout d'Europe. [67]

11ème siècle

A partir de 1000, les références aux châteaux dans les textes tels que les chartes ont fortement augmenté. Les historiens ont interprété cela comme la preuve d'une augmentation soudaine du nombre de châteaux en Europe à cette époque. [68] L'augmentation en Italie a commencé dans les années 950, le nombre de châteaux augmentant d'un facteur de trois à cinq tous les 50 ans, alors que dans d'autres parties de l'Europe comme la France et l'Espagne, la croissance était plus lente. En 950 la Provence abritait 12 châteaux, en 1000 ce chiffre était passé à 30, et en 1030 il dépassait 100. [69] Bien que l'augmentation ait été plus lente en Espagne, les années 1020 ont vu une croissance particulière du nombre de châteaux dans le région, en particulier dans les zones frontalières contestées entre les terres chrétiennes et musulmanes. [70]

Malgré la période courante au cours de laquelle les châteaux ont pris de l'importance en Europe, leur forme et leur conception variaient d'une région à l'autre. Au début du XIe siècle, la motte et le donjon – un monticule artificiel surmonté d'une palissade et d'une tour – étaient la forme de château la plus répandue en Europe, partout sauf en Scandinavie. [69] Alors que la Grande-Bretagne, la France et l'Italie partageaient une tradition de construction en bois qui s'est poursuivie dans l'architecture des châteaux, l'Espagne utilisait plus couramment la pierre ou la brique crue comme matériau de construction principal. [71]

L'invasion musulmane de la péninsule ibérique au 8ème siècle a introduit un style de construction développé en Afrique du Nord s'appuyant sur tapial, cailloux en ciment, là où le bois manquait. [72] Bien que la construction en pierre devienne plus tard courante ailleurs, à partir du XIe siècle, c'était le principal matériau de construction des châteaux chrétiens en Espagne, [73] alors qu'en même temps le bois était toujours le matériau de construction dominant dans le nord-ouest de l'Europe. [70]

Les historiens ont interprété la présence généralisée de châteaux à travers l'Europe aux XIe et XIIe siècles comme la preuve que la guerre était courante, et généralement entre les seigneurs locaux. [75] Les châteaux ont été introduits en Angleterre peu de temps avant la conquête normande en 1066. [76] Avant le XIIe siècle, les châteaux étaient aussi rares au Danemark qu'ils l'avaient été en Angleterre avant la conquête normande. L'introduction de châteaux au Danemark était une réaction aux attaques des pirates wendes, et ils étaient généralement conçus comme des défenses côtières. [66] La motte et la cour d'enceinte sont restées la forme dominante de château en Angleterre, au Pays de Galles et en Irlande jusqu'au XIIe siècle. [77] En même temps, l'architecture des châteaux en Europe continentale est devenue plus sophistiquée. [78]

Le donjon [79] est au centre de ce changement d'architecture du château au XIIe siècle. Les tours centrales ont proliféré et avaient généralement un plan carré, avec des murs de 3 à 4 m (9,8 à 13,1 pi) d'épaisseur. Leur décoration imitait l'architecture romane et incorporait parfois des doubles fenêtres similaires à celles des clochers des églises. Les donjons, qui étaient la résidence du seigneur du château, ont évolué pour devenir plus spacieux. L'accent mis sur la conception des donjons a changé pour refléter un passage des exigences fonctionnelles aux exigences décoratives, imposant un symbole de pouvoir seigneurial sur le paysage. Cela a parfois conduit à compromettre la défense au nom de l'affichage. [78]

Innovation et conception scientifique (XIIe siècle)

Jusqu'au XIIe siècle, les châteaux en pierre et en terre et en bois étaient contemporains [80], mais à la fin du XIIe siècle, le nombre de châteaux construits diminuait. Cela a été en partie attribué au coût plus élevé des fortifications en pierre et à l'obsolescence des chantiers de bois et de terrassement, ce qui signifiait qu'il était préférable de construire en pierre plus durable. [81] Bien que remplacés par leurs successeurs en pierre, les châteaux de bois et de terrassement n'étaient nullement inutiles. [82] Ceci est démontré par l'entretien continu des châteaux en bois sur de longues périodes, parfois plusieurs siècles. Le château en bois d'Owain Glyndŵr à Sycharth était encore utilisé au début du XVe siècle, sa structure ayant été maintenue pendant quatre siècles. [83] [84]

Dans le même temps, l'architecture du château a changé. Jusqu'à la fin du XIIe siècle, les châteaux avaient généralement peu de tours une porte avec peu d'éléments défensifs tels que des meurtrières ou une herse un grand donjon ou donjon, généralement carré et sans meurtrières et la forme aurait été dictée par la configuration du terrain (le résultat était structures souvent irrégulières ou curvilignes). La conception des châteaux n'était pas uniforme, mais il s'agissait de caractéristiques que l'on pouvait trouver dans un château typique du milieu du XIIe siècle. [85] À la fin du XIIe siècle ou au début du XIIIe siècle, on pouvait s'attendre à ce qu'un château nouvellement construit soit de forme polygonale, avec des tours aux angles pour fournir un feu d'enfilage aux murs. Les tours auraient fait saillie des murs et comportaient des meurtrières à chaque niveau pour permettre aux archers de cibler toute personne s'approchant ou se trouvant sur le mur-rideau. [86]

Ces derniers châteaux n'avaient pas toujours de donjon, mais cela peut être dû au fait que la conception plus complexe du château dans son ensemble a fait augmenter les coûts et le donjon a été sacrifié pour économiser de l'argent. Les tours plus grandes offraient un espace d'habitation pour compenser la perte du donjon. Là où existaient des donjons, ils n'étaient plus carrés mais polygonaux ou cylindriques. Les passerelles étaient plus fortement défendues, l'entrée du château étant généralement entre deux tours demi-rondes qui étaient reliées par un passage au-dessus de la passerelle - bien qu'il y ait une grande variété dans les styles de passerelle et d'entrées - et une ou plusieurs herses. [86]

Une particularité des châteaux musulmans de la péninsule ibérique était l'utilisation de tours détachées, appelées tours Albarrana, autour du périmètre comme on peut le voir à l'Alcazaba de Badajoz. Probablement développées au XIIe siècle, les tours fournissaient un feu de flanc. Ils étaient reliés au château par des ponts en bois amovibles, donc si les tours étaient capturées, le reste du château n'était pas accessible. [87]

En cherchant à expliquer ce changement dans la complexité et le style des châteaux, les antiquaires ont trouvé leur réponse dans les croisades. Il semblait que les croisés avaient beaucoup appris sur la fortification de leurs conflits avec les Sarrasins et de leur exposition à l'architecture byzantine. Il y avait des légendes telles que celle de Lalys - un architecte de Palestine qui se serait rendu au Pays de Galles après les croisades et avait grandement amélioré les châteaux du sud du pays - et on supposait que de grands architectes tels que Jacques de Saint-Georges étaient originaires de l'Est. . Au milieu du 20e siècle, ce point de vue a été mis en doute. Les légendes ont été discréditées, et dans le cas de Jacques de Saint-Georges, il a été prouvé qu'il venait de Saint-Georges-d'Espéranche, en France. Si les innovations en matière de fortification étaient venues de l'Est, on aurait pu s'attendre à ce que leur influence soit visible à partir de 1100, immédiatement après la victoire des chrétiens lors de la première croisade (1096-1099), plutôt que près de 100 ans plus tard. [89] Les restes de structures romaines en Europe occidentale étaient encore debout dans de nombreux endroits, dont certains avaient des tours rondes flanquantes et des entrées entre deux tours flanquantes.

Les bâtisseurs de châteaux d'Europe occidentale étaient conscients et influencés par la conception romaine. Les forts côtiers romains tardifs sur le « rivage saxon » anglais ont été réutilisés et en Espagne, le mur autour de la ville d'Ávila a imité l'architecture romaine lors de sa construction en 1091. [89] L'historien Smail dans Guerre de croisade a fait valoir que les arguments en faveur de l'influence de la fortification orientale sur l'Occident ont été exagérés et que les croisés du XIIe siècle ont en fait très peu appris sur la conception scientifique des défenses byzantines et sarrasines. [90] Un château bien situé qui utilisait des défenses naturelles et avait des fossés et des murs solides n'avait pas besoin d'une conception scientifique. Un exemple de cette approche est Kerak. Bien qu'il n'y ait aucun élément scientifique dans sa conception, il était presque imprenable et, en 1187, Saladin a choisi d'assiéger le château et d'affamer sa garnison plutôt que de risquer un assaut. [90]

À la fin des XIe et XIIe siècles, dans ce qui est aujourd'hui le centre-sud de la Turquie, les Hospitaliers, les chevaliers teutoniques et les Templiers se sont établis dans le royaume arménien de Cilicie, où ils ont découvert un vaste réseau de fortifications sophistiquées qui ont eu un impact profond sur l'architecture des Croisés. châteaux. La plupart des sites militaires arméniens en Cilicie se caractérisent par : de multiples murs de basse-cour posés avec des plans irréguliers pour suivre les sinuosités des affleurements des tours arrondies et surtout en forme de fer à cheval des pierres de parement en pierre de taille finement taillées souvent rustiquées avec des noyaux coulés complexes des poternes et un complexe cachés les entrées coudées avec des mâchicoulis à fentes embrassaient des meurtrières pour les archers en tonneau, des voûtes pointues ou d'arêtes au-dessus des sous-bois, des portes et des chapelles et des citernes avec des drains escarpés élaborés. [91] Les établissements civils se trouvent souvent à proximité immédiate de ces fortifications. [92] Après la première croisade, les croisés qui ne sont pas retournés dans leurs foyers en Europe ont aidé à fonder les États croisés de la principauté d'Antioche, du comté d'Édesse, du royaume de Jérusalem et du comté de Tripoli. Les châteaux qu'ils ont fondés pour sécuriser leurs acquisitions ont été conçus pour la plupart par des maîtres-maçons syriens. Leur conception était très similaire à celle d'un fort romain ou byzantin tétrapyrgie qui étaient de plan carré et avaient des tours carrées à chaque coin qui ne dépassaient pas beaucoup au-delà de la courtine. Le donjon de ces châteaux croisés aurait eu un plan carré et n'aurait généralement pas été décoré. [93]

Alors que les châteaux étaient utilisés pour tenir un site et contrôler les mouvements des armées, en Terre Sainte, certaines positions stratégiques clés n'étaient pas fortifiées. [94] L'architecture des châteaux à l'Est est devenue plus complexe vers la fin du XIIe et le début du XIIIe siècle après l'impasse de la Troisième Croisade (1189-1192). Les chrétiens et les musulmans ont créé des fortifications, et le caractère de chacun était différent. Saphadin, le souverain des Sarrasins du XIIIe siècle, a créé des structures avec de grandes tours rectangulaires qui ont influencé l'architecture musulmane et ont été copiées encore et encore, mais elles ont eu peu d'influence sur les châteaux des croisés. [95]

XIIIe au XVe siècles

Au début du XIIIe siècle, les châteaux des croisés étaient principalement construits par des ordres militaires, notamment les chevaliers hospitaliers, les templiers et les chevaliers teutoniques. Les ordres étaient responsables de la fondation de sites tels que Krak des Chevaliers, Margat et Belvoir. La conception variait non seulement entre les ordres, mais entre les châteaux individuels, bien qu'il soit courant que ceux fondés à cette période aient des défenses concentriques. [97]

Le concept, qui trouve son origine dans des châteaux tels que le Krak des Chevaliers, consistait à supprimer le recours à un point d'appui central et à mettre l'accent sur la défense des courtines. Il y aurait plusieurs anneaux de murs défensifs, l'un à l'intérieur de l'autre, l'anneau intérieur s'élevant au-dessus de l'extérieur afin que son champ de tir ne soit pas complètement obscurci. Si les assaillants franchissaient la première ligne de défense, ils seraient pris dans le terrain de la mort entre les murs intérieur et extérieur et devraient attaquer le deuxième mur. [98]

