Révolte des esclaves à bord d'un navire - Histoire

Révolte des esclaves à bord d'un navire - Histoire

Une mutinerie d'esclaves a eu lieu sur le navire négrier Amistad. Les mutins ont amené le navire à Montauk sur l'île Lang, où ils ont été arrêtés. Les esclaves ont été défendus par l'ancien président John Quincy Adams devant la Cour suprême, qui leur a accordé leur liberté.

Le navire négrier

Le navire négrier, intitulé à l'origine Des esclavagistes jetant par-dessus bord les morts et les mourants : le typhon arrive, [1] est une peinture de l'artiste britannique J. M. W. Turner, exposée pour la première fois à la Royal Academy of Arts en 1840.

Le navire négrier
Des esclavagistes jetant par-dessus bord les morts et les mourants : le typhon arrive
ArtisteJ. M. W. Turner
Année1840
MoyenHuile sur toile
Dimensions91 cm × 123 cm (36 po × 48 po)
EmplacementMusée des Beaux-Arts, Boston

Mesurant 35 + 3 ⁄ 4 po × 48 + 1 ⁄ 4 po (91 cm × 123 cm) à l'huile sur toile, il est maintenant exposé au Museum of Fine Arts de Boston. Dans cet exemple classique de peinture maritime romantique, Turner représente un navire visible à l'arrière-plan, naviguant dans une mer tumultueuse d'eau agitée et laissant des formes humaines dispersées flotter dans son sillage. Turner a peut-être été déplacé pour peindre Le navire négrier après avoir lu sur le navire négrier Zong en L'histoire et l'abolition de la traite négrière [2] de Thomas Clarkson dont la deuxième édition a été publiée en 1839. La première exposition du tableau en 1840 a coïncidé avec les campagnes abolitionnistes internationales. Au fur et à mesure que la pièce a changé de mains au cours des années suivantes, elle a fait l'objet d'un large éventail d'interprétations contradictoires. Alors que l'œuvre est généralement admirée pour ses effets atmosphériques spectaculaires, il existe des opinions contradictoires sur la relation entre son style et son sujet.


Révolte à bord : pas un événement inhabituel

À environ 100 lieues de la côte ouest de l'Afrique, le navire négrier de Newport Little George flottait dans l'obscurité.

Pendant que l'équipage dormait, l'aube était à une heure de route, un groupe d'esclaves s'échappa de leurs fers et tua John Harris, un docteur Jonathan Ebens, un tonnelier et Thomas Ham, un marin.

Réveillés par l'agitation, le capitaine George Scott et plusieurs membres d'équipage se sont rassemblés dans ses quartiers pour élaborer un plan : ils lanceraient deux bouteilles de poudre à canon au milieu des esclaves et « soit les supprimer, soit perdre nos vies », Scott a dit au Newport Mercury.

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Mais lorsqu'un membre d'équipage a essayé d'allumer une bouteille de poudre à canon, un esclave l'a brisée avec une hache. Un baril de poudre à canon à proximité a explosé, fait sauter les fenêtres, brûlé un membre d'équipage et blessé Scott.

Après avoir bloqué le capitaine dans ses quartiers, les Africains s'embarquèrent pour la terre. Neuf jours plus tard, le navire a heurté un banc de sable dans la rivière Sierra Leone. Les Africains ont pataugé à terre et ont tiré sur Scott et ses hommes alors qu'ils tentaient de s'échapper de l'autre côté de la rivière. L'équipage battu cherchait de la nourriture et de l'eau dans un navire français, "étant tous dans un état de faiblesse et de misère", a déclaré Scott à propos du soulèvement de 1730.

La révolte à bord du navire est l'une des 17 —, y compris l'attaque à bord du Sally — rapportée par les capitaines et les journaux du Rhode Island de 1730 à 1807. Plus d'une douzaine de membres d'équipage et plus de 100 esclaves sont morts lors des soulèvements, selon l'historien Jay Coughtry. . Ce nombre est probablement plus élevé parce que les capitaines étaient réticents à signaler de telles pertes, dit-il.

En 1762, le capitaine de Newport George Frost, ancré dans une rivière africaine, envoya deux hommes à terre pour ramasser du bois, puis permit à 60 esclaves de venir à la surface. Les Africains ont jeté Frost par-dessus bord. Quand il a essayé de retourner au navire, ils l'ont harponné, selon un article de journal. Frost a ensuite essayé de nager jusqu'au rivage, "mais après avoir nagé à peu près à mi-chemin, il a coulé et n'a plus été vu."

Même quelques Africains pourraient monter une prise de contrôle. En 1795, Providence Capt. Abijah Potter a permis à ses six premiers esclaves d'errer sur le pont principal du Liberty. Ils l'ont tué ainsi qu'un compagnon avec une hache.

Les équipages étaient imprudents et souvent malades, explique David Eltis, professeur d'histoire à l'Université Emory d'Atlanta.

En outre, de nombreux esclaves étaient des prisonniers de guerres tribales et peuvent avoir été combatifs, dit-il. En fait, pendant les 300 ans où le commerce des esclaves a prospéré au niveau international, les esclaves ont réquisitionné environ 40 navires et sont retournés en Afrique.

Les attaques dissipent l'image par certains historiens de captifs enchaînés et passifs souffrant à bord de navires à destination du Nouveau Monde. « Je n'ai aucun doute que, compte tenu de l'opportunité, ils voulaient reprendre le navire et retourner en Afrique », déclare Eltis.

Paul Davis est un ancien rédacteur du Providence Journal.

Cette série a été initialement publiée en septembre 2006. Cliquez ICI pour une liste complète des sources utilisées dans ce rapport.


6.11 : Source principale : une révolte d'esclaves, 1732

Vers une heure de l'après-midi, après le dîner, nous les fîmes, selon la coutume, descendre un à un entre les ponts, pour avoir chacun sa pinte d'eau. nous leur avions indiscrètement donné deux ou trois jours auparavant, comme ne soupçonnant pas la moindre tentative de cette nature d'eux d'autres avaient des morceaux de fer ils avaient arraché notre porte de gaillard d'avant, comme ayant prémédité une révolte, et voyant toute la compagnie du navire, au mieux mais faibles et beaucoup très malades, ils avaient aussi rompu les fers de plusieurs pieds de leurs compagnons, qui leur servaient, ainsi que les billets dont ils s'étaient pourvus, et toutes les autres choses sur lesquelles ils pouvaient mettre la main, qu'ils imaginaient être d'utilisation pour cette entreprise. Ainsi armés, ils tombèrent en masses et en paquets sur nos hommes, sur le pont à l'improviste, et poignardèrent l'un des plus robustes de nous tous, qui reçut quatorze ou quinze blessures de leurs couteaux, et ainsi expiré. Ensuite, ils ont agressé notre maître d'équipage et lui ont coupé l'une de ses jambes si autour de l'os qu'il ne pouvait plus bouger, les nerfs étant coupés, d'autres ont égorgé notre cuisinier jusqu'à la pipe, et d'autres ont blessé trois des marins et en ont jeté un. par dessus bord dans cet état, du château avant dans la mer qui, cependant, par bonne providence, s'empara de la proue de la misaine, et se sauva & hellipwe se tenait en armes, tirant sur les esclaves révoltés, dont nous en tuèrent quelques-uns et en blessèrent beaucoup ; ce qui terrifia tellement les autres, qu'ils cédèrent, se dispersant quelque part d'un côté à l'autre entre les ponts, et sous le château avant et plusieurs des plus mutins, sautèrent par-dessus bord, et se noyèrent dans l'océan avec beaucoup de résolution, montrant aucune manière de se soucier de la vie. Ainsi nous avons perdu vingt-sept ou vingt-huit esclaves, soit tués par nous, soit noyés et les ayant maîtrisés, nous avons fait que tout se passe entre les ponts, leur donnant de bonnes paroles. Le lendemain, nous les avions tous de nouveau sur le pont, où ils ont déclaré à l'unanimité que les esclaves de Menbombe avaient été les auteurs de la mutinerie, et par exemple nous avons fait fouetter très sévèrement une trentaine de meneurs par tous nos hommes qui étaient capables. de faire ce bureau et hellip.

J'ai observé que la grande mortalité, qui arrive si souvent dans les esclavages, vient aussi bien d'en prendre trop, que de ne pas savoir les gérer à bord de l'hellip.