Les châteaux concentriques ont été largement copiés à travers l'Europe, par exemple lorsqu'Edouard Ier d'Angleterre - qui avait lui-même été en croisade - a construit des châteaux au Pays de Galles à la fin du 13ème siècle, quatre des huit qu'il a fondés avaient un design concentrique. [97] [98] Toutes les caractéristiques des châteaux croisés du XIIIe siècle n'ont pas été imitées en Europe. Par exemple, il était courant dans les châteaux croisés d'avoir la porte principale sur le côté d'une tour et d'avoir deux tours dans le passage, allongeant le temps qu'il fallait pour que quelqu'un atteigne l'enceinte extérieure. Il est rare que cette entrée coudée se trouve en Europe. [97]

L'un des effets de la croisade de Livonie dans la Baltique a été l'introduction de fortifications en pierre et en brique.Bien qu'il y ait eu des centaines de châteaux en bois en Prusse et en Livonie, l'utilisation de briques et de mortier était inconnue dans la région avant les Croisés. Jusqu'au XIIIe siècle et au début du XIVe siècle, leur conception est hétérogène, mais cette période voit l'émergence d'un plan standard dans la région : un plan carré, avec quatre ailes autour d'une cour centrale. [99] Il était courant que les châteaux de l'Est aient des meurtrières dans le mur-rideau à plusieurs niveaux. Les constructeurs contemporains en Europe s'en méfiaient car ils pensaient que cela affaiblissait le mur. Les meurtrières n'ont pas compromis la résistance du mur, mais ce n'est qu'avec le programme de construction de châteaux d'Edouard Ier qu'elles ont été largement adoptées en Europe. [34]

Les croisades ont également conduit à l'introduction de mâchicoulis dans l'architecture occidentale. Jusqu'au XIIIe siècle, les sommets des tours étaient entourés de galeries en bois, permettant aux défenseurs de déposer des objets sur les assaillants en contrebas. Bien que les mâchicoulis aient le même objectif que les galeries en bois, ils étaient probablement une invention orientale plutôt qu'une évolution de la forme en bois. Les mâchicoulis ont été utilisés en Orient bien avant l'arrivée des croisés, et peut-être dès la première moitié du VIIIe siècle en Syrie. [100]

La plus grande période de construction de châteaux en Espagne a eu lieu entre le XIe et le XIIIe siècle, et ils se trouvaient le plus souvent dans les frontières contestées entre les terres chrétiennes et musulmanes. Le conflit et l'interaction entre les deux groupes ont conduit à un échange d'idées architecturales, et les chrétiens espagnols ont adopté l'utilisation de tours détachées. La Reconquista espagnole, chassant les musulmans de la péninsule ibérique, s'achève en 1492. [87]

Bien que la France ait été décrite comme « le cœur de l'architecture médiévale », les Anglais étaient à l'avant-garde de l'architecture des châteaux au XIIe siècle. L'historien français François Gebelin a écrit : « Le grand renouveau de l'architecture militaire a été mené, comme on pouvait s'y attendre, par les puissants rois et princes de l'époque par les fils de Guillaume le Conquérant et leurs descendants, les Plantagenêt, lorsqu'ils sont devenus ducs de Normandie. Ce sont les hommes qui ont construit tous les châteaux forts du XIIe siècle les plus typiques qui subsistent aujourd'hui". [102] Malgré cela, au début du 15ème siècle, le taux de construction de châteaux en Angleterre et au Pays de Galles est entré en déclin. Les nouveaux châteaux étaient généralement de construction plus légère que les structures antérieures et présentaient peu d'innovations, bien que des sites forts aient encore été créés comme celui de Raglan au Pays de Galles. Dans le même temps, l'architecture française des châteaux s'impose et ouvre la voie dans le domaine des fortifications médiévales. Dans toute l'Europe - en particulier dans la Baltique, l'Allemagne et l'Écosse - des châteaux ont été construits jusqu'au XVIe siècle. [103]

Avènement de la poudre à canon

L'artillerie à poudre a été introduite en Europe dans les années 1320 et s'est rapidement répandue. Les armes de poing, qui étaient initialement des armes imprévisibles et inexactes, n'ont été enregistrées que dans les années 1380. [104] Les châteaux ont été adaptés pour permettre aux petites pièces d'artillerie – pesant en moyenne entre 19,6 et 22 kg (43 et 49 lb) – de tirer depuis les tours. Ces armes étaient trop lourdes pour un homme à porter et à tirer, mais s'il soutenait la crosse et posait le canon sur le bord du sabord, il pouvait tirer avec l'arme. Les sabords des canons développés à cette époque présentent une caractéristique unique, celle d'un bois horizontal traversant l'ouverture. Un crochet à l'extrémité de l'arme pouvait être verrouillé sur le bois afin que le tireur n'ait pas à prendre tout le recul de l'arme. Cette adaptation se retrouve dans toute l'Europe, et bien que le bois survit rarement, il en existe un exemple intact au château de Doornenburg aux Pays-Bas. Les sabords étaient en forme de trou de serrure, avec un trou circulaire en bas pour l'arme et une fente étroite sur le dessus pour permettre au tireur de viser. [105]

Cette forme est très courante dans les châteaux adaptés aux armes à feu, trouvés en Égypte, en Italie, en Écosse et en Espagne, et ailleurs entre les deux. D'autres types de port, bien que moins courants, étaient des fentes horizontales - ne permettant qu'un mouvement latéral - et de grandes ouvertures carrées, qui permettaient un plus grand mouvement. [105] L'utilisation des canons pour la défense a donné naissance à des châteaux d'artillerie, comme celui du château de Ham en France. Les défenses contre les armes à feu n'ont été développées qu'à un stade ultérieur. [106] Le jambon est un exemple de la tendance des nouveaux châteaux à se passer des caractéristiques antérieures telles que les mâchicoulis, les hautes tours et les créneaux. [107]

Des canons plus gros ont été développés et, au 15ème siècle, sont devenus une alternative aux engins de siège tels que le trébuchet. Les avantages des gros canons par rapport aux trébuchets - l'engin de siège le plus efficace du Moyen Âge avant l'avènement de la poudre à canon - étaient ceux d'une portée et d'une puissance plus grandes. Dans un effort pour les rendre plus efficaces, les armes à feu ont été rendues de plus en plus grosses, bien que cela ait entravé leur capacité à atteindre des châteaux éloignés. Dans les années 1450, les canons étaient l'arme de siège préférée, et leur efficacité a été démontrée par Mehmed II à la chute de Constantinople. [108]

La réponse vers des canons plus efficaces était de construire des murs plus épais et de préférer des tours rondes, car les côtés incurvés étaient plus susceptibles de dévier un tir qu'une surface plane. Alors que cela suffisait pour les nouveaux châteaux, les structures préexistantes devaient trouver un moyen de faire face aux coups de canon. Une banque de terre pourrait être empilée derrière le mur-rideau d'un château pour absorber une partie du choc de l'impact. [109]

Souvent, les châteaux construits avant l'âge de la poudre à canon étaient incapables d'utiliser des armes à feu car leurs chemins de ronde étaient trop étroits. Une solution à cela consistait à abattre le sommet d'une tour et à remplir la partie inférieure de décombres pour fournir une surface à partir de laquelle les canons pouvaient tirer. Abaisser les défenses de cette manière a eu pour effet de les rendre plus faciles à escalader avec des échelles. Une défense alternative plus populaire, qui évitait d'endommager le château, consistait à établir des remparts au-delà des défenses du château. Ceux-ci pouvaient être construits en terre ou en pierre et servaient à monter des armes. [110]

Bastions et forts étoilés (XVIe siècle)

Vers 1500, l'innovation du bastion coudé est développée en Italie. [111] Avec des développements tels que ceux-ci, l'Italie a été la pionnière des fortifications d'artillerie permanentes, qui ont pris le relais du rôle défensif des châteaux. À partir de cette étoile évoluée, les forts, également connus sous le nom de trace italienne. [9] L'élite responsable de la construction du château a dû choisir entre le nouveau type qui pouvait résister aux tirs de canon et le style antérieur, plus élaboré. Le premier était laid et inconfortable et le dernier était moins sûr, bien qu'il offrait un plus grand attrait esthétique et une plus grande valeur en tant que symbole de statut. Le deuxième choix s'est avéré plus populaire car il est devenu évident qu'il était inutile d'essayer de rendre le site véritablement défendable face au canon. [112] Pour diverses raisons, dont la moindre n'est pas que de nombreux châteaux n'ont pas d'histoire enregistrée, il n'y a pas de nombre ferme de châteaux construits à l'époque médiévale. Cependant, il a été estimé qu'entre 75 000 et 100 000 ont été construits en Europe occidentale [113] dont environ 1 700 étaient en Angleterre et au Pays de Galles [114] et environ 14 000 dans les zones germanophones. [115]

Certains vrais châteaux ont été construits dans les Amériques par les colonies espagnoles et françaises. La première étape de la construction du fort espagnol a été appelée la "période du château", qui a duré de 1492 jusqu'à la fin du 16ème siècle. [116] À partir de Fortaleza Ozama, « ces châteaux étaient essentiellement des châteaux médiévaux européens transposés en Amérique ». [117] Parmi d'autres structures défensives (notamment des forts et des citadelles), des châteaux ont également été construits en Nouvelle-France vers la fin du XVIIe siècle. [118] À Montréal, l'artillerie n'est pas aussi développée que sur les champs de bataille d'Europe, certains des forts périphériques de la région sont construits comme les manoirs fortifiés de France. Le fort Longueuil, construit de 1695 à 1698 par une famille baronnie, a été décrit comme « le fort le plus médiéval construit au Canada ». [119] Le manoir et les écuries se trouvaient dans une cour fortifiée, avec une haute tourelle ronde dans chaque coin. Le « fort ressemblant à un château le plus important » près de Montréal était le fort Senneville, construit en 1692 avec des tours carrées reliées par d'épais murs de pierre, ainsi qu'un moulin à vent fortifié. [120] Des forts de pierre tels que ceux-ci ont servi de résidences défensives, ainsi que d'imposantes structures pour empêcher les incursions iroquoises. [121]

Bien que la construction des châteaux s'est estompée vers la fin du XVIe siècle, les châteaux ne sont pas nécessairement tous tombés en désuétude. Certains ont conservé un rôle dans l'administration locale et sont devenus des tribunaux, tandis que d'autres sont encore transmis dans les familles aristocratiques comme sièges héréditaires. Un exemple particulièrement célèbre de ceci est le château de Windsor en Angleterre qui a été fondé au 11ème siècle et abrite le monarque du Royaume-Uni. [122] Dans d'autres cas, ils avaient encore un rôle de défense. Les maisons-tours, qui sont étroitement liées aux châteaux et comprennent les tours de pele, étaient des tours défendues qui étaient des résidences permanentes construites du 14e au 17e siècle. Particulièrement communs en Irlande et en Écosse, ils pouvaient mesurer jusqu'à cinq étages et succédaient aux châteaux communs et ont été construits par un plus grand nombre de personnes. Bien qu'il soit peu probable qu'ils offrent autant de protection qu'un château plus complexe, ils offraient une sécurité contre les pillards et autres petites menaces. [123] [124]

Utilisation ultérieure et châteaux de renaissance

Selon les archéologues Oliver Creighton et Robert Higham, « les grandes maisons de campagne du XVIIe au XXe siècle étaient, dans un sens social, les châteaux de leur époque ». [125] Bien qu'il y ait eu une tendance pour l'élite à passer des châteaux aux maisons de campagne au 17ème siècle, les châteaux n'étaient pas complètement inutiles. Dans les conflits ultérieurs, tels que la guerre civile anglaise (1641-1651), de nombreux châteaux ont été refortifiés, bien que par la suite méprisés pour les empêcher d'être réutilisés. [126] Certaines résidences de campagne, qui n'étaient pas destinées à être fortifiées, ont reçu une apparence de château pour effrayer les envahisseurs potentiels tels que l'ajout de tourelles et l'utilisation de petites fenêtres. Un exemple en est le château de Bubaqra du XVIe siècle à Bubaqra, à Malte, qui a été modifié au XVIIIe siècle. [127]

Les châteaux de renaissance ou simulés sont devenus populaires en tant que manifestation d'un intérêt romantique pour le Moyen Âge et la chevalerie, et dans le cadre du renouveau gothique plus large de l'architecture. Des exemples de ces châteaux incluent Chapultepec au Mexique, [128] Neuschwanstein en Allemagne, [129] et le château Drogo d'Edwin Lutyens (1911-1930) - le dernier scintillement de ce mouvement dans les îles britanniques. [130] Alors que les églises et les cathédrales de style gothique pouvaient imiter fidèlement les exemples médiévaux, les nouvelles maisons de campagne construites dans un « style château » différaient intérieurement de leurs prédécesseurs médiévaux. En effet, être fidèle au design médiéval aurait laissé les maisons froides et sombres par rapport aux normes contemporaines. [131]

Les ruines artificielles, construites pour ressembler à des vestiges d'édifices historiques, étaient également une caractéristique de l'époque. Ils étaient généralement construits comme pièces maîtresses dans des paysages planifiés aristocratiques. Les folies étaient similaires, même si elles différaient des ruines artificielles en ce qu'elles ne faisaient pas partie d'un paysage planifié, mais semblaient plutôt n'avoir aucune raison d'être construites. Les deux s'inspiraient d'éléments de l'architecture du château tels que les créneaux et les tours, mais n'avaient aucun but militaire et étaient uniquement destinés à être exposés. [132] Un château-jouet est utilisé comme attraction commune pour les enfants dans les terrains de jeux et les parcs d'attractions, comme le château du Playmobil FunPark à Ħal Far, à Malte. [133] [134]

Une fois l'emplacement d'un château choisi – qu'il s'agisse d'une position stratégique ou destinée à dominer le paysage comme une marque de pouvoir – il fallait choisir le matériau de construction. Un château en terre et en bois était moins cher et plus facile à ériger qu'un château en pierre. Les coûts impliqués dans la construction ne sont pas bien enregistrés, et la plupart des documents survivants concernent des châteaux royaux. [135] Un château avec des remparts en terre, une motte, des défenses en bois et des bâtiments pourraient avoir été construits par une main-d'œuvre non qualifiée. La source de main-d'œuvre provenait probablement de la seigneurie locale, et les locataires auraient déjà les compétences nécessaires pour abattre des arbres, creuser et travailler le bois nécessaires à un château en terre et en bois. Peut-être contraint à travailler pour leur seigneur, la construction d'un château de terre et de bois n'aurait pas été une ponction sur les fonds d'un client. En termes de temps, il a été estimé qu'une motte de taille moyenne - 5 m (16 pi) de haut et 15 m (49 pi) de large au sommet - aurait pris à 50 personnes environ 40 jours ouvrables. Une motte et une bailey exceptionnellement chères étaient celles de Clones en Irlande, construites en 1211 pour 20 £. Le coût élevé, par rapport aux autres châteaux de ce type, était dû au fait que les ouvriers devaient être importés. [135]

Le coût de construction d'un château variait en fonction de facteurs tels que leur complexité et les coûts de transport du matériel. Il est certain que les châteaux de pierre coûtent beaucoup plus cher que ceux construits en terre et en bois. Même une très petite tour, comme le château de Peveril, aurait coûté environ 200 £. Au milieu se trouvaient des châteaux comme Orford, qui a été construit à la fin du XIIe siècle pour 1 400 £, et à l'extrémité supérieure se trouvaient ceux comme Douvres, qui coûtaient environ 7 000 £ entre 1181 et 1191. [136] Dépenses à l'échelle de les vastes châteaux tels que Château Gaillard (environ 15 000 £ à 20 000 £ entre 1196 et 1198) étaient facilement pris en charge par la Couronne, mais pour les seigneurs de petites régions, la construction de châteaux était une entreprise très sérieuse et coûteuse. Il était habituel pour un château de pierre de prendre la meilleure partie d'une décennie pour finir. Le coût d'un grand château construit au cours de cette période (de 1 000 £ à 10 000 £) prendrait les revenus de plusieurs manoirs, affectant gravement les finances d'un seigneur. [137] Les coûts à la fin du 13ème siècle étaient d'un ordre similaire, avec des châteaux tels que Beaumaris et Rhuddlan coûtant respectivement 14 500 £ et 9 000 £. La campagne de construction de châteaux d'Edouard Ier au Pays de Galles a coûté 80 000 £ entre 1277 et 1304, et 95 000 £ entre 1277 et 1329. [138] Le célèbre designer Maître James de Saint George, responsable de la construction de Beaumaris, a expliqué le coût :

Au cas où vous vous demanderiez où tant d'argent pourrait aller en une semaine, nous aimerions vous faire savoir que nous avons eu besoin - et continuerons d'avoir besoin de 400 maçons, coupeurs et couches, ainsi que 2 000 ouvriers moins qualifiés, 100 charrettes, 60 wagons et 30 bateaux transportant de la pierre et du charbon de mer 200 carriers 30 forgerons et charpentiers pour la pose des solives et des planches de plancher et autres travaux nécessaires. Tout cela ne tient pas compte de la garnison. ni d'achats de matériel. Dont il faudra qu'il y en ait une grande quantité. Les salaires des hommes ont été et sont encore très arriérés, et nous avons le plus grand mal à les garder parce qu'ils n'ont tout simplement rien pour vivre.

Non seulement les châteaux en pierre étaient chers à construire, mais leur entretien était un drain constant. Ils contenaient beaucoup de bois, qui n'était souvent pas séché et qui nécessitait par conséquent un entretien minutieux. Par exemple, il est documenté qu'à la fin du XIIe siècle, les réparations de châteaux tels qu'Exeter et Gloucester coûtaient entre 20 et 50 £ par an. [140]

Les machines et inventions médiévales, telles que la grue à roue, sont devenues indispensables pendant la construction, et les techniques de construction d'échafaudages en bois ont été améliorées dès l'Antiquité. [141] Lors de la construction en pierre, une préoccupation majeure des constructeurs médiévaux était d'avoir des carrières à portée de main. Il existe des exemples de certains châteaux où la pierre a été extraite sur place, comme Chinon, Château de Coucy et Château Gaillard. [142] Lors de sa construction en 992 en France, la tour de pierre du Château de Langeais mesurait 16 mètres (52 pieds) de haut, 17,5 mètres (57 pieds) de large et 10 mètres (33 pieds) de long avec des murs d'une moyenne de 1,5 mètre (4 pi 11 po). Les murs contiennent 1 200 mètres cubes (42 000 pieds cubes) de pierre et ont une surface totale (à l'intérieur et à l'extérieur) de 1 600 mètres carrés (17 000 pieds carrés). On estime que la tour a pris 83 000 jours ouvrables en moyenne, dont la plupart étaient de la main-d'œuvre non qualifiée. [143]

De nombreux pays avaient à la fois des châteaux en bois et en pierre, [144] cependant le Danemark avait peu de carrières et, par conséquent, la plupart de ses châteaux sont des affaires de terre et de bois, ou plus tard construits en brique. [145] Les structures en briques n'étaient pas nécessairement plus faibles que leurs homologues en pierre. Les châteaux en briques sont moins courants en Angleterre que les constructions en pierre ou en terre et en bois, et ils ont souvent été choisis pour leur attrait esthétique ou parce qu'ils étaient à la mode, encouragés par l'architecture en briques des Pays-Bas. Par exemple, lorsque le château de Tattershall a été construit entre 1430 et 1450, il y avait beaucoup de pierre disponible à proximité, mais le propriétaire, Lord Cromwell, a choisi d'utiliser de la brique. Environ 700 000 briques ont été utilisées pour construire le château, qui a été décrit comme « la plus belle pièce de brique médiévale en Angleterre ». [146] La plupart des châteaux espagnols étaient construits en pierre, alors que les châteaux d'Europe de l'Est étaient généralement en bois. [147]

Sur la construction du château de Safed, écrit au début des années 1260, décrit la construction d'un nouveau château à Safed. C'est « l'un des plus complets » récits médiévaux de la construction d'un château. [148]

En raison de la présence du seigneur dans un château, c'était un centre d'administration d'où il contrôlait ses terres. Il comptait sur le soutien de ceux qui lui étaient inférieurs, car sans le soutien de ses locataires les plus puissants, un seigneur pouvait s'attendre à ce que son pouvoir soit sapé. Les seigneurs prospères tenaient régulièrement la cour avec ceux qui leur étaient immédiatement inférieurs sur l'échelle sociale, mais les absents pouvaient s'attendre à voir leur influence affaiblie. Les seigneuries plus importantes pouvaient être vastes et il serait peu pratique pour un seigneur de visiter régulièrement toutes ses propriétés, de sorte que des députés étaient nommés. Cela s'appliquait particulièrement à la royauté, qui possédait parfois des terres dans différents pays. [151]

Pour permettre au seigneur de se concentrer sur ses devoirs concernant l'administration, il avait une maison de serviteurs pour s'occuper des tâches telles que la fourniture de nourriture. La maison était dirigée par un chambellan, tandis qu'un trésorier s'occupait des archives écrites du domaine.Les ménages royaux prenaient essentiellement la même forme que les ménages seigneuriaux, bien qu'à une échelle beaucoup plus grande et les postes étaient plus prestigieux. [152] Un rôle important des domestiques était la préparation de la nourriture. Les cuisines du château auraient été un endroit très fréquenté lorsque le château était occupé, appelé à fournir de grands repas. [153] Sans la présence de la maison d'un seigneur, généralement parce qu'il séjournait ailleurs, un château aurait été un endroit calme avec peu d'habitants, concentré sur l'entretien du château. [154]

En tant que centres sociaux, les châteaux étaient des lieux d'exposition importants. Les constructeurs en ont profité pour puiser dans le symbolisme, à travers l'utilisation de motifs, pour évoquer un sens de la chevalerie qui était aspiré au Moyen Âge parmi l'élite. Les structures ultérieures du renouveau romantique s'appuieraient sur des éléments de l'architecture du château tels que les remparts dans le même but. Les châteaux ont été comparés aux cathédrales en tant qu'objets de fierté architecturale, et certains châteaux ont incorporé des jardins comme éléments ornementaux. [155] Le droit de créneler, lorsqu'il est accordé par un monarque - même s'il n'est pas toujours nécessaire - est important non seulement parce qu'il permet au seigneur de défendre sa propriété, mais parce que les créneaux et autres accessoires associés aux châteaux sont prestigieux par leur utilisation par les élite. [156] Les licences de crénelage étaient également la preuve d'une relation ou d'une faveur du monarque, qui était le seul responsable d'accorder la permission. [157]

L'amour courtois était l'érotisation de l'amour entre la noblesse. L'accent a été mis sur la retenue entre amoureux. Bien que parfois exprimé à travers des événements chevaleresques tels que des tournois, où les chevaliers se battaient en portant un jeton de leur dame, cela pouvait aussi être privé et mené en secret. La légende de Tristan et Iseult est un exemple des histoires d'amour courtois racontées au Moyen Âge. [158] C'était un idéal d'amour entre deux personnes non mariées, même si l'homme pouvait être marié à quelqu'un d'autre. Il n'était pas rare ou ignoble pour un seigneur d'être adultère - Henri Ier d'Angleterre avait plus de 20 bâtards par exemple - mais pour une dame d'être promiscuité était considéré comme déshonorant. [159]