Quant à la gestion de nos esclaves à bord, nous logeons les deux sexes à part, au moyen d'une forte cloison au mât principal l'avant est pour les hommes, l'autre derrière le mât pour les femmes. S'il s'agit de grands navires transportant cinq ou six cents esclaves, le pont de ces navires doit avoir au moins cinq pieds et demi ou six pieds de haut, ce qui est très nécessaire pour conduire un commerce continuel d'esclaves : pour la plus grande hauteur il a , plus il est aéré et commode pour un nombre si considérable de créatures humaines et par conséquent de loin plus sain pour eux, et plus apte à s'occuper d'eux. Nous construisons une sorte de demi-pont le long des côtés avec des accords et des espars prévus à cet effet en Europe, ce demi-pont ne s'étendant pas plus que les côtés de nos sabords et ainsi les esclaves sont couchés sur deux rangées, l'une au-dessus de l'autre, et aussi proches les uns des autres qu'ils peuvent être crouded&hellip.

Les planches, ou sapins, contractent plus ou moins d'humidité, soit du fait que le pont est si souvent lavé pour le garder propre et doux, soit de la pluie qui pénètre de temps en temps par les écoutilles ou autres ouvertures, et même du la sueur des esclaves, qui étant si peuplée dans un endroit bas, est perpétuelle, et occasionne bien des maux, ou tout au plus de grands inconvénients dangereux pour leur santé.

Il a été observé auparavant que certains esclaves s'imaginent qu'ils sont transportés pour être mangés, ce qui les rend désespérés et d'autres le sont à cause de leur captivité : de sorte que si l'on n'y prend garde, ils se révolteront et détruiront le navire cruel dans l'espoir de va-t-en.

Pour éviter de tels malheurs, nous avons l'habitude de les visiter tous les jours, en fouillant de près chaque coin entre les ponts, pour voir s'ils n'ont pas trouvé les moyens, de rassembler des morceaux de fer, ou de bois, ou de couteaux, autour du navire, malgré le grand soin que nous prenez pour ne pas laisser d'outils ou de clous, ou d'autres choses sur le chemin : ce qui, cependant, ne peut pas toujours être si exactement observé, où tant de gens sont dans l'étroite boussole d'un navire.

Nous faisons coucher autant de nos hommes qu'il est convenable dans la dunette et la salle d'armes, et nos principaux officiers dans la grande cabine, où nous gardons toutes nos armes légères prêtes, avec des sentinelles constamment aux portes et aux avenues. à ce qu'il soit ainsi prêt à décevoir toutes les tentatives que notre esclave pourrait faire soudainement.

Ces précautions contribuent beaucoup à les tenir en admiration et si tous ceux qui transportent des esclaves les observent bien, on n'entendrait pas parler d'autant de révoltes qu'il en est arrivé. En ce qui me concernait, nous tenions toujours nos esclaves dans un tel ordre, que nous n'apercevions en aucun d'eux le moindre penchant à la révolte ou à la révolte, et nous perdîmes très peu d'entre nous dans le voyage.

C'est vrai, nous leur laissons beaucoup plus de liberté, et nous leur donnons plus de tendresse que la plupart des autres Européens ne croiraient prudent de le faire, de les avoir tous sur le pont tous les jours par beau temps pour prendre leurs repas deux fois par jour, à heure fixe. heures, c'est-à-dire à dix heures du matin et à cinq heures du soir, ce qui s'est terminé, nous avons fait redescendre les hommes entre les ponts car les femmes étaient presque entièrement à leur discrétion, d'être sur le pont aussi longtemps qu'elles le voudraient. , et même beaucoup de mâles ont eu tour à tour la même liberté, successivement peu ou aucun étant enchaîné ou enchaîné, et cela seulement à cause de quelques troubles ou blessures, offrait à leurs compagnons de captivité, comme cela arrivera inévitablement parmi un grand nombre de foule de gens aussi sauvages. En outre, nous laissons à chacun d'eux, entre leurs repas, une poignée de blé indien et de mandioca, et de temps en temps des pipes courtes et du tabac à fumer tour à tour sur le pont, et quelques noix de coco et aux femmes un morceau de tissu grossier pour les couvrir, et de même pour beaucoup d'hommes, que nous avons pris soin de laver de temps en temps, pour éviter la vermine, à laquelle ils sont très sujets et parce qu'elle a l'air plus douce et plus agréable. Vers le soir, ils se divertirent sur le pont, comme ils l'entendaient, les uns causant ensemble, les autres dansant, chantant et jouant à leur manière, ce qui leur plaisait beaucoup, et nous faisait souvent passer un passe-temps surtout le sexe féminin, qui étant à part le des mâles sur le gaillard d'arrière, et beaucoup d'entre elles de jeunes filles gaies, pleines de gaieté et de bonne humeur, nous offraient une abondance de récréation, ainsi que plusieurs petits garçons sympathiques, que nous gardions la plupart du temps pour veiller sur nous autour du navire.

Nous messions les esclaves deux fois par jour, comme je l'ai observé, le premier repas était composé de nos gros haricots bouillis, avec une certaine quantité de saindoux de moscovie et d'hellip. , ou suif, ou graisse tour à tour : et quelquefois avec de l'huile de palme et de la malaguette ou du poivre de Guinée j'ai trouvé qu'ils avaient de bien meilleurs estomacs pour les haricots, et c'est un aliment d'engraissement convenable pour les captifs et l'hellip.

A chaque repas, nous permettons à chaque esclave une coque pleine d'eau de noix de coco, et de temps en temps un verre d'eau-de-vie, pour renforcer leur estomac et leur estomac.

On pourrait en dire beaucoup plus sur la conservation et l'entretien des esclaves dans de tels voyages, que je laisse à la prudence des officiers qui gouvernent à bord, s'ils apprécient leur propre réputation et l'avantage de leurs propriétaires et n'ajouteront que ces quelques détails, que tho&rsquo nous devons être circonspects en surveillant étroitement les esclaves, pour empêcher ou décevoir leurs mauvais desseins pour notre propre conservation, cependant nous ne devons pas être trop sévères et hautains avec eux, mais au contraire, les caresser et les amuser dans tout ce qui est raisonnable. Certains commandants, d'un tempérament maussade et maussade, les battent et les répriment perpétuellement, même sans la moindre offense, et n'en souffriront pas sur le pont, mais lorsqu'ils sont inévitables pour se soulager, ils exigent sous prétexte que cela gêne le travail du navire et des marins et qu'ils sont gênants par leur odeur nauséabonde, ou par leur bruit qui désespère ces malheureux, et outre qu'ils tombent dans la maladie de la mélancolie, c'est souvent l'occasion de se détruire eux-mêmes.

De tels officiers devraient considérer que ces malheureuses créatures sont des hommes aussi bien qu'eux-mêmes, de couleur différente, et païennes, et qu'elles doivent faire aux autres ce qu'elles feraient dans les mêmes circonstances.

La source: James Barbot, Jr., &ldquoA Supplement to the Description of the Coasts of North and South Guinea,&rdquo in Awnsham and John Churchill, Collection of Voyages and Travels (Londres, 1732).


Pour la première fois depuis la découverte de Clotilda, les descendants du propriétaire du navire négrier s'expriment

Jusqu'à jeudi, les descendants de Timothy Meaher - le riche propriétaire de bateau à vapeur qui a financé le dernier navire négrier à arriver aux États-Unis - sont restés silencieux alors que les pourparlers continuent de s'intensifier sur la revitalisation de la communauté d'Africatown au nord de Mobile.

Mais cela a changé à la suite des discussions que les membres de la famille ont eues avec le maire de Mobile Sandy Stimpson.

Les membres de la famille ont accepté de vendre un ancien bâtiment d'une coopérative de crédit à la ville pour un prix fortement réduit de 50 000 $. Le bâtiment sera rénové dans les 60 à 90 prochains jours et transformé en banque alimentaire desservant le quartier à revenu faible à modéré.

Il servira également d'immeuble de bureaux pour la toute nouvelle Africatown Redevelopment Corporation (ARC).

La famille, dans sa première déclaration publique depuis la découverte de la coque de la Clotilda il y a plus de deux ans, a déclaré que l'avenir du bâtiment de la coopérative de crédit aura un "impact positif durable".

"Lorsque le maire Stimpson a contacté la famille Meaher concernant la vente et/ou le don de cette propriété à la ville de Mobile pour ce projet, nous ne pouvions pas penser à une meilleure façon de redonner à la communauté", a écrit la famille Meaher dans un communiqué. communiqué par la ville dans un communiqué.