Le but du mariage entre les élites médiévales était de s'assurer des terres. Les filles étaient mariées à l'adolescence, mais les garçons ne se mariaient pas avant d'avoir atteint la majorité. [160] Il existe une conception populaire selon laquelle les femmes jouaient un rôle périphérique dans la maison du château médiéval et qu'elle était dominée par le seigneur lui-même. Cela découle de l'image du château en tant qu'institution martiale, mais la plupart des châteaux d'Angleterre, de France, d'Irlande et d'Écosse n'ont jamais été impliqués dans des conflits ou des sièges, de sorte que la vie domestique est une facette négligée. [161] La dame a reçu une dot des biens de son mari – généralement environ un tiers – qui lui appartenait à vie, et son mari hériterait à son décès. C'était son devoir de les administrer directement, comme le seigneur administrait sa propre terre. [162] Bien qu'étant généralement exclue du service militaire, une femme pouvait s'occuper d'un château, soit au nom de son mari, soit si elle était veuve. En raison de leur influence au sein de la maison médiévale, les femmes ont influencé la construction et la conception, parfois par le biais de l'historien du mécénat direct Charles Coulson souligne le rôle des femmes dans l'application d'un « goût aristocratique raffiné » aux châteaux en raison de leur résidence de longue durée. [163]

Le positionnement des châteaux était influencé par le terrain disponible. Alors que les châteaux de colline tels que Marksburg étaient courants en Allemagne, où 66% de tous les sites médiévaux connus étaient des zones montagneuses tandis que 34% se trouvaient sur des terres basses, [165] ils formaient une minorité de sites en Angleterre. [164] En raison de la gamme de fonctions qu'ils devaient remplir, les châteaux ont été construits dans une variété d'emplacements. De multiples facteurs ont été pris en compte lors du choix d'un site, en équilibrant le besoin d'une position défendable avec d'autres considérations telles que la proximité des ressources. Par exemple, de nombreux châteaux sont situés à proximité des voies romaines, qui restaient des voies de transport importantes au Moyen Âge, ou pourraient conduire à la modification ou à la création de nouveaux systèmes routiers dans la région. Lorsqu'elles étaient disponibles, il était courant d'exploiter des défenses préexistantes telles que la construction d'un fort romain ou les remparts d'un fort de l'âge du fer. Un site proéminent qui surplombait les environs et offrait quelques défenses naturelles peut également avoir été choisi car sa visibilité en faisait un symbole de pouvoir. [166] Les châteaux urbains étaient particulièrement importants pour contrôler les centres de population et de production, en particulier avec une force d'invasion, par exemple à la suite de la conquête normande de l'Angleterre au 11ème siècle, la majorité des châteaux royaux ont été construits dans ou à proximité des villes. [167]

Comme les châteaux n'étaient pas simplement des bâtiments militaires mais des centres d'administration et des symboles de pouvoir, ils ont eu un impact significatif sur le paysage environnant. Placé près d'une route ou d'une rivière fréquemment utilisée, le château à péage assurait qu'un seigneur obtiendrait l'argent du péage auprès des marchands. Les châteaux ruraux étaient souvent associés aux moulins et aux systèmes de champs en raison de leur rôle dans la gestion du domaine du seigneur [168], ce qui leur donnait une plus grande influence sur les ressources. [169] D'autres étaient adjacents ou dans les forêts royales ou les parcs à cerfs et étaient importants dans leur entretien. Les étangs à poissons étaient un luxe de l'élite seigneuriale, et beaucoup ont été trouvés à côté des châteaux. Non seulement ils étaient pratiques en ce sens qu'ils assuraient un approvisionnement en eau et du poisson frais, mais ils étaient un symbole de statut social car ils étaient coûteux à construire et à entretenir. [170]

Bien que parfois la construction d'un château conduise à la destruction d'un village, comme à Eaton Socon en Angleterre, il était plus fréquent que les villages voisins se soient agrandis en raison de la présence d'un château. Parfois, des villes ou des villages planifiés ont été créés autour d'un château. [168] Les avantages de la construction de châteaux sur les colonies ne se limitaient pas à l'Europe. Lorsque le château de Safad du XIIIe siècle a été fondé en Galilée en Terre Sainte, les 260 villages ont bénéficié de la nouvelle capacité des habitants à se déplacer librement. [171] Une fois construit, un château pourrait entraîner la restructuration du paysage local, avec des routes déplacées pour la commodité du seigneur. [172] Les implantations pouvaient également se développer naturellement autour d'un château, plutôt que d'être planifiées, en raison des avantages de la proximité d'un centre économique dans un paysage rural et de la sécurité donnée par les défenses. Toutes ces colonies n'ont pas survécu, car une fois que le château a perdu son importance - peut-être remplacé par un manoir comme centre administratif - les avantages de vivre à côté d'un château ont disparu et la colonie s'est dépeuplée. [173]

Pendant et peu de temps après la conquête normande de l'Angleterre, des châteaux ont été insérés dans d'importantes villes préexistantes pour contrôler et soumettre la population. Ils étaient généralement situés à proximité de toutes les défenses existantes de la ville, telles que les murs romains, bien que cela ait parfois entraîné la démolition de structures occupant le site souhaité. À Lincoln, 166 maisons ont été détruites pour libérer de l'espace pour le château, et à York, des terres agricoles ont été inondées pour créer un fossé pour le château. Au fur et à mesure que l'importance militaire des châteaux urbains diminuait depuis leurs premières origines, ils sont devenus plus importants en tant que centres d'administration et leurs rôles financiers et judiciaires. [174] Lorsque les Normands ont envahi l'Irlande, l'Écosse et le Pays de Galles aux XIe et XIIe siècles, la colonisation dans ces pays était principalement non urbaine et la fondation de villes était souvent liée à la création d'un château. [175]

L'emplacement des châteaux par rapport à des éléments de statut élevé, tels que des étangs à poissons, était une déclaration de pouvoir et de contrôle des ressources. On trouvait aussi souvent près d'un château, parfois à l'intérieur de ses défenses, l'église paroissiale. [178] Cela signifiait une relation étroite entre les seigneurs féodaux et l'Église, l'une des institutions les plus importantes de la société médiévale. [179] Même les éléments de l'architecture du château qui ont généralement été interprétés comme militaires pourraient être utilisés pour l'affichage. Les plans d'eau du château de Kenilworth en Angleterre - comprenant un fossé et plusieurs étangs satellites - ont obligé quiconque s'approchant de l'entrée d'un château d'eau à emprunter un itinéraire très indirect, contournant les défenses avant l'approche finale vers la porte d'entrée. [180] Un autre exemple est celui du château de Bodiam du XIVe siècle, également en Angleterre, bien qu'il semble être un château à la pointe de la technologie, il se trouve sur un site de peu d'importance stratégique, et les douves étaient peu profondes et plus probablement destinées pour rendre le site impressionnant que comme défense contre l'exploitation minière. L'approche a été longue et a emmené le spectateur autour du château, s'assurant qu'il ait bien regardé avant d'entrer. De plus, les sabords étaient peu pratiques et peu susceptibles d'avoir été efficaces. [181]

En tant que structure statique, les châteaux pouvaient souvent être évités. Leur zone d'influence immédiate était d'environ 400 mètres (1 300 pieds) et leurs armes avaient une courte portée, même au début de l'ère de l'artillerie. Cependant, laisser un ennemi derrière lui permettrait d'interférer avec les communications et de faire des raids. Les garnisons étaient chères et par conséquent souvent petites, à moins que le château ne soit important. [183] ​​Le coût signifiait également qu'en temps de paix, les garnisons étaient plus petites et que les petits châteaux étaient tenus par peut-être quelques veilleurs et gardes-portes. Même en temps de guerre, les garnisons n'étaient pas nécessairement grandes, car trop de personnes dans une force de défense épuiseraient les fournitures et nuiraient à la capacité du château à résister à un long siège. En 1403, une force de 37 archers a défendu avec succès le château de Caernarfon contre deux assauts des alliés d'Owain Glyndŵr au cours d'un long siège, démontrant qu'une petite force pouvait être efficace. [184]

Au début, tenir un château était un devoir féodal des vassaux envers leurs magnats et des magnats envers leurs rois, mais cela a ensuite été remplacé par des forces rémunérées. [184] [185] Une garnison était généralement commandée par un agent de police dont le rôle en temps de paix aurait été de s'occuper du château en l'absence du propriétaire. Sous lui auraient été des chevaliers qui, grâce à leur formation militaire, auraient agi comme une sorte de classe d'officiers. Au-dessous d'eux se trouvaient des archers et des archers, dont le rôle était d'empêcher l'ennemi d'atteindre les murs comme en témoigne le positionnement des meurtrières. [186]

S'il était nécessaire de prendre le contrôle d'un château, une armée pouvait soit lancer un assaut, soit assiéger. Il était plus efficace d'affamer la garnison que de l'attaquer, en particulier pour les sites les plus fortement défendus. Sans secours d'une source extérieure, les défenseurs finiraient par se soumettre. Les sièges pouvaient durer des semaines, des mois et, dans de rares cas, des années si les réserves de nourriture et d'eau étaient abondantes. Un long siège pourrait ralentir l'armée, permettant à l'aide d'arriver ou à l'ennemi de préparer une force plus importante pour plus tard. [187] Une telle approche ne se limitait pas aux châteaux, mais s'appliquait également aux villes fortifiées de l'époque. [188] À l'occasion, des châteaux de siège étaient construits pour défendre les assiégeants d'une sortie soudaine et auraient été abandonnés après la fin du siège d'une manière ou d'une autre. [189]

S'ils étaient forcés d'attaquer un château, de nombreuses options s'offraient aux attaquants. Pour les structures en bois, comme les premières mottes et baileys, le feu était une véritable menace et des tentatives seraient faites pour les incendier comme on peut le voir dans la Tapisserie de Bayeux. [190] Les armes à projectiles étaient utilisées depuis l'Antiquité et le mangonel et la pétraire - d'origine orientale et romaine respectivement - étaient les deux principaux utilisés jusqu'au Moyen Âge. Le trébuchet, qui a probablement évolué à partir de la pétraire au XIIIe siècle, était l'arme de siège la plus efficace avant le développement des canons. Ces armes étaient vulnérables aux tirs du château car elles avaient une courte portée et étaient de grosses machines. A l'inverse, des armes telles que des trébuchets pourraient être tirées depuis l'intérieur du château en raison de la trajectoire haute de son projectile, et seraient protégées des tirs directs par les courtines. [191]

Les balistes ou springalds étaient des engins de siège qui fonctionnaient sur les mêmes principes que les arbalètes. Originaire de la Grèce antique, la tension était utilisée pour projeter un verrou ou un javelot. Les missiles tirés de ces moteurs avaient une trajectoire inférieure à celle des trébuchets ou des mangonels et étaient plus précis. Ils étaient plus couramment utilisés contre la garnison que contre les bâtiments d'un château. [192] Finalement, les canons se sont développés au point où ils étaient plus puissants et avaient une plus grande portée que le trébuchet, et sont devenus l'arme principale dans la guerre de siège. [108]

Les murs pourraient être minés par une sève. Une mine menant au mur serait creusée et une fois la cible atteinte, les supports en bois empêchant le tunnel de s'effondrer seraient brûlés. Il s'effondrerait et ferait tomber la structure au-dessus. [193] Construire un château sur un affleurement rocheux ou l'entourer d'un fossé large et profond a aidé à empêcher cela. Une contre-mine pourrait être creusée vers le tunnel des assiégeants en supposant que les deux convergent, cela entraînerait un combat souterrain au corps à corps. L'exploitation minière était si efficace que pendant le siège de Margat en 1285, lorsque la garnison a été informée qu'une sève était en train d'être creusée, elle s'est rendue. [194] Des béliers ont également été utilisés, généralement sous la forme d'un tronc d'arbre doté d'un chapeau de fer. Ils ont été utilisés pour forcer l'ouverture des portes du château, bien qu'ils aient parfois été utilisés contre les murs avec moins d'effet. [195]

Comme alternative à la tâche fastidieuse de créer une brèche, une escalade pourrait être tentée pour capturer les murs avec des combats le long des allées derrière les remparts. [196] Dans ce cas, les attaquants seraient vulnérables aux tirs de flèches. [197] Une option plus sûre pour ceux qui agressaient un château consistait à utiliser une tour de siège, parfois appelée beffroi. Une fois les fossés autour d'un château partiellement comblés, ces tours mobiles en bois pouvaient être poussées contre la courtine. En plus d'offrir une certaine protection à ceux qui se trouvaient à l'intérieur, une tour de siège pouvait surplomber l'intérieur d'un château, offrant aux archers une position avantageuse à partir de laquelle tirer des missiles. [196]

Remarques

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Châteaux Médiévaux

La période médiévale, ou Moyen Âge, est une période de l'histoire européenne qui s'étend du Ve au XVe siècle. Cette période prend fin avec la chute de l'Empire romain d'Occident et le début de la Renaissance. Il est également connu comme l'âge des ténèbres parce que c'était une période de détérioration culturelle et économique. De plus, par rapport à d'autres périodes de l'histoire, les historiens ne savent pas grand-chose sur cette période. De nombreux documents importants n'ont pas survécu.