La déclaration n'indiquait pas quel membre de la famille commentait.

"Nous sommes tous impatients de voir cette entreprise devenir une réalité avec un impact durable sur la communauté pour les années à venir", indique le communiqué.

Stimpson et d'autres élus ont révélé la vente de l'immeuble lors d'une conférence de presse à l'extérieur de l'ancienne Scott Credit Union, fermée depuis 15 ans.

"C'est un jour historique", a déclaré Stimpson. « Nous sommes sincèrement reconnaissants de ce qu’ils ont fait. C'est un grand pas. Je pense que tout le monde s'en rend compte.

Le centre d'accueil d'Africatown est photographié le vendredi 19 octobre 2012 à Mobile, en Alabama. À l'époque, le centre d'accueil était installé dans une maison mobile en face du cimetière du Vieux Plateau. Le nouveau centre sera situé au même endroit, mais il sera beaucoup plus grand (environ 18 000 pieds carrés) et servira d'attraction touristique. Ce projet est financé par l'argent RESTORE Act. (Mike Kittrell/[email protected])

Aucun représentant de la famille n'était présent à l'annonce et, malgré les discussions avec Stimpson, les membres de la famille Meaher n'ont encore eu aucune conversation avec les représentants de la communauté d'Africatown, y compris les descendants des esclaves africains à bord du Clotilda.

Les descendants de Clotilda espèrent que la vente à prix réduit de l'immeuble de la coopérative de crédit sur Bay Bridge Road est la «première étape» vers le démarrage d'un dialogue constructif sur les futures ventes de propriétés. Selon la ville, la valeur estimative de l'ancienne caisse est de 300 000 $.

« La famille Meaher fait autant partie de cette histoire que n'importe qui », a déclaré Darron Patterson, président de l'association Clotilda Descendants, un descendant de Pollee Allen qui fut l'un des premiers dirigeants de la communauté d'Africatown. « Nous devons dialoguer avec eux. Il y a encore des propriétés à Africatown dont ils sont propriétaires et dont nous voulons parler. »

Cleon Jones, un résident d'Africatown et activiste communautaire et ancien joueur étoile de la Major League Baseball avec les Mets de New York, a déclaré que la communauté est en "mode de pardon" et ne blâme pas les descendants de Meaher pour le voyage illégal il y a plus de 160 ans.

En 1860, la traite internationale des esclaves était interdite depuis longtemps, mais Meaher a parié qu'il pouvait importer des esclaves malgré l'interdiction. Il a importé 110 captifs africains à bord du Clotilda, ce qui a conduit à son arrestation. Meaher a finalement été innocenté et les récits historiques disent qu'il a refusé de fournir des terres aux Africains libérés après la guerre civile.

Plus de 30 de ces esclaves captifs ont fondé leur propre communauté, appelée plus tard Africatown.

"Ce que nous voulons faire, c'est guérir et aller de l'avant qui nous profite à tous", a déclaré Jones. "Je pense que c'est la ligne de fond."

Il a déclaré que la famille Meaher possédait "une grande partie des terres à Africatown" et que la famille "continue de prospérer financièrement".

Joe Womack, directeur exécutif d'Africatown-C.H.E.S.S., une organisation qui veille à ce que la communauté soit "propre, saine, éduquée, sûre et durable", a déclaré qu'il pensait que les avoirs de la famille comprenaient 20 à 25 % des biens de la communauté d'Africatown.

Il a qualifié la construction de la coopérative de crédit de «pierre angulaire» des propriétés de la famille Meaher au sein de la communauté, et a déclaré qu'il était surpris que la ville l'ait reçue pour 50 000 $.

"Quel que soit l'accord qu'ils ont conclu, c'était fantastique", a déclaré Womack, ajoutant qu'il aimerait voir la famille vendre plus de propriétés dans la communauté pour aider à reconstruire les quartiers de la communauté et aider aux efforts de revitalisation axés sur le tourisme du patrimoine culturel, un segment croissant de l'industrie du tourisme.

"C'est une propriété précieuse pour les résidents dans la mesure où les gens reviennent ici", a déclaré Womack. « (La propriété Meaher) a la possibilité de construire des maisons. Ils possèdent des propriétés qui (pourraient être neuves) résidentielles et c'est la clé.

Mais les discussions sur les réparations, au-delà des discussions sur les futures ventes de propriétés, ne faisaient pas partie des conversations actives de jeudi.

Jones, qui a joué pour les Mets de New York lors des World Series 1969, a déclaré que personne ne devrait être blâmé aujourd'hui pour les atrocités qui se sont produites il y a des générations.

"Je ne suis pas responsable de ce que mon grand-père a fait il y a 40 ou 50 ans ou même il y a 100 ans", a déclaré Jones. « Comment ces personnes sont-elles aujourd'hui responsables de ce que Timothy Meaher a fait à cette époque ? »

L'achat de la coopérative de crédit par la ville a été rendu possible grâce au financement de Community Development Block Grant (CDBG) par le biais du Département des affaires économiques et communautaires de l'Alabama (ADECA). La ville fournira également de l'équipement pour faire fonctionner la banque alimentaire dans les 90 prochains jours. Le fonctionnement de la banque alimentaire se fera dans le cadre d'un partenariat entre la ville, Feeding the Gulf Coast, Yorktown Missionary Baptist Church et Africatown Community Development Corporation.

"Cela a été un désert alimentaire pendant une longue période", a déclaré Stimpson, qui a ensuite crédité une église locale pour avoir fourni des services de garde-manger à la communauté. « S'il n'y avait pas eu les efforts de l'église baptiste de Yorktown et du pasteur Chris Williams, ce serait vraiment un désert alimentaire. Nous espérons que c’est la première étape parmi tant d’autres pour nous assurer que ce n’est plus ça. »

L'ARC nouvellement formé sera également logé à l'intérieur du bâtiment. L'organisation a été créée par une action législative ce printemps et comprendra un conseil d'administration de neuf membres qui sera nommé dans les prochaines semaines.

La représentante de l'État Adline Clarke, D-Mobile, qui a parrainé la législation établissant l'ARC, a déclaré que le groupe aura trois objectifs principaux : revitaliser le logement, préserver l'histoire de la communauté et développer le commerce.

"Il a des commandes importantes", a déclaré Clarke. «Leur objectif principal est de revitaliser Africatown et de se concentrer sur le logement d'abord. C'est le besoin.

La Commission du comté de Mobile, dans les semaines à venir, sera chargée de payer les améliorations d'entretien à l'intérieur du bâtiment. Une évaluation technique préliminaire a déjà été menée sur le bâtiment, mais aucune estimation des coûts n'était disponible jeudi.

Le commissaire Merceria Ludgood a déclaré que l'article "à gros prix" remplacera le toit et le système de chauffage et de climatisation du bâtiment.

Mais Clarke a dit qu'elle était heureuse que le bâtiment, dans l'ensemble, soit en bon état.

"Je pense que nous pouvons accomplir la mission de l'ouvrir en 60 à 90 jours", a-t-elle déclaré.


L'affaire créole (1841)

Les le créole Case était le résultat d'une révolte d'esclaves américains en novembre 1841 à bord du le créole, un navire impliqué dans la traite négrière côtière des États-Unis. À la suite de la révolte, 128 esclaves ont gagné leur liberté aux Bahamas, alors possession britannique. En raison du nombre de personnes finalement libérées, le le créole la mutinerie a été la révolte d'esclaves la plus réussie de l'histoire des États-Unis.

À l'automne 1841, le brick le créole, qui appartenait à la Johnson and Eperson Company de Richmond, en Virginie, a transporté 135 esclaves de Richmond pour les vendre à la Nouvelle-Orléans, en Louisiane. Les le créole avait quitté Richmond avec 103 esclaves et en avait récupéré 32 autres à Hampton Roads, en Virginie. La plupart des esclaves appartenaient à Johnson et Eperson, mais 26 appartenaient à Thomas McCargo, un marchand d'esclaves qui était l'un des le créole passagers. Le navire transportait également du tabac un équipage de dix personnes, la femme du capitaine, la fille et la nièce quatre passagers, dont des marchands d'esclaves et huit esclaves des marchands.