Ce qui a survécu de l'époque médiévale, cependant, ce sont des châteaux. Ceux-ci ont été principalement construits pour la protection en temps de guerre et pour éloigner les envahisseurs. À l'origine, ils étaient de simples bâtiments en bois au sommet d'un monticule ou d'une colline, entouré d'un fossé. Si le terrain était plat, un fossé était creusé autour du château. Les collines et les douves ont rendu plus difficile l'invasion et la conquête du château. De ces premiers châteaux, il ne reste que des traces de terrassement.

Au fil du temps, les châteaux sont devenus plus grands et plus forts et étaient faits de pierre. Parfois, ils ont été construits au bord d'une falaise ou au détour d'une rivière pour que les environs puissent être vus. Les châteaux sont apparus pour la première fois en Angleterre au XIe siècle et ont atteint un sommet de sophistication militaire à la fin du XIIIe siècle. Au 14ème siècle, la construction de châteaux était déjà en déclin.

Voici quelques-uns des châteaux médiévaux les plus célèbres d'Angleterre :

Château de Warwick

À moins de 100 miles de Londres, située sur une falaise surplombant un méandre de la rivière Avon, cette magnifique forteresse a été construite par Guillaume le Conquérant en 1068. À l'origine une structure en bois, elle a été reconstruite en pierre au XIIe siècle et a subi de nombreux travaux structurels. changements. Traditionnellement connue comme la maison des comtes de Warwick, elle a servi de maison pendant des générations, jusqu'à il y a environ 25 ans. Le château a changé de mains plusieurs fois au cours de son histoire et a souvent été utilisé pour détenir des prisonniers. Lorsqu'il appartenait à Richard Neville au XVe siècle, le château fut même utilisé pour emprisonner le roi anglais, Edouard IV.

Aujourd'hui, le château de Warwick abrite des armures et des armes du Moyen Âge. La tour, le donjon et la salle de torture permettent aux visiteurs de voir le côté le plus sombre de l'Angleterre médiévale. Il y a six cents ans, le comte de Warwick était le champion de joutes le plus célèbre d'Europe, et pendant l'été, les visiteurs peuvent voir des expositions de joutes et visiter des festivals et des démonstrations d'artisanat.

Tour de Londres

Structure imposante sur la rive nord de la Tamise au centre de Londres, la Tour de Londres est en fait un complexe de bâtiments entouré de deux anneaux de murs concentriques et d'un fossé. D'un côté se trouve la Tamise. La structure d'origine, la Tour Blanche, a été construite par Guillaume le Conquérant en 1078.

Servant principalement de forteresse, de prison et de palais royal, la tour a également été utilisée au fil des siècles comme armurerie, trésor, zoo, la Monnaie royale, un observatoire et un bureau des archives publiques. C'était aussi un lieu d'exécution publique et de torture, et des prisonniers de haut niveau y étaient détenus. En fait, l'expression « envoyé à la Tour » est devenue synonyme d'être emprisonné. Des centaines de noms de prisonniers peuvent encore être vus dans le Livre des Prisonniers de la Tour. Parmi les personnes exécutées dans la Tour se trouvaient Sir Walter Raleigh et trois reines d'Angleterre, dont deux – Anne Boleyn et Catherine Howard – étaient les épouses d'Henri VIII.

Les exécutions se faisaient par décapitation et la pendaison était réservée aux prisonniers importants ou de noble naissance. Beaucoup ont eu lieu sur Tower Green à la vue du public. La porte du traître, l'entrée de la tour depuis la Tamise, était connue comme le dernier arrêt pour ceux qui étaient sur le point d'être exécutés.

Depuis 1303, les joyaux de la couronne du Royaume-Uni sont conservés dans la tour et sont exposés aux touristes.

Les Yeoman Warders, mieux connus sous le nom de Beefeaters, peuvent toujours être vus à la Tour. Ils sont ses gardiens de cérémonie, organisent des visites et racontent aux touristes l'histoire intéressante et mouvementée de ce célèbre château.

château de Windsor

Celui-ci a la particularité d'être le plus grand et le plus long château habité du monde. C'est l'une des résidences principales du monarque britannique et ce depuis l'époque d'Henri I (1068-1135). Le château d'origine a été construit par Guillaume le Conquérant au XIe siècle et a été modifié et agrandi au fil des siècles. La superficie au sol du château est maintenant de 484 000 pieds carrés. La reconstruction et l'agrandissement du château de Windsor par Édouard III (1312-1377) seraient le projet de construction laïque le plus cher de tout le Moyen Âge en Angleterre. Le terrain occupe 13 acres et comprend plusieurs maisons, une grande église et le palais royal.

Guillaume le Conquérant a construit un anneau de fortifications autour de Londres, chacune se trouvant à environ une journée de marche (20 miles) de la ville et de la prochaine fortification. Le château de Windsor faisait partie de cet anneau et était stratégiquement situé près de la Tamise, qui était une porte d'entrée importante dans Londres à l'époque médiévale.

Le château a souvent reflété l'état du pays : en période de paix et de prospérité, le château a été agrandi. En temps de guerre et de troubles, il a été fortement fortifié.

Château de Bodiam

Un bon exemple de château à douves de la fin du Moyen Âge, le château de Bodiam a été construit par Sir Edward Dalyngrigge et probablement achevé en 1392. L'histoire raconte que Richard II a demandé qu'il soit construit pour protéger la région de l'invasion française. Cependant, des recherches récentes suggèrent qu'il a été construit plus pour le spectacle que pour la défense, et l'épaisseur des murs - seulement quelques pieds - semble étayer cette conclusion.

Contrairement à d'autres châteaux qui ont été agrandis et modifiés pendant des siècles, la construction du château de Bodiam a été achevée en une seule phase, donc la plupart sont dans le même style architectural. Les découvertes archéologiques indiquent qu'il a probablement été construit rapidement en raison de la menace française.

Le château de Bodiam a changé plusieurs fois de mains au cours des siècles. Les Dalyngrigge l'occupèrent jusqu'à ce que leur lignée s'éteigne, après quoi elle fut transmise par mariage à la famille Lewknor. Des descendants des Lewknors y vécurent jusqu'au 16ème siècle au moins. Il est finalement tombé en ruine, mais a été restauré au 19ème siècle. Le National Trust a pris possession du château en 1925, et des travaux de restauration supplémentaires ont été effectués.

Le château de Bodiam est situé dans le Sussex, au sud-est de l'Angleterre, non loin de la Manche.

Château de Douvres

Appelé la « Clé de l'Angleterre » en raison de sa position stratégique sur les falaises blanches de Douvres, ce château a joué un rôle important dans les défenses de l'Angleterre pendant des siècles. C'est le point le plus proche de l'Angleterre de l'Europe continentale. Des tunnels secrets ont été creusés à l'époque médiévale, et ces tunnels ont été utilisés jusqu'à la Seconde Guerre mondiale comme poste de commandement pour les forces alliées.

Le château a été fondé au XIe siècle par Guillaume le Conquérant et il a commencé à prendre une forme reconnaissable sous le règne d'Henri II (1133-1189). Les modifications se sont poursuivies au cours des siècles suivants. En 1642, pendant la guerre civile anglaise, elle fut détenue pour le roi mais prise par une ruse parlementaire. Remarquablement, pas un coup de feu n'a été tiré. Le château a ainsi été épargné des dommages importants que de nombreux autres châteaux ont subis.

Aujourd'hui, le château et les terres environnantes appartiennent à English Heritage, et l'endroit est une attraction touristique populaire.

Château d'Alnwick

Plus de 800 000 personnes visitent chaque année ce château médiéval. Il est situé à Alnwick dans le comté de Northumberland au nord-est de l'Angleterre.

Les premières parties du château ont été construites en 1096, et la première mention historique de celui-ci date de 1136. Il était déjà décrit comme "très fort". Elle changea plusieurs fois de mains et fut finalement achetée par Henry Percy, 1er baron Percy (1273-1314). C'était encore une structure plutôt modeste, mais Percy entreprit d'en faire une forteresse majeure le long de la frontière anglo-écossaise.Bien qu'il n'ait pas survécu pour voir le projet terminé, son fils a continué le travail. La tour de l'Abbé, la tour du gendarme et la passerelle du milieu ont survécu à cette période.

La construction du château d'Alnwick a pris en considération à la fois les exigences militaires et les besoins résidentiels de la famille et a établi un modèle pour les rénovations de châteaux dans le nord de l'Angleterre au 14ème siècle. Plusieurs palais-forteresses de cette période ont été décrits comme « extensifs, opulents, théâtraux ».

Le château est en bon état et sert toujours de résidence au duc. Il abrite également des bureaux pour Northumberland Estates, qui gère la propriété et les fermes du duc. Il a été utilisé comme décor dans de nombreux films et émissions de télévision, dont Robin Hood, Star Trek: The Next Generation, Downton Abbey et deux films Harry Potter.

Château de Caernarfon

Sur la côte galloise, à 250 miles de Londres, se trouve la forteresse médiévale du château de Caernarfon. Un modeste château de bois et de terrassement occupa le site du XIe siècle à 1283, lorsque Edouard Ier, traversant le Pays de Galles, s'empara de plusieurs châteaux importants. Il a commencé à remplacer la structure existante par une structure en pierre. Parce que la ville de Caerfarnon était le centre administratif du nord du Pays de Galles, la forteresse a été construite à grande échelle. Ceci, avec d'autres châteaux construits ou reconstruits par Edward, a contribué à établir la domination anglaise au Pays de Galles. L'extérieur du château de Caerfarnon est terminé, mais de nombreux bâtiments intérieurs n'ont jamais été terminés.

Il y avait deux entrées principales au château : la Porte du Roi, qui était accessible depuis la ville, et la Porte de la Reine, qui permettait d'accéder sans traverser la ville. La porte du roi n'a jamais été achevée, mais ses plans étaient formidables. L'entrée du château aurait été à travers deux ponts-levis, à travers cinq portes, six portes et un virage à angle droit dans l'enceinte inférieure. Au-dessus de la route se trouvaient des boucles de flèches et des trous meurtriers.

Jusqu'au milieu du XVe siècle, le château est assiégé et change plusieurs fois de mains. À la fin du XVe siècle, les châteaux avaient perdu une partie de leur importance et le château de Caernarfon tomba en ruine. Malgré cela, il a été tenu par les royalistes pendant la guerre civile anglaise (1642-51) et assiégé à trois reprises par les parlementaires. C'était la dernière fois que le château a vu la bataille, et il a été négligé jusqu'au 19ème siècle, lorsque l'État a commencé à les rénover. Bien que les murs et les tours soient pour la plupart intacts, il ne reste que les fondations des bâtiments intérieurs qui existaient autrefois.