Madison Washington, un esclave qui s'est enfui au Canada en 1840 mais a été capturé et vendu lorsqu'il est retourné en Virginie à la recherche de sa femme Susan, faisait partie de ceux qui ont été expédiés à la Nouvelle-Orléans. Le 7 novembre 1841, Washington et dix-huit autres esclaves mâles se sont rebellés, écrasant l'équipage et tuant John R. Hewell, l'un des marchands d'esclaves. Le capitaine du navire, Robert Ensor, ainsi que plusieurs membres d'équipage, ont été blessés mais ont survécu. L'un des esclaves a été grièvement blessé et est décédé plus tard.

Les rebelles ont cru au surveillant William Merritt qu'il naviguerait pour eux. Ils ont d'abord exigé que le navire soit emmené au Libéria. Lorsque Merritt leur a dit que le voyage était impossible en raison du manque de nourriture ou d'eau, un autre rebelle, Ben Blacksmen, a dit qu'ils devraient être emmenés aux Antilles britanniques, car il connaissait les esclaves de la Hermosa avaient obtenu leur liberté l'année précédente dans des circonstances similaires. Le 9 novembre 1841, le le créole a atteint Nassau où il a d'abord été embarqué par le pilote du port et son équipage, tous des Bahamiens noirs locaux. Ils ont dit aux esclaves américains qu'en vertu de la loi britannique, ils étaient libres et leur ont ensuite conseillé d'aller à terre immédiatement.

Comme le capitaine Ensor était grièvement blessé, l'officier de quarantaine des Bahamas a emmené le premier lieutenant Zephaniah Gifford pour informer le consul américain des événements. À la demande du consul, le gouverneur britannique des Bahamas ordonna à un garde de monter à bord du créole pour empêcher la fuite des hommes impliqués dans la mort de Hewell.

Les Britanniques ont arrêté Washington et dix-huit conspirateurs pour mutinerie, tandis que le reste des esclaves a été autorisé à vivre en tant que personnes libres, dont certains sont restés aux Bahamas et d'autres ont navigué vers la Jamaïque. Cinq personnes, dont trois femmes, une fille et un garçon, ont décidé de rester à bord du le créole et a navigué avec le navire à la Nouvelle-Orléans, retournant à l'esclavage. Le 16 avril 1842, la Cour d'amirauté de Nassau a ordonné la libération des dix-sept mutins survivants, y compris Washington. Au total, 128 esclaves ont obtenu leur liberté, ce qui a rendu le le créole mutinerie la révolte d'esclaves la plus réussie de l'histoire des États-Unis.


2) La rébellion zanj

Faits peu connus sur l'histoire des Noirs : la rébellion de Zanj est l'un des les révoltes d'esclaves africains les plus sanglantes de l'histoire. De 869 à 883 après JC, des centaines de milliers de personnes sont mortes. Les Africains de l'Est appelés Zanj se sont révoltés contre les esclavagistes irakiens.

La révolte des esclaves a commencé dans le Marais salants de Bassora Irak. Pendant 14 ans, les esclaves ont conquis des villes et des villages. Ceux qui s'y sont opposés ont subi des horreurs inimaginables. Ces esclaves étaient poussés par la vengeance.

La plupart des Zanj ont été castrés lors de leur première capture. Les historiens de l'époque ont écrit.
Lorsque la ville de Bassorah a été saccagée, ses habitants ont été massacrés. Les Zanj ont fondé leur propre cité-État nommée Al Mukhtarah. Plusieurs provinces d'Iran leur sont également tombées.

Ils ont écrasé toutes les armées musulmanes envoyées par l'empire abbasside d'Irak pour les vaincre. Ils produisaient leur propre monnaie, percevaient des impôts et formaient une marine.

Identifier les têtes coupées d'êtres chers dans les fleuves Tigre et Euphrate est le nombre de personnes qui ont eu des nouvelles de ceux qui sont piégés sur le territoire de Zanj.
Les dirigeants irakiens ont finalement vaincu les Zanj en 883 après JC,

3) Rébellion des esclaves de la nation Cherokee

En 1842, la rébellion des esclaves de la nation Cherokee de l'Oklahoma a eu lieu.
Vingt esclaves africains appartenant à la tribu indienne Cherokee se sont échappés.

Rejoint par évadé Les esclaves de la nation Creek ils se sont tous dirigés vers la liberté au Mexique. Cherokee, Les guerriers Creek et Choctaw ont formé un groupe pour poursuivre leur propriété échappée.

Les Noirs en fuite ont pillé les fermes et les maisons pour se ravitailler. Les esclaves ont perdu la moitié de leur peuple dans les combats avec les Indiens qui les poursuivaient. Le groupe a continué son chemin.

Les fugitifs ont rencontré des chasseurs d'esclaves avec des Noirs qu'ils retournaient en esclavage. Ils ont tué les chasseurs d'esclaves et leurs captifs ont rejoint le groupe.

Le groupe Cherokee a finalement attrapé les évadés. Et ils ont exécuté les chefs des esclaves pour avoir tué les chasseurs d'esclaves. Ils ont été renvoyés dans les nations Cherokee et Creek, pour vivre leur vie dans la servitude.

4) Le ST. John Slave Révoltes de 1733

La plus grande révolte d'esclaves de l'histoire américaine a eu lieu en 1811. Le soulèvement des coûts allemand en Louisiane. Esclave, Charles Deslondes a dirigé 200 autres esclaves de 10 plantations.

Le reste s'enfuit dans les terres marécageuses. Cinquante capturés, jugés, condamnés et décapités. Leurs têtes coupées sur des pointes ornaient les plantations dont ils se sont échappés. Avertissements à ces fantasmes divertissants de liberté à l'avenir.


Révolte des esclaves à bord d'un navire - Histoire

A présent, vous devriez avoir lu l'article de Lorenzo Greene intitulé « Mutiny on the Slave Ships ». Auparavant, j'ai décrit les conditions horribles du Passage du Milieu. Ce fut une expérience choquante, déchirante et traumatisante pour tous ceux qui y ont survécu. Ce fut une expérience brutale et déshumanisante, (par déshumanisant je veux dire que les captifs étaient traités comme s'ils étaient moins qu'humains). Et comme on pouvait s'y attendre, les Africains captifs ont résisté malgré le fait qu'ils étaient enchaînés, désarmés et pratiquement impuissants.

Ce que nous savons des soulèvements sur les navires négriers vient des journaux intimes, des rapports et des comptes rendus de journaux laissés par les capitaines blancs, les membres d'équipage et les survivants. Les captifs africains auraient laissé peu de traces des soulèvements, et leurs rapports ne serait pas ici en Amérique. Les histoires des captifs africains pourraient survivre en tant que traditions orales parmi leur peuple en Afrique, mais n'auraient pas été enregistrées en Amérique par les propriétaires d'esclaves.

Il est important de comprendre pourquoi nos connaissances sur ce sujet sont si limitées. Si les captifs africains se révoltaient sur un navire au large de l'Afrique, tués tous de l'équipage, et a piloté le navire vers l'Afrique et l'a ensuite abandonné, qui en Amérique le saurait ? Quel enregistrement de l'événement y aurait-il ? Tout l'équipage est mort. Ils ne pouvaient pas dire ce qui s'était passé. Le port d'attache se rendrait compte que le navire n'était pas revenu et avait disparu, mais personne ne saurait Pourquoi il manquait. Peut-être qu'il a été perdu dans une tempête ou un ouragan. Ce serait simplement un navire manquant. Ainsi, nous ne savons pas et ne pourrons jamais savoir combien de ces révoltes se sont produites.

Et encore une fois, pour les révoltes que nous connaissons, nous les connaissons grâce aux récits du capitaine blanc du navire ou des membres d'équipage qui ont survécu, et de leurs journaux ou rapports aux journaux, et ainsi de suite. Typiquement, les navires négriers avaient un équipage de 10 à 20 hommes armés. Il y a au moins 45 cas documentés de soulèvements sur les navires négriers connu des sources anglaises et américaines. Cela n'inclut pas les incidents pour l'espagnol ou le portugais ou le français ou le néerlandais. Les soulèvements sont généralement connus sous le nom du navire sur lequel ils se sont produits, ou parfois d'après le capitaine du navire.

Dans les colonies américaines, les centres de construction navale les plus importants se trouvaient en Nouvelle-Angleterre, dans des endroits comme Boston, Salem (MASS), Newport, Providence, Bristol (RI) et Hartfort et New London (CT). Les bons puritains de la Nouvelle-Angleterre ne possédaient pas autant d'esclaves que les propriétaires terriens de Virginie et du Maryland, mais les habitants de la Nouvelle-Angleterre construisaient et équipaient les navires négriers. Ils ont transporté les Africains à travers l'océan dans leurs navires et ont profité de la vente d'autres êtres humains comme esclaves.

Typiquement, ils emportaient des barres de fer, du rhum, des bibelots en Afrique pour les échanger contre des "Nègres" et emportaient les captifs aux Antilles ou dans le Sud. Il n'y avait pas que les sudistes qui étaient coupables d'implication dans le commerce des esclaves. Les sudistes achetaient les esclaves, mais ce sont le plus souvent des nordistes et des anglais qui les amenaient ici.

En 1764, un navire appelé le Aventure mouiller au large des côtes africaines. Les Africains ont attaqué le navire, tué l'équipage et libéré les captifs.

Toujours en 1764, les esclaves à bord du navire Hope se sont révoltés. dans le soulèvement 2 membres d'équipage et 8 esclaves ont été tués.

En janvier 1731, un journal anglais rapporta que le capitaine Jump, et tous les membres de son équipage, à l'exception de 3, avaient été tués lors d'un soulèvement d'esclaves au large des côtes africaines.

en 1735, un capitaine Moore du Massachusetts rapporta que, dans la nuit du 17 juin, son navire avait été attaqué par des Africains sur le fleuve Gambie en Afrique de l'Ouest. La bataille a duré la moitié de la nuit. Un membre d'équipage a été tué et à l'aube, les Africains ont été chassés. Leur attaque n'a pas réussi.

En 1761, à bord d'un navire de Boston appelé le Thomas, les esclaves se révoltèrent et tentèrent de tuer l'équipage.

En mars 1742, les négriers à bord du Joli baccalauréat chargeaient des captifs sur le navire dans la rivière Sierra Leone. Les Africains ont attaqué. Le capitaine Cutler et deux membres de son équipage ont été tués. Les Africains ont dépouillé le navire de son gréement et de ses voiles, ont libéré les captifs dans la cale et ont abandonné le navire. Ce fut une attaque réussie. Cependant, il faut noter que les sauvetages et les soulèvements étaient plus réussis s'ils se produisaient tout de suite, sur la côte. Plus le navire s'éloignait des côtes africaines, moins il avait de chances de pouvoir rentrer avec succès en Afrique.

En avril 1789, 35 esclaves à bord du Felicity se soulevèrent contre leurs ravisseurs. Captain William Fairchild was killed, and three slaves were killed before the uprising was crushed.

In June 1730 Captain George Scott sailed from the Guinea coast with a cargo of 96 slaves aboard the ship Little George. Six days out to sea the slaves revolted. They broke through the bulkhead of the ship and onto the deck. The crew retreated to a cabin and tried to make a bomb (gun powder in a bottle). The bomb went off, and the explosion nearly destroyed the ship. The captain and some of the crew remained imprisoned in the cabin for several days while the slaves steered the ship back to the coast of Africa, et successfully escaped when they came within sight of the coast. This is one of the more successful uprisings. Apparently the captain lived to tell about it.

In December 1753 one Captain Bear was loading captives onto his ship at Coast Castle in West Africa. The slaves rebelled and killed the captain and all the crew except for 2. These two crewmen escaped by leaping overboard to escape, and swimming ashore. This uprising seems to have been successful, and we only know about it from the 2 crew members who jumped overboard. (Elizabeth Donnan, Documents Illustrative of the History of the Slave Trade to America, Volume III, 82-83).

In 1765 nearly the entire crew of a ship from Bristol, RI was killed in a slave uprising off the coast of Africa. The lone survivor was a Mr. Dunfield, who was out in a small boat when the uprising occurred, and it is only from him that the incident is known.

In 1776 there was an unsuccessful uprising aboard the Thomas. There were 160 slaves on board. The crewmen were armed and retreated behind a barricade. The captives were unable to overpower the crew, and many of them jumped overboard. This was suicidal, and 33 drowned. But these people preferred to take their chances in the sea rather than submit to whatever fate awaited them.

There were two famous uprisings aboard ships in the United States, though in the 1800s. These are the incidents involving the Amistad (1839) and the le créole (1841).

In July 1839 slaves aboard a Spanish ship called the Amistad revolted and won control of the ship. The leader of the revolt was Joseph Cinque (the name given to him by the Spanish). (In English sometimes called Cin-que). The captives spoke Mende (a west African language). They piloted the ship to Long Island, New York. There was a trial to determine what to do with them, since in 1808 the external slave trade had ended. Former President John Quincy Adams defended them, and the Supreme Court ruled that they should be set free and allowed to return to Africa. Sadly, when some of them returned to Africa, they found their home villages destroyed. Everyone was gone. They had been raided and carrid away in warfare.

In October 1841 a ship called the le créole sailed from Hampton Roads, VA, toward New Orleans, with 135 slaves. En route, Madison Washington and Ben Blacksmith led an insurrection. On November 7th, as the ship neared the Bahamas, the slaves revolted. They seized all the firearms, and threatened to throw the crew overboard if they were not taken to an English colony. England had emancipated its slaves in 1833. The ship landed at Nassau, in the Bahamas, and the slaves escaped. The US government, under pressure from Southerners, lodged a formal complaint. It demanded that Britain return the fugitive slaves (Harding, p. 113). Britain told the US to get lost.

In conclusion, black people did not just passively surrender to Middle Passage. They were carried here in chains kicking, screaming and fighting back. As the black historian Vincent Harding says, these ships were prison-ships. Ils étaient death ships. Carrying black people to a prison-state called slavery in America. Even though the odds were stacked against the captives on those ships, they tried to revolt anyway. Sometimes their efforts were successful. Sometimes they were not. But the idea that black people did not try to resist is absurd. Black people resisted, and were subdued by superior power and force of arms. And as Greene and others point out, the captive women also played a role in these uprisings, too. The uprisings aboard the Jolly Bachelor and the Little George, and the Amistad and the Creole are the best known.


The cramped conditions below deck were not just uncomfortable and dehumanizing for the slaves, they were deadly too. In such confined spaces, disease was rife and spread quickly. Below deck, the sights, sounds and perhaps above all, the smell, would have been simply overwhelming. Understandably, ship captains tried to stay as far away from the slaves&rsquo quarters as possible, leaving the lowest members of the crew to look after them.

Not surprisingly, the leading cause of death among slaves was dysentery. Indeed, it was so common it even had its own name among the crews, being known as &ldquothe Flux&rdquo. This was caused by the unsanitary conditions below deck, especially by the lack of proper toilet facilities. While a ship&rsquos crew would be required to clean the slaves on a regular basis, dysentery outbreaks were only too common and would spread quickly and easily, killing even the strongest of slaves in a couple of days. As well as urine and faeces everywhere, the decks would also be covered in vomit. Almost none of the enslaved men and women had ever been to sea before and so, in the rough waters of the Atlantic, seasickness was very common, only adding to the unsanitary conditions.

Almost as serious was smallpox. Again, the cramped conditions meant that a single case could spread rapidly, killing dozens of slaves and even crew members. In bad weather, crews kept slaves below the deck for days at a time for fear of losing any of their human cargo overboard. This placed them at heightened risk of contracting the Pox or any other disease passing through the slaves.

The records from the slave trade show that, up until the 1750s, around one in five of the African slaves being carried on these ships died mid-journey. By 1800, this ratio had fallen to around one in 18, a significant improvement. This was due mainly to the British and French, who, towards the end of the 18 th century passed laws aimed at improving conditions on the slave ships. One such law required ships to have a ‘surgeon&rsquo onboard to look after the slaves&rsquo health. In many cases, these were men with little or no medical training or knowledge, and they could be extremely cruel themselves. Nevertheless, they were paid ‘head money&rsquo to keep their charges alive, and the greed rather than the compassion or skills of the surgeons meant many more slaves made it across the Atlantic.


The Slave Ship Rebellion

Long and low and black-hulled, the schooner beat along the Cuban coast in the black and starless night. The moon at midnight tried to break through the pall of the clouds, but was blotted from the rim of the featureless horizon by a drenching smother of rain. The schooner pitched and bucked in head winds and seas, discomfort in her after cabin where two wealthy Cuban planters slept fitfully, despair and desperation in the cramped hold where 53 Negro slaves were chained by neck and hands and feet. A hell ship, she was ironically named the Amistad , Spanish for friendship.