Château de Leeds

Un château occupe ce site depuis 1119, bien que des structures plus modestes s'y soient installées depuis le IXe siècle. C'est dans le sud-est de l'Angleterre, à environ 40 miles de Londres. Robert de Crevecoeur est crédité de la construction de la première structure en pierre sur le site. Il est resté dans sa famille pendant le siècle et demi suivant, jusqu'à ce qu'il soit acheté en 1278 par la reine Aliénor de Castille, épouse d'Edouard Ier. Edward J'ai aimé la résidence et j'ai beaucoup investi pour l'améliorer. C'est probablement lui qui a construit le lac qui entoure aujourd'hui le château.

Le château n'a pas été détruit pendant la guerre civile anglaise parce que son propriétaire, Sir Cheney Culpeper, s'est rangé du côté des parlementaires. Pendant la guerre, il servait à la fois d'arsenal et de prison. D'autres membres de la famille Culpeper se sont rangés du côté des royalistes. John, 1er seigneur de Culpeper, par exemple, a aidé à aider le fils du roi à s'échapper et a été récompensé par 5 millions d'acres de terres en Virginie, faisant partie des colonies américaines. Thomas Fairfax est né à Leeds et a ensuite déménagé en Amérique pour superviser le domaine Culpeper, renforçant ainsi les relations entre le château de Leeds et l'Amérique.

La dernière propriétaire privée du château, Lady Baillie, l'a légué à la Leeds Castle Foundation à sa mort en 1974. Il a été ouvert au public en 1976 et plus d'un demi-million de personnes le visitent chaque année.

Château de Lincoln

Une autre des réalisations de Guillaume le Conquérant, le château de Lincoln, à Lincoln, en Angleterre, a été construit sur le site d'une forteresse romaine fortifiée. Il a été achevé en 1068, probablement en tant que structure en bois et plus tard remplacé par de la pierre. Le château de Lincoln est construit sur deux monticules de terre, ou mottes, et n'est que l'un des deux châteaux du pays à avoir cette distinction. Il a joué un rôle dans les première et deuxième batailles de Lincoln aux XIIe et XIIIe siècles. Aux XVIIIe et XIXe siècles, il servait de prison pour les criminels et les débiteurs. Des exécutions y ont été effectuées, et sur le terrain du château se trouvent des tombes de ceux qui ont été exécutés, seules les initiales du condamné et la date de l'exécution sont notées sur les marqueurs. William Frederick Horry, reconnu coupable du meurtre de sa femme, a été la première personne exécutée par le bourreau victorien William Marwood par longue chute au château de Lincoln. Marwood a développé la technique de la « longue goutte » de pendaison, qui assurait une mort plus rapide que la méthode de la « courte goutte ». La pierre tombale de Horry au château de Lincoln dit simplement « W.F.H. 1er avril 1872.

Aujourd'hui propriété du Lincolnshire County Council, certaines parties du château de Lincoln sont ouvertes aujourd'hui en tant que musée. L'un des quatre originaux survivants de la Magna Carta, scellé par le roi Jean, se trouve au château de Lincoln. Elle date de 1215. Un centre d'exposition consacré à la Magna Carta a été inauguré en avril 2015 pour coïncider avec le 800e anniversaire de sa fermeture.

Château d'Arundel

Situé dans le West Sussex, le château d'Arundel a été fondé par Roger de Montgomery le jour de Noël 1068. Il a servi de résidence à la famille du duc de Norfolk pendant plus de 400 ans. Le château et le comté ont traversé les générations presque directement depuis 1138, avec seulement un transfert occasionnel à la couronne ou à d'autres nobles.

Avant la visite de la reine Victoria en 1876, le château a subi des rénovations. Certains s'étaient plaints qu'il faisait sombre, froid et hostile, alors un nouvel immeuble a été construit et somptueusement décoré. La reine a été favorablement impressionnée et a commenté la beauté du château et l'accueil amical qu'elle a reçu. La suite de chambres construite pour elle est toujours le logement de la famille, mais les meubles fabriqués pour elle sont exposés. Plus de restructuration a été faite au château dans la seconde moitié du 19ème siècle.

Aujourd'hui, le château reste le siège principal des ducs de Norfolk. Le duché actuel est détenu par le 18e duc, le comte maréchal d'Angleterre. La plupart du château et du parc sont ouverts au public.

La fin de la construction du château

Au 14ème siècle, l'âge d'or de la construction de châteaux touchait à sa fin. Avec l'avènement de la poudre à canon, les châteaux n'étaient plus les forteresses imprenables qu'ils étaient autrefois. Le martèlement des tirs de canon pourrait percer les murs et laisser le château vulnérable et ouvert aux attaques. Accélérer leur déclin fut la politique adoptée à la fin de la guerre civile anglaise pour mépriser tous les châteaux anglais, les rendant inutiles comme forteresses. Et une fois laissés dans un état d'abandon et de délabrement, les populations locales les pillaient souvent pour leurs pierres et autres matériaux. Autrefois fières citadelles furent rapidement réduites en ruines. Mais ces massifs monuments de pierre parsèment encore le paysage anglais, témoins silencieux d'une époque révolue.

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La vie dans un château médiéval : froid, sombre et très malodorant !

Ne soyez pas tenté de trop romancier les réalités désagréables de la vie dans un château médiéval. Selon notre niveau de vie moderne, la plupart des châteaux médiévaux auraient été incroyablement froids, exigus, dépourvus d'intimité totale et auraient été dégoûtants (et abritaient probablement plus qu'une bonne partie de rats !).

Premièrement, pourquoi ces châteaux étaient-ils si sombres et froids ? Eh bien, la plupart des châteaux médiévaux étaient en pierre. Bien que la pierre soit un matériau parfait pour créer des fortifications solides et défensives, les techniques de construction médiévales étaient fondamentales.

Le donjon du château de Goodrich, construit dans les années 1100, n'avait que de minuscules fenêtres, ce qui signifiait que peu de lumière pouvait entrer dans le château.

Cela signifiait que la plupart des structures ne pouvaient supporter que de minuscules fenêtres, ce qui entraînait des pièces sombres et constamment froides, car la pierre épaisse ne pouvait jamais être complètement réchauffée par le soleil.

Cependant, les développements de la fin du Moyen Âge dans l'architecture et la conception des châteaux gothiques ont permis d'améliorer ces problèmes, et les châteaux construits à la fin des années 1200 ont commencé à avoir des fenêtres plus grandes et des pièces plus claires.

Incroyablement, les cheminées n'ont été inventées qu'au milieu de la période médiévale. Jusqu'à cette époque, tous les incendies étaient des feux ouverts, qui ne diffusaient pas la chaleur aussi efficacement (et généraient beaucoup de fumée !).

L'invention de la cheminée a rendu les pièces plus chaudes, car elle chauffait les pierres ainsi que la chambre elle-même. Cela rendait la vie dans un château médiéval beaucoup plus supportable.

En ce qui concerne l'assainissement, cependant, les choses étaient toujours vraiment dégoûtantes. Le lien entre les égouts et la maladie n'a été établi qu'au XVIIIe siècle, et les peuples médiévaux sont restés parfaitement ignorants des conséquences sur la santé d'une mauvaise hygiène des toilettes.

En conséquence, la plupart des toilettes (ou garde-robes) n'étaient rien de plus que de petites antichambres, dans lesquelles vous trouviez un banc avec un trou. Le, euh, le contenu des toilettes tomberait simplement - généralement d'une grande hauteur ! – dans un puisard, ou même dans les douves. Comme les douves étaient généralement de l'eau stagnante, cela signifiait que la puanteur aurait été insupportable, surtout en été.

Des toilettes avec vue ! Château de St Andrews, Fife. Crédit : Fils de Groucho, CC-BY-2.0.

En plus du manque d'hygiène au sein de la garde-robe, il y aurait également eu un énorme manque d'intimité. Les sociétés médiévales n'appréciaient pas vraiment la vie privée comme nous, donc la plupart des garde-robes auraient été une longue file de bancs sans rien pour vous séparer de votre voisin pendant qu'il vaquait à ses affaires.

Pourtant, je suppose que cela signifiait que vous aviez toujours quelqu'un avec qui discuter lorsque vous alliez aux toilettes !


31 châteaux médiévaux célèbres à visiter

1. Château de Carreg Cennen

Entourées d'une incroyable beauté naturelle au sein des Brecon Beacons, les ruines du château de Carreg Cennen dominent le paysage, construites sur un précipice calcaire.

Les vestiges de la forteresse médiévale que l'on voit aujourd'hui ont été construits pendant le règne du roi Édouard Ier, mais des preuves archéologiques suggèrent que le site a été occupé à l'époque romaine et même à l'époque préhistorique.

Où: Piège, Carmarthenshire, Pays de Galles
Lorsque:
12e siècle
Style:
néogothique
Ouvert à la visite :
Oui. Ouvert tous les jours à partir de 9h30 fermé le 25 décembre.

2. Château de Predjama

Lieu où la créativité artificielle et la nature se rencontrent, le château de Predjama a le facteur époustouflant puisqu'il s'agit d'une forteresse de 4 étages construite dans l'embouchure d'une falaise de 123 mètres de haut, ce qui en fait une attraction touristique.

Merveille médiévale vieille de 800 ans et plus grand château troglodyte du monde, le château de Predjama doit être vu pour le croire !

Où: Predjama, Slovénie
Lorsque:
12e siècle
Style:
Renaissance
Ouvert à la visite :
Oui. Les visites sont disponibles toute l'année, 3 fois par jour hors saison et toutes les heures pendant la haute saison estivale (mai-septembre).

3. Château de Coca

Ce château de la fin du Moyen Âge combine l'architecture gothique et mauresque et est considéré comme l'un des meilleurs exemples de château-palais à l'architecture mudéjare dans toute l'Espagne.

Situé dans la pittoresque ville fortifiée de Coca, le château castillan possède 2 coursives carrées, des tours polygonales et un fossé sec et aurait été impénétrable à l'époque médiévale.

Où: Coca, Ségovie, Espagne
Lorsque:
15ème siècle
Style:
Gothique / Mauresque
Ouvert à la visite :
Oui. Ouvert tous les jours. Du lundi au vendredi à partir de 10h30 et les week-ends et jours fériés à partir de 11h. Visites guidées en espagnol uniquement.

4. Château Pierrefonds

Cette impressionnante forteresse a conservé l'essentiel de son architecture militaire défensive du Moyen Âge malgré d'importants travaux de restauration au XIX e siècle pour lui redonner son lustre d'antan après sa démolition par Louis XIII au début du XVII e siècle.

Admirez les tours crénelées, promenez-vous autour des remparts et imprégnez-vous de l'atmosphère médiévale.

Où: Pierrefonds, Picardie, France
Lorsque:
14ème siècle
Style:
roman
Ouvert à la visite :
Oui. Ouvert tous les jours du 2 mai au 4 septembre. Ouvert du mardi au dimanche 5 septembre-30 avril. Fermé le lundi en basse saison et les 1er janvier, 1er mai, 11 novembre et 25 décembre.

5. Château de Hunyadi ou Château Corvin

Autrement connu sous le nom de château de Corvin, le château de Hunedoara est l'un des plus grands châteaux d'Europe et fait partie des 7 merveilles de Roumanie.

Le château médiéval le plus impressionnant du pays, la légende raconte que non seulement Dracula a été emprisonné ici, mais aussi Vlad l'Empaleur. Peu importe ce que vous pensez des «histoires de fantômes», la salle des chevaliers, les escaliers en colimaçon et les tours rectangulaires ne manqueront pas d'impressionner.

Où: Hunedoara, Roumanie
Lorsque:
15ème siècle
Style:
Gothique-Renaissance
Ouvert à la visite :
Oui. Ouvert tous les jours à partir de 10h30 le lundi et de 9h du mardi au dimanche.

6. Château de Wartbourg

Ce patrimoine mondial de l'UNESCO a plus de 1000 ans d'histoire à découvrir.

Entrez pour voir l'architecture médiévale restaurée et la collection d'art du château de Wartburg qui comprend des peintures, des tapisseries et des meubles avant d'apprendre l'histoire de ce château perché au musée sur place dans ce qui était autrefois la cour médiévale des Muses.