For four days the Amistad had been at sea on what normally should have been a two-day, 300-mile voyage from Havana to Puerto Principe. But nothing had gone normally, and on this night of July 1-2, 1839, mutiny and murder brewed. Through choppy seas the Amistad sailed into history. She was about to become a cause célèbre that would pit President against President, government against government, and that would affect the lives and education of American Negroes down to our own time.

In the hold of the Amistad on this night of storm, the slaves engaged in silent and desperate struggle. They had been kidnapped only recently from their homes in the Mendi country of Sierra Leone they had survived the horrors of the middle passage, chained in a four-loot-high hold where they could never more than half stand, packed together so closely that the sweat of one mingled with the sweat of another. They had been spirited at night through the streets of Havana they had been placed in a barracoon, examined from toes to teeth like cattle, and sold.

Even these experiences had not prepared them for the brutal foretaste of doom that had been theirs on the Amistad . When they were let above decks during the day, one of the slaves had helped himself to a dipperful of water. For this egregious offense, he had been lashed until his back streamed blood then vinegar and gunpowder had been rubbed into the raw flesh, capping punishment with excruciating agony.

This savage treatment shocked all the Africans and filled them with apprehension. Where were they being taken? What was to be their fate? By gestures, they managed to ask the questions of the ship’s cook, a mulatto named Celestino. And the cook, in ghoulish and ill-timed jest, grinned malevolently at them, drew a hand across his throat, and pointed with huge relish to his bubbling pot, giving them to understand they were to be eaten. This prospective fate as the pièce de résistance at a cannibal board “made their hearts burn,” the slaves said later, and so they listened, in the dark hold of the pitching Amistad , to the impassioned urgings of their leader.

He was, by any standards, a remarkable man. Cinquè was his name. He stood about five feet ten inches, and he possessed the powerful torso, the sinewy arms and legs, of a fine athlete. His forehead was high, the eyes wide-spaced and intelligent his carriage was erect, his bearing proud, for he was the son of a chief.

Using the technique of a born leader, Cinquè drove his followers to despair, and then held out to them a glowing hope. Did they want to die under the lash? Did they want to be eaten by the white men? When they moaned in misery and despair, he offered them the remedy: break the chains that held them kill the white men sail the ship back to their homes in Africa.

Cinquè’s exhortations whipped the slaves to frenzied action. The first barrier to their freedom was the long, heavy chain that passed from neck to neck and held them all together. It was fastened at the end only by a padlock. The slaves struggled with the lock, and with Cinquè exerting all of his tremendous strength, they finally managed to pry it open, to throw the hampering neck chain aside. One by one, the other chains followed until finally all of the slaves stood free of their shackles.

Their next need was to arm themselves, and in the nearby cargo hold of the Amistad they found what they wanted—several bales of sugar-cane knives. These were terrifying weapons. The handles were square bars of steel an inch thick, and the blades were two feet long, razor sharp, widening by regular gradation to a maximum width of three inches at the end. In the brawny hands of the aroused slaves, these machetes became deadly, hand-wielded guillotines.

The nightlong stirrings of revolt in the slave hold went undetected by the whites on the Amistad . They had no premonition of disaster when, between three and four o’clock in the morning, Cinquè led a horde of softly padding followers above decks in a final bid for freedom. On deck were Captain Ramon Ferrer a mulatto cabin boy named Antonio Gonzales, a slave of the Captain’s Celestino, the cook, snoozing in the shelter of his galley and two sailors, Manuel Pagilla and a man known only as Jacinto. In the after cabin were the two Cuban planters: Don José Ruiz, who had purchased 49 of the slaves for $450 each at the Havana barracoon, and Don Pedro Montez, who owned the other four slaves aboard, three small girls and a boy.

Creeping stealthily along the dark deck, Cinquè led his band to the galley where Celestino slept, unaware that his cruel jest about the cannibal pot was about to breed bloody retribution. Cinquè himself sprang upon the sleeping cook, and the first intimation the white men aboard had of the slave mutiny came from the thudding of Cinquè’s machete, buried repeatedly in Celestino’s body. The thumping blows were so loud that they awoke Montez from sleep in the after cabin.

Celestino expired without a movement, without a cry, and Cinquè’s followers swept aft along the deck. Seeing the wave of enraged slaves about to engulf him, Captain Ferrer shouted in desperation to his cabin boy, Antonio, “Throw them some bread!”

Antonio had no chance to carry out the futile order. Before he could move, the foremost of the slaves, machete flailing, sprang upon the Captain. Ferrer eluded the blow and ran the man through with his sword. Then Cinquè was upon him. Cinquè’s machete rose and fell in one murderous stroke, and Captain Ferrer crumpled to the deck, his head cloven.

His fall unnerved the rest. The two sailors, Manuel and Jacinto, fled aft, leaped from the taffrail and started to swim to the nearby coast. This left only the planters, Ruiz and Montez, to oppose the rioters.

Ruiz had been the first to reach the deck. He arrived just as the slaves were swarming aft to attack the Captain. Grabbing an oar, he flailed about him, shouting “No! No!” In an instant, seeing that the slaves were beyond control, sensing the futility of battle, he dropped the oar and ran back into the cabin.

Montez, awakened by the thudding blows that killed the cook, emerged on deck a few seconds later, in the midst of the melee in which Ferrer was cut down. He grabbed a club and knife, and almost on the instant found himself face to face with Cinquè. One slashing stroke of Cinquè’s lethal machete, only partially parried, opened a long gash across one side of Montez’s head. A second ripped open Montez’s arm. The planter did not wait for the third and fatal stroke, but dropped club and knife and fled for refuge in the hold.

In the darkness, he momentarily eluded Cinquè, wrapped himself in an old sail, and hid between two barrels. A skilled huntsman, Cinquè rummaged the hold, seeking his quarry. As he did so, on the deck above, Ruiz surrendered to the slaves on the promise he wouldn’t be harmed. He then pleaded with his captors to spare the life of Montez. They agreed, and several went to the hold in search of Cinquè. They arrived barely in time. Cinquè had just discovered Montez’s hiding place and was striking out with his machete, trying to reach the huddled form behind the protective barricade of the barrels, when some of the other slaves grabbed his arm and restrained him.

Thus ended one of the strangest mutinies ever to take place on the high seas. Yet it was only a prelude to an even more fantastic odyssey and to a far-reaching sequence of dramatic events.

The mutiny on the Amistad became, in the instant of its success, a challenge to all the rules of the sea and the laws of navigation. For the new captain and crew of the Amistad were familiar only with the ways of the jungle. They knew not one rope from another knew not how to handle the swift, tall-sparred Baltimore clipper or how to chart their course across the trackless pathway of the water.

All that Cinquè knew from observing the sun on their westward voyage was that their homes lay far to the east. When the sun shone, he could steer in the general direction of Africa. But in stormy weather and at night, he had no such guide. He was left with only one recourse—to enlist the aid of the white men who were his prisoners.

Montez, who had once commanded a ship, yielded to the persuasion of Cinquè’s brandished machete and agreed to sail the Africans back to their homes in Sierra Leone. He seized at once, however, upon the opportunity to dupe his captors in the hope of bringing about his own and Ruiz’s deliverance. By day Montez kept the Amistad’s prow faithfully to the east. but at night and in murky weather he altered course unobtrusively, sailing to the northwest.

For seven weeks, this voyage that nightly defeated the progress of the day kept the Amistad zigzagging back and forth in an erratic track across the Atlantic swells. There was scant food, little water. Seven of the Africans sickened and died. But the rest held grimly to their purpose, looking constantly to the east for the shores of Africa while all the time Montez edged them ever north and west, closer to the American mainland.

In late August the Amistad , nearing the coast in the triangle formed by the spit of Sandy Hook and the long, low-lying Long Island shore, began to sight ships outward bound from New York. From one, the Africans obtained some water and provisions before the captain, alarmed at the sight of black men carrying muskets and brandishing machetes, sailed hastily away. Fear spread along the coast. The strange and unkempt schooner had all the appearance of a pirate, and the steam frigate Fulton and several revenue cutters were sent out from New York looking for her.

The Amistad , flitting aimlessly off the coast, a gypsy of the sea without port or course, gave them the slip without trying. By Sunday, August 25, 1839, her odd crew had brought the ship to sight of land at Montauk Point at the extreme eastern tip of Long Island. Here Cinquè, knowing that this strange coast was not Africa, decided he would have to land to get fresh water and provisions to continue the voyage home.