Où: Eisenach, Thuringe, Allemagne
Lorsque:
12e siècle
Style:
roman
Ouvert à la visite :
Oui. Ouvert tous les jours. Visites guidées en anglais disponibles à 13h30 en haute saison.

7. Château Comtal

Au cœur de la plus grande cité médiévale fortifiée préservée d'Europe se trouve le Château Comtal Médiéval de Carcassonne. Extrêmement impressionnant, le château classé par l'UNESCO que nous voyons aujourd'hui était à l'origine un fort de colline du 6ème siècle.

Ses fortifications médiévales sont parmi les plus belles qui restent en Europe, alors parcourez les remparts et admirez la vue sur la ville médiévale de conte de fées avec ses tours, ses murs, ses barbacanes et ses ponts-levis.

Où: Carcassonne, France
Lorsque:
12e siècle
Style:
gothique
Ouvert à la visite :
Oui. Ouvert tous les jours à partir de 10h. Fermé les 1er janvier, 1er mai, 1er et 11 novembre et 25 décembre.

8. Alhambra de Grenade

L'un des bastions médiévaux les plus distincts non seulement en Espagne mais dans le monde, l'Alhambra est un complexe de palais-forteresse tentaculaire très sophistiqué regorgeant d'architecture mauresque et de jolis patios.

Demeure Royale du XIIIe siècle, elle devint plus tard une Cour Chrétienne avant d'être abandonnée mais est restée intacte à ce jour, le seul palais médiéval au monde qui n'a pas été partiellement perdu ou détruit.

Où: Grenade, Espagne
Lorsque:
9 ème siècle
Style:
mauresque
Ouvert à la visite :
Ouvert tous les jours à partir de 8h30 hors 25 décembre et 1er janvier. Des visites nocturnes sont également possibles de 22 h à 23 h le samedi.

9. Burg Eltz

Construit sur une colline boisée au-dessus de la Moselle, ce château médiéval aux allures de conte de fées est tout simplement magnifique ! C'est l'un des 3 châteaux sur la rive gauche du Rhin qui n'a pas été détruit et reste entièrement intact, une rareté pour les châteaux médiévaux, même ayant survécu aux bombardements de la Seconde Guerre mondiale.

Contenant d'innombrables trésors, les visiteurs peuvent entrer dans une visite guidée pour voir certaines des 100 salles et se rendre compte que les châteaux de conte de fées existent !

Où: Wierschem, Rhénanie-Palatinat, Allemagne
Lorsque:
12e siècle
Style:
Médiéval, Gothique
Ouvert à la visite :
Oui, ouvert tous les jours à partir de 9h30 pendant la saison estivale (avril-octobre).

10. Château du Mont

Construit par l'empereur romain germanique Frédéric II, Castel del Monte est une pièce unique d'architecture militaire médiévale qui mélange des éléments de l'antiquité classique, de l'Orient islamique et du gothique cistercien d'Europe du Nord en un seul avec une précision mathématique et astronomique à la disposition sans pareil , il est de forme octogonale avec 8 tours octogonales, une à chaque coin.

Où: Andria, Pouilles, Italie.
Lorsque:
13ème siècle
Style:
Gothique avec d'autres éléments
Ouvert à la visite :
Oui. Ouvert tous les jours hors 1 er janvier et 25 décembre.

11. Alcazar de Ségovie

L'un des châteaux-palais les plus distinctifs d'Espagne et l'inspiration réelle du château de Blanche-Neige de Walt Disney, l'Alcazar de Ségovie est un exploit architectural merveilleux, en forme de proue de bateau.

Entrez dans ce château médiéval pour visiter la salle d'Ajimeces avec sa collection d'œuvres d'art, la salle des rois, la salle du trône, les prisons et les donjons.

Où: Ségovie, Espagne
Lorsque:
13ème siècle
Style:
gothique
Ouvert à la visite :
Oui ouvert du lundi au dimanche à partir de 10h. Fermé les 24, 25, 31 décembre et 1 er et 6 janvier.

12. Château de Bojnice

On dirait qu'il sort tout droit des pages d'un conte de fées, le château de Bonjnice est de loin le château le plus pittoresque de toute la Slovaquie. Installé sur le site d'un ancien château médiéval du XIe siècle, c'est l'un des monuments les plus importants et les plus anciens du pays. Entrez pour voir les collections d'art et d'artefacts du musée sur place.

Où: Bojnice, Slovaquie
Lorsque:
12e siècle
Style:
Gothique-Renaissance
Ouvert à la visite :
Oui. Ouvert tous les jours de 9h de juin à septembre et du mardi au dimanche le reste de l'année.

13. Château de Prague

Le plus grand château médiéval d'Europe et le plus grand complexe de châteaux cohérent au monde, le château de Prague a une histoire remontant à 1 000 ans et était autrefois le siège des rois de Bohême.

Composé de palais et de bâtiments ecclésiastiques de divers styles architecturaux du Xe au XIVe siècle, le château est aujourd'hui le siège du président de la République tchèque.

Où: Prague, République Tchèque
Lorsque:
9 ème siècle
Style:
roman/gothique
Ouvert à la visite :
Oui. Ouvert tous les jours sauf le Parc du Château de Lány qui est fermé au public en hiver.

14. Château de Krivoklat

L'un des sièges les plus anciens et les plus importants des princes et rois tchèques, le château fort médiéval de Krivoklat se distingue de son environnement grâce à sa tour monumentale.

De style similaire à un château français, il comprend une belle chapelle gothique et la bibliothèque Fürstenberg. Les visiteurs peuvent également explorer le donjon avec des chambres de torture et la chambre du roi tout en apprenant un peu d'histoire tchèque.

Où: Krivoklat, Bohême centrale, République tchèque
Lorsque:
13ème siècle
Style:
gothique
Ouvert à la visite :
Oui. Ouvert les week-ends uniquement de janvier à mars et du mardi au dimanche d'avril à décembre.Fermé du 24 au 26 décembre

15. Château de Bran

Cette forteresse médiévale emblématique est célèbre pour son association avec le comte Dracula, le château étant le seul en Transylvanie à correspondre à la description de Bram Stoker du château de Dracula et à l'emplacement du film de 1992.

Mis à part les films d'horreur et les mythes, le château de Bran a été construit pour défendre la frontière de la Transylvanie sur un bastion des chevaliers teutoniques datant de 1212.

Où: Bran, Brașov, Roumanie
Lorsque:
13 ème /14 ème siècle
Style:
Médiéval
Ouvert à la visite :
Oui. Ouvert tous les jours à partir de 12h le lundi et de 9h du mardi au dimanche.

16. Château de Malbork

Exemple classique de château et de forteresse teutoniques, le château de Malbork est le plus grand château en briques du monde.

D'abord forteresse, Malbork devint plus tard le siège du Grand Maître des chevaliers teutoniques, jouant un rôle fondamental dans le système de défense de la Prusse teutonique, avant de devenir une résidence royale temporaire.

Où: Malbork, Pologne
Lorsque:
13ème siècle
Style:
gothique
Ouvert à la visite :
Oui. Musée du Château ouvert du mardi au dimanche à partir de 9h (10h en hiver) hors jours fériés.

17. Château de Chillon

Situé sur les rives du lac Léman avec une vue exceptionnelle sur les montagnes derrière se trouve la forteresse médiévale de l'île de Chillon.

Propriété des comtes de Savoie entre les XIIe et XVIe siècles, le Château de Chillon abrite aujourd'hui un musée présentant les inventions médiévales encore utilisées aujourd'hui ainsi que des peintures murales médiévales.

Où: Veytaux, Vaud, Suisse
Lorsque:
12e siècle
Style:
Médiéval / Roman
Ouvert à la visite :
Oui. Ouvert tous les jours à partir de 9h (10h novembre-février) hors 1 er janvier et 25 décembre.

18. Festung Hohensalzbourg

Ce grand château médiéval entièrement préservé a été construit pour les princes-archevêques de Salzbourg et se trouve au sommet de la colline Festungsberg. Utilisé comme forteresse, magasin de poudre à canon, caserne et prison, il a été abandonné en 1861.

Aujourd'hui, les visiteurs peuvent entrer par les portes médiévales et faire une visite guidée à travers les salles intérieures et jusqu'à la tour de guet.

Où: Salzbourg, Autriche
Lorsque:
11 ème siècle
Style:
Médiéval/Baroque
Ouvert à la visite :
Oui. Ouvert tous les jours (y compris les jours fériés) à partir de 9h30.

19. Château Gaillard des Andelys

Aujourd'hui en ruine, ce château fort médiéval vieux de 800 ans a été construit sur des falaises de craie pour Richard Cœur de Lion, roi d'Angleterre et duc de Normandie, en tant que symbole du pouvoir politique.

Construit en seulement 2 ans et étant l'un des premiers châteaux en Europe à utiliser des mâchicoulis (une ouverture dans le sol entre les corbeaux de support d'un rempart, à travers lequel des pierres ou de l'eau/huile bouillante pouvaient être larguées sur les attaquants), les visiteurs d'aujourd'hui peut voir la cour intérieure.

Où: Les Andelys, Normandie, France
Lorsque:
12e siècle
Style:
gothique
Ouvert à la visite :
Oui. Ouvert d'avril à octobre à partir de 10h. Fermé le mardi et le 1er mai.

20. Gravensteen

Le Château des Comtes est le seul château médiéval qui subsiste encore en Flandre avec ses douves et son système défensif relativement intacts.

Utilisé comme tribunal et prison aujourd'hui, les visiteurs peuvent entrer pour voir le musée des armes et des chambres de torture ainsi que la guérite, les remparts et le donjon.

Où: Gand, Belgique
Lorsque:
10 ème /12 ème siècle
Style:
gothique
Ouvert à la visite :
Oui. Ouvert tous les jours à partir de 10h sauf les 24, 25 et 31 décembre et 17 février.

21. Karlštejn Hradd

Cet impressionnant château médiéval a été construit pour Charles IV, l'empereur élu du Saint-Empire romain germanique et roi de Bohême comme lieu de stockage des trésors royaux et des reliques sacrées, y compris les joyaux de la couronne.

Les visiteurs peuvent voir les salles d'apparat et privées de l'empereur Charles IV et/ou les salles sacrées du château avec la chapelle de la Sainte Croix.

Où: Karlštejn, Prague, République tchèque
Lorsque: 14ème siècle
Style: gothique
Ouvert à la visite : Oui, en visite guidée uniquement. Les heures d'ouverture des visites guidées varient – ​​Voir le site Web pour plus de détails.

22. Muiderslot

L'un des châteaux médiévaux les plus pittoresques de Hollande, et aussi l'un des mieux conservés, le château de Muiderslot, autrement connu sous le nom de château de Muiden, est situé à l'embouchure de la rivière Vecht.

Explorez ses 700 ans d'histoire en visitant les salles restaurées du XVIIe siècle ainsi que les collections d'armures et d'armes dans ce qui est maintenant un musée national.

Où: Muiden, Hollande du Nord, Pays-Bas
Lorsque:
12e siècle
Style:
Renaissance
Ouvert à la visite :
Oui. Ouvert tous les jours d'avril à octobre et du mardi au dimanche de novembre à mars. Fermé les 25 et 31 décembre et 1er janvier.

23. Château de Vianden

Sur la colline au-dessus de la ville médiévale de Vianden se dresse un château-palais digne d'un conte de fées. Construit sur l'emplacement d'un ancien château romain et refuge carolingien, le château de Vianden était l'une des résidences féodales les plus impressionnantes des époques romane et gothique.

Essayez de visiter le château fin juillet / début août lorsque le château s'anime avec la fête médiévale avec des camps de chevaliers et des spectacles de tournois médiévaux.

Où: Vianden, Luxembourg
Lorsque:
11e-14e siècle
Style:
gothique
Ouvert à la visite :
Oui. Ouvert tous les jours à partir de 10h. Fermé les 25 décembre et 1 er janvier.