He brought the schooner into the eastern entrance of Long Island Sound, and in the shelter of Culloden Point cast anchor. A boatload of slaves went ashore to forage for provisions. A small fortune in doubloons had been found in the Spanish planters’ possessions, and Cinquè gave the foragers several of these with instructions to pay for what they got. Banna, one of the slaves, who knew a few words of English, was the spokesman.

Accosting the first white men they encountered, Banna exhausted most of his English vocabulary in one question.

He showed his money and managed to dicker for a bottle of gin, some potatoes, and two fat dogs.

The success of this expedition prompted Cinquè to go ashore with another boatload of slaves and some water casks. They were filling the casks at a stream when two white men appeared, riding in a wagon.

Cinquè called Banna and asked him to inquire of the white men whether this was a slave country. Combining signs and broken English, Banna managed to convey the import of the question.

"Non. This is free country,” one of the white men, a Captain Henry Green, assured the Africans.

“Spaniards?” Banna asked, sweeping his arms about in a gesture that said as plain as English: “Are there any Spaniards here?”

Captain Green shook his head emphatically.

“No, there are no Spaniards here,” he said.

At these words, believing they had at last won freedom in a free land, Cinquè and his followers leaped high in the air, kicking their heels and whooping with joy

The demonstration startled the two white men, who ran in terror for their wagon. Cinquè quickly took steps to reassure them. Shaking his head and making signs to indicate they intended no harm, he and his followers, in a gesture of perfect trust, turned over to Captain Green two guns, a knife, a hat, and a handkerchief—the total of their belongings.

Then began a strange palaver, with Banna, the most imperfect of interpreters, trying to convey to Captain Green that they wished someone to sail them back to their homes in Sierra Leone. They could pay. Would he take the job?

While the Captain was considering this weirdest of business propositions, advanced by a group of naked black men on a lonely Long Island sand spit, a sail suddenly hove into sight around Culloden Point. It was the navy brig Washington , on a coastal survey mission. Swiftly the Washington rounded to near the anchored Amistad , and the warship’s captain, Lieutenant Commander T. R. Gedney, sent a boatload of armed sailors, commanded by Lieutenant R. W. Meade, to investigate the sail-tattered, mysterious schooner.

Cinquè, at first sight of the Washington , had jumped into a boat with several of his followers and begun to row frantically for the Amistad . He was still some distance away, however, when Lieutenant Meade led his boarders up the side of the ship. The instant the navy men reached the deck, Montez and Ruiz appeared, hailing them as deliverers and asking the protection of the American flag. Cinquè arrived to find his followers disarmed, his schooner in possession of these alien men in uniform, himself again a prisoner. He sized up the situation at a glance, then leaped for the rail, dived overboard, and swam for shore.

The navy sailors quickly manned their boat and rowed him down. Then they continued on to shore to round up the rest of the Africans. The slaves, seeing the sailors approaching with brandished cutlasses, fell on their knees and pleaded with Captain Green—the man who had told them that this was a “free country”—to save them. Their piteous pleas went unheeded, and they were dragged back aboard the Amistad , a crushed and dejected band.

Aboard ship, Cinquè spoke a farewell to his followers. His wrists were manacled, but his carriage was proud and he spoke with a savage eloquence. Only Antonio Gonzales, the mulatto cabin boy whose knowledge of Mendi was admittedly imperfect and who was not above taking a bit of poetic license, pretended to know what he said. Antonio’s version, printed in the New York Sun on August 31, 1839, quoted Cinquè:

“Friends and Brothers: We would have returned, but the sun was against us. I would not see you serve the white man. So I induced you to help me kill the Captain. I thought I should be killed. I expected it. It would have been better. You had better be killed than live many moons in misery. I shall be hanged, I think, every day. But this does not pain me. I could die happy if by dying I could save so many of my brothers from the bondage of the white men.”

Though the Americans couldn’t understand Cinque’s oration, its import was obvious enough. His words brought an instantaneous angry stirring among the slaves, and the sailors, seeing his influence over his followers, hustled him from the schooner and locked him up aboard the Washington for the night.

The next day, resorting to sign language, Cinquè induced the sailors to take him back to the Amistad , pretending that he could show them where many doubloons were hidden. But once aboard the schooner, instead of unveiling treasure, he began to exhort his fellow slaves to rise and kill the white men.

The cabin boy Antonio was so stirred by the scene that he obviously added some embellishments of his own to Cinquè’s final words. This is the way he reported them:

”… It is better for you to die thus, and then you will not only avert bondage yourselves, but prevent the entailment of unnumbered wrongs on your children. Come! Come with me, then!”

The effect of the speech, reflected in the angry flashing eyes of the Africans, was such that the Americans again hurried Cinquè off the Amistad and back to close confinement on the Washington . Then both ships broke anchor and sailed across the sound to New London on the Connecticut shore.

Here it was that the American public first learned of the case that, for months to come, was to agitate the entire nation and to involve even the presidency in acrimony. The eyes through which America learned of the mutiny and the tragedy of the Amistad were those of John J. Hyde, editor of the New London Gazette . He boarded the slave ship on Tuesday and found aboard the three little girls and 41 surviving males, one more having died shortly before the Amistad was captured.

The Connecticut editor described Cinquè and the Amistad. He wrote:

On board the brig [ Washington ] we also saw Cingue, the master spirit of this bloody tragedy, in irons …. He is said to be a match for any two men on board the schooner. His countenance, for a native African, is unusually intelligent, evincing uncommon decision and coolness, with a composure characteristic of true courage and nothing to mark him as a malicious man. … we saw such a sight [on the schooner] as we never saw before and never wish to see again. The bottom and sides of this vessel are covered with barnacles and sea-grass, while her rigging and sails presented an appearance worthy of the Flying Dutchman, after her fabled cruise …. On her deck were grouped amid various goods and arms, the remnant of her Ethiop crew, some decked in the most fantastic manner, in silks and finery, pilfered from the cargo, while others, in a state of nudity, emaciated to mere skeletons, lay coiled upon the decks ….

Hyde’s story and a rough sketch of Cinquè drawn aboard the Washington were picked up by the New York papers, and within three days abolitionists began to rally to the cause. Lewis Tappan, a merchant and a dedicated foe of slavery, read the story in the Sun , and with the Reverend Simeon S. Jocelyn and the Reverend Joshua Leavitt organized the Committee of Friends of the Amistad Africans.

The Africans quickly grasped the popular imagination. Cinquè and his comrades were transferred from New London to New Haven, where they were jailed awaiting trial. They aroused so much interest that the jailer began charging an entrance fee, like the proprietor of a side show, to those who wished to see them. On pleasant days, the Negroes were taken to the village green under guard, and there they performed such feats of strength and agility that they drew crowds of spectators and showers of small coins.

Despite all this public attention, the Africans were virtually cut off from the world. Banna’s isolated words of English and the untrustworthy interpretations of Antonio formed their only links of communication. It was impossible to get their version of what had happened on the Amistad , and unless this could be obtained, they would be defenseless, unable to testify to save themselves when they were brought into court.

One determined man had already devoted himself to the task of breaking down this language barrier. He was Professor Josiah Willard Gibbs of the Yale Divinity School, a linguistic expert. Gibbs spent hours with the Africans in their cramped prison quarters, making them repeat their sounds for the numerals up to ten. Then he began to tour the water fronts. In New London he found no one who recognized the sounds he kept repeating. He went on to New York. Here he visited ship after ship, but though he found many Negroes who spoke African dialects, none understood Mendi. Finally, almost in despair, the Professor came to the British brig-of-war Buzzard . She had put into port after a cruise hunting slavers off the coast of Sierra Leone, and she had aboard a native boy, James Covey, eighteen, who spoke the Mendi language. At last a reliable interpreter had been found.

In the meantime, the legal entanglements had become infinitely complex, with salvage claims and charges of murder and piracy cluttering the issue. Most of these were quickly swept away, leaving as the crux of the case two international treaties. The first was a reciprocal agreement between Spain and the United States in 1795, under which each pledged to return any ships or goods of the other it might find on the high seas. The second was an 1817 treaty between Spain and Great Britain, under which Spain had outlawed the importation of slaves into her colonies after December 30, 1820.

This non-slave pact had become an international farce. Spanish governors in the West Indies closed their eyes, for a price, and slavers continued to run cargoes of kidnapped black contraband across the ocean to Havana. There, at a fixed bribe of $15 a head, the Negroes were supplied with official papers asserting that they were “Ladinos.” This was a term indicating a slave had learned Spanish or a Spanish dialect besides his native tongue, and was used to differentiate generations of Negroes born in the Americas from Bozals, or slaves just imported from Africa.