24.Hochosterwitz

L'un des châteaux / forteresses médiévaux les plus impressionnants et les plus imposants d'Autriche, Hochosterwitz est un château rocheux qui domine la vallée à 172 mètres.

Considéré comme les modèle de château médiéval et doté de 14 portes de château, l'extérieur a très peu changé depuis le XVIe siècle et appartient à la famille Khevenhüller depuis 1571.

Où: Launsdorf, Autriche
Lorsque:
14ème siècle
Style:
Renaissance
Ouvert à la visite :
Oui. Ouvert tous les jours d'avril à octobre.

25. Château du Wawel

Construit pour le roi Casimir III le Grand, le complexe fortifié qui comprend le château de Wawel et la cathédrale royale de Wawel est composé de presque tous les styles architecturaux européens.

Surplombant la Vistule au sommet de la colline de Wawel, le château royal abritait le souverain polonais jusqu'à ce que la capitale de la Pologne soit transférée à Varsovie, à partir de laquelle le château a été utilisé comme hôpital militaire et est devenu plus tard le siège du gouverneur général nazi.

Où: Cracovie, Pologne
Lorsque:
13 e -14 e siècles
Style:
Roman, Gothique, Renaissance
Ouvert à la visite :
Oui. Ouvert du lundi au dimanche hors 1 er janvier, samedi et dimanche de Pâques, 1 er et 11 novembre et 24, 25 décembre. Notez que toutes les expositions sont fermées les lundis entre novembre et mars.

26. Kaiserburg Nuremberg

L'une des fortifications les plus formidables d'Europe, le château de Nuremberg, avec la double chapelle, était un important palais impérial de l'ancien Saint Empire romain germanique, devenant plus tard un palais résidentiel du roi Maximilien II qui acheva les travaux de son père, le roi Louis II.

Où: Nuremberg, Bavière, Allemagne
Lorsque:
13 ème -14 ème siècle
Style:
Médiéval
Ouvert à la visite :
Oui. Ouvert tous les jours à partir de 9h (10h en hiver) hors 1er janvier, mardi gras et 24, 25, 31 décembre.

27. Château du Tyrol

Le siège ancestral des comtes du Tyrol, le château du Tyrol, ou Tyrol comme il est plus connu, est le symbole de la région.

Conservant sa chapelle qui possède des fresques gothiques ainsi que des portails impressionnants, l'intérieur du château abrite aujourd'hui le musée de la culture et de l'histoire provinciale du Tyrol du Sud.

Où: Tyrol, Italie
Lorsque:
13ème siècle
Style:
roman
Ouvert à la visite :
Oui. Ouvert à partir de 10h du mardi au dimanche du 15 mars au 8 décembre

28. Château de Tarasp

Construit pour les seigneurs de Tarasp et appartenant à l'origine à l'Autriche, ce château de conte de fées vieux de 1 000 ans est le seul de la région à ne pas être en ruine grâce à un inventeur de rince-bouche qui l'a sauvé et restauré !

Découvrez le donjon médiéval, la chapelle romane Saint-Jean et admirez la cour avant de pénétrer à l'intérieur pour admirer les peintures murales de la fin du Moyen Âge.

Où: Basse Engadine, Grisons, Suisse
Lorsque:
11 ème siècle
Style:
Renaissance
Ouvert à la visite :
Oui. Ouvert du mardi au dimanche de fin mai à fin octobre et le vendredi uniquement du 23 octobre au 21 décembre.

29. Spišský Hrad

Ce château médiéval en ruines de 800 ans est l'un des plus grands complexes de châteaux d'Europe centrale couvrant plus de 40 000 mètres carrés.

Composé du château supérieur et des cours intermédiaires et inférieures, le château de Spis, comme on l'appelle en anglais, s'élève à 634 mètres au-dessus du niveau de la mer depuis sa position au sommet d'une colline et a été le site d'occupation humaine depuis l'époque néolithique.

Où: Žehra, Spiš, Slovaquie
Lorsque:
12e siècle
Style:
roman
Ouvert à la visite :
Oui. Ouvert tous les jours de 9h d'avril à octobre. Fermé novembre-mars.

30. Pfalzgrafenstein

Assis sur une petite île au milieu du Rhin se trouve un pittoresque château de station de péage en forme de bateau. Construit dans une forme pentagonale inhabituelle pour donner l'apparence de la proue d'un bateau, ce château était autrefois une forteresse construite par le roi Ludwig pour collecter de l'argent.

Les visiteurs peuvent apprendre l'histoire fascinante du château lors d'une visite guidée pré-réservée dirigée par des guides costumés ou simplement naviguer et admirer l'extérieur lors d'un trajet en ferry.

Où: Île de Palatinat, Rhénanie-Palatinat, Allemagne
Lorsque:
14ème siècle
Style:
Baroque
Ouvert à la visite :
Sur rendez-vous uniquement et en fonction des horaires du ferry en raison de la marée.

31. Castelvecchio

Autrefois la construction militaire la plus importante de la dynastie Scaliger au Moyen Âge, la forteresse du château de Vecchio est aussi un pont, la construction reliant le château à la rive gauche de l'Adige.

Promenez-vous en admirant la vue et en notant l'exploit de l'ingénierie avant d'entrer dans ce qui est aujourd'hui le musée civique de Castelvecchio avec ses collections d'art médiéval, renaissance et moderne.

Où: Vérone, Italie
Lorsque:
14ème siècle
Style:
Gothique-Renaissance
Ouvert à la visite :
Oui. Musée ouvert de 13h30 à 19h30 le lundi et de 8h30 à 19h30 du mardi au dimanche.


Château de Windsor

château de Windsor est une résidence royale dans le Berkshire. Le château incarne près de 1000 ans d'histoire architecturale et est fortement associé à la famille royale britannique. C'est aussi le palais le plus longtemps occupé d'Europe.

Le château original de Windsor a été construit au 11ème siècle, juste après l'invasion normande de l'Angleterre par Guillaume le Conquérant, pour superviser une partie stratégiquement importante de la Tamise.

Le château a été construit à l'origine comme une motte-and-bailey avec trois salles entourant un monticule central. Cette structure a été progressivement remplacée par des fortifications en pierre. Henri III a construit un luxueux palais royal dans le château au milieu du siècle, et Édouard III a reconstruit le palais en un ensemble de bâtiments encore plus grand, “le projet de construction laïque le plus cher de tout le Moyen Âge en Angleterre“. Henri VIII et Elizabeth Ier ont également utilisé de plus en plus le château comme cour royale et centre de divertissement diplomatique.


Origines des châteaux

Vers 4000 ans avant JC, les anciennes civilisations d'Asie, du Moyen-Orient et d'Afrique du Nord ont commencé à fortifier leurs petites colonies avec des murs naturels (roches, falaises), des pierres et des murs en bois. Vers le IIe siècle av. J.-C., les habitants européens ont commencé à créer des Opidas, des forts de colline que nous avons largement utilisés pour nous défendre contre l'avancée des armées romaines qui ont commencé à conquérir la France, l'Allemagne et l'Angleterre. Cependant, la capacité des Romains à créer des forts durables en pierre et en bois et l'accès à des armes de siège avancées se sont avérées beaucoup plus efficaces que les simples forts de la colline d'Oppida.

La tradition de construire des châteaux n'était pas courante en Europe pendant et après la fin de l'Empire romain. Leur première apparition massive s'est produite aux 9e et 10e siècles après la chute de l'empire carolingien, qui a laissé une grande partie de la noblesse militaire responsable des terres de France et d'Allemagne. Voulant assurer leur règne, chacun de ces seigneurs a commencé à construire ses propres structures défensives en bois, qui ont été utilisées non seulement à des fins militaires, mais aussi comme centres de leur gouvernement local, de leur économie et de leur justice. Ils étaient généralement créés à partir de bois, placés au sommet d'une motte créée manuellement, parfois avec des fossés circulaires, des rampants, des berges et des murs de pierre. La structure centrale (résidence personnelle du seigneur, parfois avec des salles publiques pour les travaux du gouvernement) était souvent en pierre, mais n'était généralement pas protégée contre le feu à cause des portes, du toit et des fenêtres en bois. Au cours des IXe et Xe siècles, la création de forts et de châteaux n'était généralement contrôlée par aucun gouvernement (n'importe qui pouvait en créer un et revendiquer sa terre, ou l'utiliser pour protéger sa terre contre les envahisseurs), ce qui a conduit à la création de dizaines de milliers de châteaux dans l'Europe centrale (4000 rien qu'en Suisse).


Les jeunes années


Top 10 des châteaux médiévaux en Allemagne

Quels châteaux faut-il voir en Allemagne ? Voici notre liste de dix châteaux que vous pouvez explorer et qui sont restés en grande partie les mêmes depuis le Moyen Âge.

Château de Wartbourg

Datant du XIe siècle, le château de Wartburg était l'une des forteresses les plus importantes du Saint-Empire romain germanique et abritait autrefois Sainte-Élisabeth de Hongrie et Martin Luther. Situé dans l'État central de Thuringe, le château a été inscrit sur la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO en 1999.

Château de Satzvey

Situé en Rhénanie, ce château entouré de douves date de plus de 600 ans. Bien que propriété privée, les visiteurs peuvent entrer dans le château et il abrite de nombreux événements et festivals.

Château d'Eltz

Ce château est connu sous le nom de ‘Ganerbenburg’’ – où plusieurs branches de la même famille possèdent des parties de la forteresse. La famille Eltz possède ce château depuis plus de 800 ans et a récemment terminé d'importantes restaurations et réparations.

Château d'Heidelberg

Mark Twain a écrit à propos de cet endroit : « Une ruine doit être correctement située pour être efficace. Celui-ci n'aurait pas pu être mieux placé. Il se dresse sur une élévation imposante, il est enterré dans des bois verts, il n'y a pas de terrain plat, mais, au contraire, il y a des terrasses boisées sur des terrasses, et l'on regarde à travers les feuilles brillantes dans de profonds gouffres et abîmes où règne le crépuscule et le soleil ne peut pas s'immiscer. La nature sait comment décorer une ruine pour obtenir le meilleur effet.” D'abord construit vers la fin du XIIe siècle, le château de Heidelberg est tombé en ruines au XVIIe siècle et a été restauré au début du XXe siècle. Il sert maintenant de destination touristique importante.

L'un des rares châteaux de l'ouest de l'Allemagne à n'avoir pas été détruit au cours des siècles passés, Marksburg a été acheté par l'Association allemande des châteaux et restauré. Situé sur une colline le long du Rhin, ce château date du XIIe siècle.

Château de Mylau

Situé en Saxe, ce château bien conservé a été construit à la fin du XIIe siècle. A l'origine, il protégeait les colons allemands qui migraient vers l'est. Après avoir servi pendant des siècles de résidence, le château abrite aujourd'hui un musée d'histoire naturelle.

Château d'Altena

Construit au XIIe siècle, la vie post-médiévale de ce château l'incluait comme garnison militaire, prison et hôpital. Aujourd'hui, il y a une auberge de jeunesse et un musée dans le château.

Reichsbourg Cochem

Datant du début du XIIe siècle, il a été nommé château impérial par Conrad III. Les forces françaises ont laissé le château en ruine au 17ème siècle, et il a été reconstruit dans un style plus moderne au 19ème. Cependant, certaines parties du château ont été conservées.

Château de Rheinfels

Situé dans l'état de Rhénanie-Palatinat, ce château a été construit au 13ème siècle mais est aujourd'hui une ruine impressionnante. Un musée se trouve dans la chapelle du château.

Château de Marbourg

Située dans l'état de Hesse au centre de l'Allemagne, cette forteresse a été construite au XIe siècle. Aussi connu sous le nom de Landgrave Castle, ce site abrite aujourd'hui un musée.


Voir la vidéo: La grande épopée des châteaux forts