The Amistad’s papers showed, of course, that all the slaves were Ladinos, and the Spaniards used these documents to claim the slaves were their legitimate property and should be turned over to them automatically. The Spanish Embassy in Washington argued strongly with President Martin Van Buren that the courts had no jurisdiction that under the 1795 treaty the Chief Executive should give the slaves back to Montez and Ruiz, their rightful owners.

Van Buren asked his attorney general, Felix Grundy of Tennessee, for a legal opinion. Grundy held that the Spanish claims were just. The United States, said he, had no authority to question the validity of the Amistad’s papers all questions—the legal status of the slaves, the charges of piracy and murder—should be decided in Spanish courts. “A delivery [of the slaves] to the Spanish minister is the only safe course for this government to pursue,” Grundy told Van Buren. The President did not dare supersede the courts completely, but he did order the United States attorney in Connecticut to represent Montez and Ruiz.

With Van Buren thus a committed partisan of the slave interests, the controversy mounted to fever heat. Lewis Tappan and other abolitionist leaders spoke at public mass meetings, took up contributions for the Amistad cause, and engaged Roger Sherman Baldwin, one of the foremost attorneys of his day, as chief defense counsel.

The trial was set for early January, 1840, before Judge Andrew T. Judson in the United States District Court in New Haven. Judson was a Van Buren appointee, and his earlier career had been noteworthy for his prosecution of Prudence Crandall, a school teacher whom he had succeeded, with a mob’s help, in running out of Canterbury, Connecticut, because she had admitted a Negro girl to her young ladies’ academy and then, when the other pupils withdrew, turned it into an all-Negro school. The abolitionists were convinced that no more inimical jurist could have been selected to decide the fate of the Amistad Negroes.

Van Buren’s expectations tallied perfectly with the abolitionists’ fears. So assured was he of the outcome that he ordered the navy brig Grampus to New Haven for the express purpose of returning the slaves to Havana. The Amistad committee countered this move by chartering a fast schooner of its own, determined to make the daring attempt to spirit the slaves away if the decision should go against them.

The two rival vessels, anchored near each other in the harbor, were symbols of the rival causes that focused the tense attention of the nation on the New Haven courtroom when the hearing opened.

The case lasted a week, but the high point, with James Covey interpreting, came when Cinquè took the stand. He testified about the manner in which he had been shanghaied from the side of his wife and three small children in Africa. He squatted on the courtroom floor, demonstrating how tightly the slaves had been packed together in the shallow four-foot hold on the middle passage.

Roger Sherman Baldwin backed up this testimony by showing that the three little girls, all of whom had been born long after the 1820 slave-running ban, knew no language but their native African tongue. This prima-facie evidence that the children had been kidnaped was supported by the testimony of an expert on the slave trade. Dr. Richard Robert Madden, English member of the Mixed Commission trying to enforce the 1820 treaty, told the court he had seen the Amistad captives in the Havana barracoon shortly after they arrived from Africa.

This was the evidence before Judge Judson when, on January 13, 1840, he handed down his decision. He ruled that the navy officers, Gedney and Meade, were entitled to salvage for recovering the Amistad , but denied they had any right to collect on the value of the slaves. As for the claims of Montez and Ruiz, he cited the 1820 treaty outlawing the slave traffic and added: “These Negroes were imported in violation of that law, and by the same law of Spain, such Negroes are declared free, and of course are not the property of Spanish subjects …. Cinquez and Grabeau [another of the slaves who had testified] shall not sigh for Africa in vain. Bloody as may be their hands, they shall yet embrace their kindred.”

Then Judson ordered the slaves turned over to the President for transportation back to Africa.

The unexpected decision was greeted by abolitionists with wild rejoicing—an outburst that was stilled almost instantly by an astounding announcement. The United States attorney, acting on the orders of President Van Buren, filed an immediate notice of appeal, taking the case to the Supreme Court and dooming the Amistad Negroes to additional months of captivity.

At this juncture, a new and challenging figure entered the case—John Quincy Adams, the sixth President of the United States. The venerable patriarch was now 73. Angered by the partisanship of the Democratic President, he forced through Congress a resolution calling for full disclosure of all official correspondence dealing with the case. And so there came to light a curious document.

This was a letter from Secretary of State John Forsyth to the United States attorney in Connecticut, written in January when Judson’s decision was pending and marked “confidential.” It revealed Van Buren’s intention to deny the slaves the right of appeal if the verdict went against them by whisking them instantly aboard the waiting Grampus . “The order of the President is to be carried into execution, unless an appeal shall actually have been interposed,” the Secretary of State wrote. “You are not to take it for granted that it will be interposed. And if, on the contrary, the decision of the court is different, you are to take out an appeal, and allow things to remain as they are until the appeal shall have been decided.”

Adams’ advocacy of the cause of the Amistad Negroes in Congress led directly to his retention to represent them, with Baldwin, in the appeal pending before the Supreme Court. Before the case came up on February 20, 1841, it had acquired a new dimension on the international scene, for Great Britain, angered by Dr. Madden’s reports on the continuance of the slave trade and the circumstances under which the Amistad Negroes had been kidnaped and sold, filed notes of protest with both Spain and the United States.

The argument before the Supreme Court followed the expected pattern. The government based its case almost entirely on legalistic rather than human concepts—on the contention that the Amistad’s papers had to be accepted at face value and that the Negroes must be returned to the Spanish courts. For the defense, Baldwin delivered a summation that Adams described in his diary as “a sound and eloquent, but exceedingly mild and modest argument.” This mildness Adams set out to rectify.

His beginning was eloquent and left no doubt that his audience was to be treated to the unprecedented spectacle of one President of the United States bitterly castigating the conduct of another before the bar of justice. Adams began by giving thanks that he stood in a court where each party would be protected “in his own right,” and then he added:

“When I say I derive consolation from the consideration that I stand before a Court of Justice, I am obliged to take this ground because, as I shall show, another Department of the Government of the United States had taken, with reference to this case, the ground of utter injustice, and these individuals for whom I appear, stand before this Court, awaiting their fate from its decision, under the array of the whole Executive power of this nation against them, in addition to that of a foreign nation ….”

Mincing no words, Adams read with scorn and sarcasm the “confidential” note containing Van Buren’s instructions that the slaves should be given no chance to appeal if the lower court decision went against them. And he asked with righteous indignation: “Was ever such a scene of Lilliputian trickery enacted by the rulers of a great, magnanimous, and Christian nation?”

Spain, he said, had demanded that the President of the United States first turn man-robber by removing the case from the courts, where the Africans would be protected in their rights then Spain had demanded that the President turn jailer and keep the slaves in close custody to prevent their escape and, lastly, Spain had induced the President to agree to turn catchpole and convey the slaves to Havana “to appease the public vengeance of the African slave-traders of the barracoons.”

Adams spoke for four and a half hours, as he noted in his diary, “with sufficient method and order to witness little flagging of attention by the Judges or the auditory.” There was a breathless hush as Adams finished his moving peroration, bowed humbly to the justices and sat down. Less than a month later, on March 9, 1841, the court denied the government’s appeal and ordered that the Amistad Negroes be set free immediately.

The sequel was almost as moving as the long and stirring drama. The liberated slaves were sent to school and given religious instruction for nearly a year in Farmington, Connecticut. Then they were taken back to Sierra Leone, accompanied by missionaries hoping to spread the gospel among Mendi tribesmen. This return to their homeland, so ardently desired, so long fought for, was laden with tragedy for many. Cinquè found that his father, his wife, and his children all had been captured by rival tribes and sold into slavery. He soon took to the bush, returning to native ways and setting himself up as a tribal chief. Others who found their families disbanded, lost to them forever, followed his lead, but several of the Amistad contingent remained for years, faithful workers at the mission.

In 1846, four societies that had been created originally to further the cause of the Amistad captives met in Syracuse, New York, and formed the American Missionary Association. With funds collected in the Amistad solicitation and other donations, the association began to work actively to educate the American Negro. In 1859 it founded Berea College, and before the close of the Civil War it had built the nucleus of what is now Hampton Institute. Throughout the next century the association continued to found schools, more than 500 in all. It was instrumental in establishing Howard University, Fisk University, Atlanta University, Talladega College, LeMoyne College, Tougaloo College, Dillard University, and Tillotson College—a legacy to an entire race from the small band of slaves who struggled so courageously for freedom more than 100 years ago.


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